'Scholen zijn slachtoffer van hoge circulatie virus'

Viroloog Steven Van Gucht. ©BELGA

Volgens viroloog Steven Van Gucht is de verlenging van de herfstvakantie een goede zaak. 'Maar scholen zijn niet de basis van besmetting.'

De beslissing van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) om de herfstvakantie te verlengen tot 11 november is volgens Steven Van Gucht van het federale kenniscentrum Sciensano de juiste. 'Het aantal besmettingen op scholen, zowel bij leraren als bij leerlingen, neemt toe', zei hij in maandag in het VRT-radioprogramma 'De ochtend'.

We hebben niet de indruk dat de scholen aan de basis liggen van de stijgende cijfers, maar eerder het slachtoffer zijn.
Steven Van Gucht
Viroloog Sciensano

'Dat heeft niet per se met de scholen zelf te maken, maar we zien gewoon dat het virus veel meer circuleert in de samenleving', zegt Van Gucht. 'De besmettingen vinden vooral buiten de schoolmuren plaats, al zijn er ook uitbraken in de scholen zelf. We hebben niet de indruk dat de scholen aan de basis liggen van de stijgende cijfers, maar eerder het slachtoffer zijn.'

Zwart-wit

In hoeverre geven kinderen en leerlingen het virus door aan elkaar en aan volwassenen? 'Er is geen sluitend antwoord op die vraag. Uit gegevens van huisartsen blijkt dat mensen vooral besmet raken door contact met collega's, vrienden, familie, minder dan door contact met kinderen', zegt Van Gucht.

'Maar dit is geen zwart-witverhaal. Ik raad af om kleinkinderen de komende periode bij grootouders onder te brengen. Er is heel veel circulatie van het virus. 1 tot 5 procent van de bevolking scheidt momenteel actief virus uit. Het is een risico kinderen en grootouders te mixen.'

Maximumcapaciteit

Deelt Van Gucht de analyse van Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) dat we het effect van de genomen maatregelen op de cijfers moeten afwachten voor maatregelen verstrengd kunnen worden? 'De 'window of opportunity' is aan het sluiten. Het aantal coronapatiënten op de afdelingen intensieve zorg verdubbelt om de acht dagen. Als de trend zo blijft evolueren bereiken we over minder dan 14 dagen de maximumcapaciteit van 2.000 bedden', zegt Van Gucht.

In Vlaanderen gaat het nu zelfs sneller dan in Wallonië. Als we iets doen, doen we het beter nu.
Steven Van Gucht
Viroloog Sciensano

'Voor elke nieuwe maatregel duurt het minstens tien dagen voor we een effect zien in de cijfers. We zien dat de stijging in Brussel al iets minder snel gaat. In Vlaanderen gaat het nu zelfs sneller dan in Wallonië. Als we iets doen, doen we het beter nu. Werken en veilig winkelen kan nog wel, maar voor de rest moeten we ons aantal contacten zoveel mogelijk beperken.'

Koepels tevreden met verlenging herfstvakantie

De onderwijskoepels noemen de beslissing van minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) om de herfstvakantie te verlengen terecht. 'De schoolorganisatie komt almaar meer onder druk te staan omdat meer en meer leerlingen en leraren in quarantaine moeten', zegt topman Lieven Boeve van Katholiek Onderwijs Vlaanderen. 'De incubatietijd van het virus is ongeveer twaalf dagen, hopelijk is dat voldoende om de druk wat te verlichten.'

Raymonda Verdyck van het Gemeenschapsonderwijs GO! treedt Boeve bij. 'We hopen dat de genomen maatregelen snel effect hebben. Het verlengen van de herfstvakantie met een paar dagen biedt soelaas.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud