Somers: 'Imams moeten in onze samenleving opgegroeid en ingebed zijn'

Minister van Samenleven Bart Somers (Open VLD). ©Photo News

Minister van Samenleven Bart Somers (Open VLD) is er geen voorstander van buitenlandse imams in Belgische moskeeën aan het werk te stellen. Hij pleit voor een degelijke imamopleiding.

Vlaams minister van Samenleven Bart Somers (Open VLD) noemt dinsdag de gewoonte om buitenlandse imams actief te laten zijn in ons land 'onwenselijk en onhoudbaar'. Hij reageert daarmee op het bericht in Het Laatste Nieuws dat Turkije volgend jaar een veertigtal nieuwe imams naar België stuurt.

De imams moeten het tekort opvangen waarmee veel Turkse moskeeën kampen. Sommige komen voor een maand en dienen om het grote tekort aan imams tijdens de ramadan op te vangen. Andere moeten de imams vervangen van wie de verblijfsvergunning na de wettelijke termijn van drie jaar verstreken is.

Gedegen imamopleiding

'De gewoonte en de jarenlange praktijk om buitenlandse imams actief te laten zijn in ons land is onwenselijk en op termijn onhoudbaar', zegt Somers. 'We hebben nood aan imams die in onze samenleving opgegroeid en ingebed zijn. Daarom is er ook nood aan een gedegen en gedragen imamopleiding in ons land. Daar wil ik, in samenwerking met de geloofsgemeenschap, mee mijn schouders onder zetten.'

Somers wijst er ook op dat de imams die van het buitenland naar ons land komen een inreisvisum nodig hebben. Dat is een federale bevoegdheid. 'Ik reken erop dat de federale overheid die personen grondig screent.'

Inburgeringsplicht

De minister wil deze legislatuur de inburgeringsplicht voor buitenlandse imams uitbreiden. 'Turkse imams die een inreisvisum krijgen, hebben een inburgeringsplicht als ze actief zijn in een erkende moskee. Ze moeten dus Nederlands leren en een cursus Maatschappelijke Oriëntatie volgen. Maar die inburgeringsplicht geldt niet voor imams die in een niet-erkende moskee werken. Het is voor mij de logica zelve dat de inburgeringsplicht voor alle buitenlandse imams geldt.'

Somers is van plan om in het nieuwe decreet over de erkenning van geloofsgemeenschappen de aanwezigheid van buitenlandse invloeden te laten meespelen bij de erkenningsvoorwaarden. Aan dat decreet wordt de komende maanden gewerkt op basis van een studie van professor Rik Torfs.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud