Vlaming vergokt online bijna kwart miljard

Het aantal gokkers heeft een vlucht genomen na het WK voetbal. ©ANP XTRA

Vlamingen hebben in 2018 online 220 miljoen euro vergokt, liefst 2,5 keer meer dan vier jaar geleden. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van de federale overheidsdienst Financiën.

De gokbedragen die daadwerkelijk ingezet zijn, liggen nog veel hoger, want van die 220 miljoen euro zijn de door de gokbedrijven uitgekeerde winsten afgetrokken.

Naar de betaalde winsten is het raden. De gokbedrijven, die over een overheidslicentie moeten beschikken om in België online kansspelen aan te bieden, gedragen zich als zwarte dozen en zijn amper transparant over hun zakencijfer.

De Vlamingen hebben in 2018 online ook 50 miljoen euro meer ingezet dan het jaar ervoor. Dat heeft onder meer te maken met een WK-effect, leren cijfers van de Kansspelcommissie. De waakhond van de goksector zag het aantal unieke spelers verdubbelen van 50.000 à 60.000 per dag voor het wereldkampioenschap voetbal in Rusland naar 125.000 tijdens de matchen van de Rode Duivels. Na het WK viel het aantal gokkers terug tot 85.000 per dag. Enkele tienduizenden spelers zijn dus blijven hangen en gokken geregeld online.

©Mediafin

De hoge vlucht van het online gokken verontrust politiek en preventiewerkers. Vooral het populaire live betting, waarbij in real time op honderden variabelen in sportwedstrijden kan worden ingezet, zou verslaving in de hand werken.

Bij de Kansspelcommissie staan 33.500 verslaafde gokkers op een zwarte lijst met gokverbod, bijna dubbel zoveel als vier jaar geleden. Dat is volgens preventiewerkers een zware onderschatting. Zij gaan uit van bijna een half miljoen probleemgokkers.

Aan banden leggen

De overheid werkt aan initiatieven om het online gokken aan banden te leggen. Justitie Koen Geens (CD&V) wil vanaf juni een batterij nieuwe maatregelen invoeren om de wildgroei van de online goksector aan banden te leggen. Die ingrepen komen er omdat alle indicatoren aantonen dat het online gokgedrag uit de hand loopt. 

De casino’s van Namen, Spa en Chaudfontaine vechten bij de Raad van State de verscherpte regels voor online gokken aan.

De gokbedrijven krijgen veel minder armslag. Reclame mag vanaf juni enkel nog op de eigen website of gepersonaliseerd naar bestaande, geregistreerde spelers. Er wordt eveneens ingegrepen op de populaire tactiek van gokbedrijven om spelers die een tijd inactief zijn met gratis krediet te lokken. Die bonussen worden beperkt tot 275 euro per maand.

Er komt ook een stortingslimiet van 500 euro per online account per week. Sinds januari kunnen mensen hun limiet enkel verhogen na een wachttijd van drie dagen. Wie als wanbetaler op de lijst van de Nationale Bank staat, kan vanaf juni zijn limiet sowieso niet verhogen. Vanaf dan wordt ook scherper gecontroleerd of spelers - mensen kunnen enkel online gokken als ze een officiële account hebben bij een website met vergunning - niet in de EPISdatabank met uitgesloten spelers zitten.

Zwakke flank

De goklobby is furieus over het ingevoerde keurslijf. De drie casino’s zeggen dat een halvering van hun winst dreigt. Ze staven hun strijd met een advies van de inspectie Financiën. Die stelde dat de aangescherpte regels spelers opnieuw naar illegale en buitenlandse sites zullen jagen, waardoor er neerwaartse druk komt op de belastinginkomsten uit de goksector.

Met die twee argumenten prikt de sector de overheid in haar zwakke flank. De regering verkiest een legale sector met de nodige speelruimte boven een plat gereguleerde industrie, waar een ongecontroleerde zwarte markt en illegale sites de boventoon voeren.

Dat geschipper verklaart de lastige weg naar strengere regulering. Hoewel enkele nieuwe regels in werking zijn en een tweede batterij in juni volgt, is een derde pakketje nog altijd niet door het parlement. Het gaat onder meer om een reclameverbod op online weddenschappen voor 20 uur op tv, radio en internet. Reclame wordt ook verboden in het kwartier voor en na kinderprogramma’s of live sportwedstrijden.

Zwaar gelobby door de sector en continu gepingpong tussen de bevoegdheidsniveaus - zes Belgische ministers en Europa hebben inspraak - maken van de regelgeving een processie van Echternach.

©Mediafin
Maar de casino’s verzetten zich. De casino’s van Namen, Spa en Chaudfontaine vechten bij de Raad van State de verscherpte regels voor online gokken aan. Ze vinden het niet kunnen dat de overheid beslist de spelregels te veranderen, terwijl die volgens hen vastgeklonken zijn op het moment dat ze hun licentie verkregen om online kansspelen te organiseren.

'Opmars online gokken is tragisch'

‘De opmars van online gokken is even tragisch als verontrustend’, zegt Marijs Geirnaert van het Vlaams Expertisecentrum Alcohol en andere Drugs (VAD). ‘In een speelhal of casino is er altijd nog sociale controle. Er is een kans dat personeel of andere spelers gokkers met overdreven risico- gedrag aanmanen dat ze misschien beter stoppen. Op de laptop of smartphone valt die rem weg.'

'Het is een zodanig snel, continu spel tussen winst en verlies dat spelers zich diep in de schuld gokken voor ze het goed en wel beseffen. Het zorgwekkendst is live betting bij sportweddenschappen, dat aanmoedigt om op alle mogelijke fases van matchen te gokken en hyperverslavend is.’

 ‘We verliezen de strijd. Met ons minibudget kunnen we niet op tegen het online tapijtbombardement van de gokbedrijven, die alle online mogelijkheden inzetten om mensen aan het gokken te zetten en te houden. Zonder algemeen verbod op gokreclame, zoals in Italië is ingevoerd, zal het enkel erger worden.’

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud