Hof van beroep: 'Zaak moordverdachte vertraagd door besparingen Geens'

Het lichaam van de 23-jarige Julie Van Espen werd teruggevonden in het Albertkanaal. ©BELGA

Jo Daenen, de persmagistraat van het hof van beroep Antwerpen, was in 'De ochtend' op Radio 1 scherp voor minister van Justitie Koen Geens (CD&V). 'De wachttijden worden langer door een acuut gebrek aan middelen en mensen.'

Steve B., de 39-jarige die dinsdag aangehouden is als verdachte van de moord op de studente Julie Van Espen, werd in 2017 tot vier jaar cel veroordeeld voor diefstal met geweld en verkrachting, maar was op vrije voeten omdat een vonnis in beroep uitbleef. Zijn beroepszaak was op 5 juni gepland, 2,5 jaar na de eerste veroordeling.

Jo Daenen, persmagistraat van het hof van beroep in Antwerpen, wijst naar de besparingen in Justitie om die lange termijn te verklaren. 'Vroeger waren de gemiddelde doorlooptijden van een zaak in hoger beroep korter', zei hij dinsdag in 'De ochtend' op Radio 1. 'Maar als we geconfronteerd worden met een acuut gebrek aan mensen en middelen door lineaire besparingsmaatregelen van minister van Justitie Koen Geens, dan brengt dat met zich mee dat er minder rechters zijn om hetzelfde aantal zaken te behandelen, waardoor de wachttijden iets opschuiven.'

Door besparingsmaatregelen zijn zelfs tijdelijk correctionele kamers gesloten omdat sommige mensen die met pensioen gingen niet vervangen zijn.
Jo Daenen
Persmagistraat hof van beroep Antwerpen

Volgens Daenen moet een zaak in hoger beroep normaal binnen een jaar behandeld zijn. 'Maar door besparingsmaatregelen zijn zelfs tijdelijk correctionele kamers gesloten omdat sommige mensen die met pensioen gingen niet vervangen zijn. Bovendien wordt steeds voorrang gegeven aan dossiers met aangehoudenen en de verdachte was niet aangehouden, zodat hij de normale wachttijden moest doorlopen.'

90 procent op vrije voeten

Dat Steve B. op vrije voeten was, is niet uitzonderlijk. In België worden de meeste mensen die voor de rechtbank moeten komen niet aangehouden, zegt Daenen.

'90 procent verschijnt als vrij burger. Zelfs in afwachting van een hoger beroep is het zeer uitzonderlijk dat mensen worden aangehouden. De rechter hanteert maar één criterium en dat is het vluchtgevaar, dus de vrees dat iemand aan zijn straf zal proberen te ontkomen door naar het buitenland te vluchten. De feiten die iemand in het verleden pleegde, wegen niet mee als criterium. De rechtbank van eerste aanleg in Antwerpen heeft besloten dat vluchtgevaar niet aanwezig was en dus heeft ze de onmiddellijke aanhouding niet bevolen.'

Liesbet Stevens, docente seksueel strafrecht, gaat akkoord met de kritiek op Justitie. 'Er lopen een aantal dingen fout door een verouderd strafboek. Justitie moet beter kunnen inschatten hoe gevaarlijk potentiële daders zijn. Het is vreemd dat een hoger beroep bij iemand met dit profiel geen prioriteit is', zei ze op Radio 1.

'De klacht over de onderfinanciering van het gerecht klopt en dat is zeker het geval voor seksuele misdrijven. Een pleidooi voor hogere straffen is niet wat we nodig hebben. Wel moeten we beter weten hoe we de daders moeten straffen en behandelen.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud