PostNL en GLS vervolgd voor sociale fraude bij koeriers

Volgens de arbeidsauditeur worden de pakjesbezorgers van PostNL en GLS onderbetaald via wurgcontracten. ©BELGAIMAGE

Zowel PostNL als GLS wordt vervolgd voor de correctionele rechtbank omdat hun pakjesbezorgers op structurele wijze sociale fraude zouden plegen. Dat bevestigt magistraat Gianni Reale van het Mechelse arbeidsauditoraat aan De Tijd.

In februari onthulde De Tijd dat de Bijzondere Belastinginspectie (BBI) onderzoeken voert naar onderaannemers die voor PostNL pakjes bezorgen in ons land en geen btw of belastingen betalen. De fiscus verstuurde al voor miljoenen euro’s belastingclaims in de dossiers, waarin ook een btw-carrousel zou zijn opgedoken. De Tijd ontdekte in de interne documenten van PostNL Pakketten België, met de dagplanninglijsten uit 2017, 2018 en 2019, zelfs namen van bedrijven die al failliet waren verklaard en toch nog als erkende onderaannemers in ons land pakjes leverden voor PostNL.

De essentie

  • Zowel PostNL als GLS wordt gedagvaard voor de correctionele rechtbank voor sociale fraude met hun pakjesbezorgers.
  • Het arbeidsauditoraat van Mechelen ziet voldoende aanwijzingen dat er sprak is van structurele sociale fraude, met wurgcontracten en slechte arbeidsomstandigheden voor de chauffeurs.
  • Concurrent Bpost, die zijn pakjes levert met werknemers, is mogelijk 'benadeelde partij' in het onderzoek.

Los van die BBI-zaken belanden PostNL en zijn concurrent GLS nu op de beklaagdenbank voor sociale fraude met hun pakjesbezorgers. Gianni Reale, substituut-arbeidsauditeur van de afdeling Mechelen, bevestigt dat hij zowel GLS en PostNL als enkele van hun aannemers en onderaannemers heeft gedagvaard. ‘Er zijn wat mijn ambt betreft voldoende aanwijzingen van structurele fraude, waarbij vermoedelijk de arbeidsomstandigheden voor de chauffeurs die de pakjes ronddragen ronduit slecht zijn', zegt Reale.

'Er is sprake van zeer lange werkdagen en vaak geen respect voor de covidmaatregelen. De mensen worden ook onderbetaald als je rekening houdt met de investeringen - voor een camionette - en de vaste kosten - voor sociale bijdragen, verzekeringen, benzine, enzovoort - waartoe zij wellicht gedwongen worden door hun opgelegde arbeidsstatuut, via wurgcontracten met PostNL en GLS.’

‘Bij elke controle aan de depots van PostNL en GLS worden talloze inbreuken vastgesteld', vervolgt Reale. 'Dat lijkt te wijzen op structurele fraude. PostNL is bovendien al veroordeeld in Nederland voor schijnzelfstandigheid. Dat alles leidt waarschijnlijk tot marktverstorende, oneerlijke concurrentie en onderfinanciering van onze sociale zekerheid, die nu meer dan ooit onder druk staat. Het is ook een ethische kwestie: willen we een poor working class in onze maatschappij?’

Schijnzelfstandigheid

In januari vielen de sociale inspectie en de lokale politie nog binnen in het depot van GLS in Puurs. Zo’n controle is maar een momentopname van de tientallen inbreuken die de inspecteurs kunnen vaststellen. Sociale wantoestanden duiken ook op telkens als bijvoorbeeld bestelwagens van koeriers worden gecontroleerd, onder meer bij foutparkeren. Mogelijk is er ook sprake van schijnzelfstandigheid omdat veel koeriers in de feiten exclusief en met opgelegde tarieven voor de pakjesleveranciers werken, al is dat in de rechtszaal vaak moeilijk te bewijzen.

Wat mijn ambt betreft is er eigenlijk geen enkele reden waarom PostNL en GLS niet met vaste werknemers zouden werken, zoals bijvoorbeeld Bpost doet.
Gianni Reale
Substituut-arbeidsauditeur in Mechelen

‘Er is eigenlijk geen reden waarom PostNL en GLS niet met vaste werknemers zouden werken, zoals bijvoorbeeld Bpost', zegt Reale. 'Het is uiteraard aan de strafrechter om te oordelen en tot dan speelt het vermoeden van onschuld in hoofde van alle betrokkenen.’

Het arbeidsauditoraat heeft Bpost alvast uitgenodigd voor verhoor als mogelijk benadeelde partij in het onderzoek. Dat bevestigt Bpost-woordvoerster Veerle Van Mierlo. ‘Bpost zal hieraan alle medewerking verlenen.’

Bpost is marktleider met 40 à 45 procent van alle pakket- en expressverzendingen in ons land, maar het levert bijna alle pakjes met zijn eigen werknemers. Het postbedrijf zou dus een groot concurrentienadeel ondervinden als er systematisch sociale fraude in het spel zou zijn bij de zelfstandige koeriers waarmee PostNL (goed voor 10 à 15% van de Belgische markt) en GLS Belgium (5 à 10%) werken. Bpost kreeg de voorbije maanden veel kritiek omdat in tegenstelling tot bij buitenlandse concurrenten, zoals PostNL, de winst en de beurskoers amper stegen ondanks de stijgende volumes.

Themazitting

Het valt nu af te wachten hoe de correctionele rechtbank oordeelt over de verantwoordelijkheid van PostNL en GLS en of ze hun bedrijfsmodel met de koerierbedrijven moeten veranderen.

We verlenen onze volledige medewerking aan dit lopende onderzoek en kiezen er nu voor om geen commentaar te geven.
Lies Florentie
Woordvoerster PostNL

PostNL-woordvoerster Lies Florentie bevestigt de dagvaarding van PostNL ‘in het kader van onderzoeken in de logistieke sector naar samenwerkingen met bezorgondernemers’. ‘We verlenen onze volledige medewerking aan dit lopende onderzoek en kiezen er nu voor om geen commentaar te geven.’

GLS reageerde vrijdag niet, maar GLS Belgium-directeur Luc De Schrijver verklaarde eerder dit jaar in Het Laatste Nieuws dat ‘ook politici en klanten eens moeten stilstaan bij de werking van de sector’. ‘Deze pakjesbezorgers werken, zeker in verhouding tot veel andere jobs, enorm hard voor een vrij laag loon. Maar iedereen verwacht dat een levering gratis of voor pakweg 2 euro mogelijk is. Anders bestellen ze hun spullen elders. We voelen toch allemaal aan dat dit niet klopt?’

Op vrijdag 21 mei houdt het Mechelse arbeidsauditoraat een themazitting over de sociale fraude bij de pakjesbezorgers.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud