Van Goethem: 'Ik zal blij zijn met een prof met hoofddoek'

UAntwerpen-rector Herman Van Goethem: 'De wereld waar de extreem-rechtse partijen vandaag mee dwepen, is een geconstrueerd ideaalbeeld van een wereld die nooit of nauwelijks echt heeft bestaan.' ©karoly effenberger

Terwijl de wereld verder polariseert, breekt Herman Van Goethem, rector van de Universiteit Antwerpen, een lans voor meer nuance en zelfbevraging. 'Met een beetje meer empathie en medemenselijkheid zouden we veel kunnen oplossen', zegt hij in een zomergesprek aan onze vuurkorf.

Bij valavond, aan een knetterend vuur, is je kijk op de wereld vaak anders. De Tijd trok vier prominente Belgen uit hun dagelijkse context de nacht in, voor een gesprek over leven, werk en maatschappij. Eerst aan de beurt: Herman Van Goethem, jurist, historicus en rector van de Universiteit Antwerpen, die terugblikt op zijn eerste jaar als rector en vooruitkijkt naar de toekomst.

Ik zeg niet dat we moeten opofferen wie we zijn. Maar kunnen we niet een klein beetje meer verwelkomend zijn? Gewoon wat meer empathie en medemenselijkheid, dat zou toch zoveel kunnen oplossen.
Herman Van Goethem
Historicus en rector Universiteit Antwerpen

Van Goethem heeft er een druk eerste jaar als rector opzitten. Dat hij de positie wist te veroveren, verbaasde iedereen, inclusief hemzelf. 'Ik gaf mezelf vooraf 20 procent kans', glimlacht hij, als we hem ontvangen aan onze vuurkorf op Linkeroever. 

Van Goethem had zijn handen vol met een hele waaier aan onderwerpen. Maar één van zijn meest uitgesproken actiepunten, is om meer jongeren vanuit kansengroepen het hoger onderwijs in te loodsen. En jongeren met een migratierachtergrond, vormen daarin een belangrijke subcategorie.

©karoly effenberger

'Niet dat we de exacte spiegel van de maatschappij moeten worden. We leiden bijvoorbeeld geen manuele arbeiders op, bij ons overweegt de intellectuele, analytische component. We richten ons op een bepaald segment. Maar zelfs daarin schieten we zichtbaar tekort. En dus moeten we ons de vraag stellen hoe dat komt en wat we eraan kunnen doen.'

UAntwerpen zet, samen met andere universiteiten en hogescholen, actief in op het begeleiden van studenten. Maar volgens Van Goethem kan de Universiteit ook in een later stadium meer doen

'Als je het dan toch tegen alles in schopt tot aan de unief, dan kom je binnen in een totaal witte, westerse omgeving. Daar is op zich niets mis mee, maar hoe intimiderend is zoiets niet voor zo’n jongere? Ik zeg niet dat we moeten opofferen wie we zijn. Maar kunnen we niet een klein beetje meer verwelkomend zijn? Gewoon wat meer empathie en medemenselijkheid, dat zou toch zoveel kunnen oplossen.'

©karoly effenberger

Heeft religie een plaats aan de universiteit?

Van Goethem: 'De universiteit is actief pluralistisch. Ons project is niet dat van de Franse ‘laïcité’. Religie is nu eenmaal een realiteit. De meerderheid van de mensheid was en is godsdienstig. Niet-gelovige mensen in de geschiedenis, dat is een rariteit. Religieus zijn is klaarblijkelijk ‘des mensen’. Religies kunnen soms heel fout lopen, maar meestal zijn ze verbindend. Ze doen veel mensen ook streven naar het goede.'

'Studenten kunnen dus bij ons hun religie beleven. Er zijn stille ruimtes. Als we straks een moslima met hoofddoek als prof hebben: geen probleem. Ik zal blij zijn als het zo is.' 

Hoe kijkt u dan naar het maatschappelijk debat, dat duidelijk de andere richting uitgaat?

Van Goethem: 'Dan word ik weer academicus. Dan bekijk ik dat debat vanuit mijn ivoren toren met een monocle, en denk ik: hmm, interessant!' (lacht).

Niet-gelovige mensen in de geschiedenis, dat is een rariteit.
Herman Van Goethem
Rector UAntwerpen

'Grote vraag is in welke wereld je wil leven. De wereld waar de extreemrechtse partijen vandaag mee dwepen, is een geconstrueerd ideaalbeeld van een wereld die nooit of nauwelijks echt heeft bestaan. Ze willen in een witte wereld leven met witte waarden, maar wel die waarden die pas sinds de jaren ’70 worden omarmd. Ach, de wereld zal multicultureel zijn, of zal niet zijn. Sommige dingen kan je niet tegenhouden.' 

Lees zaterdag het volledige interview in de weekendeditie van De Tijd. 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud