Belgische economie boekt laagste groei in vier jaar

Een containerschip in de haven van Antwerpen. ©Ans Brys

De economische activiteit steeg in 2018 met 1,4 procent, tegenover 1,7 procent in 2017. De groei zal in 2019 wellicht verder vertragen.

De Belgische economie is in het voorbije jaar wat trager gegroeid dan verwacht. Volgens een eerste raming van het Instituut voor de Nationale Rekeningen steeg de economische activiteit in 2018 met 1,4 procent. De Nationale Bank voorspelde in december nog 1,5 procent groei. In het vierde kwartaal bedroeg de groei zoals verwacht 0,3 procent, evenveel als in het derde kwartaal.

'De groeivertraging in 2018 is vooral te wijten aan de zwakke binnenlandse vraag', zegt ING-econoom Philippe Ledent. 'Wij denken dat de consumptie van de gezinnen maar met 0,8 procent is toegenomen, tegenover 1,1 procent in 2017. De hoge inflatie heeft de groei van de koopkracht afgeremd.'

Ook de bedrijfsinvesteringen waren relatief zwak, signaleren Ledent en Koen De Leus, de hoofdeconoom van BNP Paribas Fortis. De handelsoorlog tussen de VS en China en de onzekerheid over de brexit hadden wellicht een negatieve invloed op de investeringen.

Ledent merkt op dat de buitenlandse handel een positieve bijdrage leverde tot de groei. Dat betekent dat de uitvoer meer stijgt dan de invoer. 'Wij denken dat de export met 3,5 procent is gestegen en de import met 2,5 procent. Zonder de handelsconflicten en de brexit had de buitenlandse vraag wellicht nog meer bijgedragen tot de groei.'

Vooruitzichten 2019

Economen van de grootbanken zien de groei verder afbrokkelen. 'In 2019 zal de groei wellicht dalen naar 1,3 procent in België en 1,4 procent in de eurozone', zegt De Leus. 'Wij geloven niet in een sterke groei van de investeringen, omdat de onzekerheid groot is. We verwachten ook een negatieve bijdrage van de netto-uitvoer. De taxshift daarentegen doet de nettolonen sneller stijgen dan de brutolonen en dat is goed nieuws voor de consumptie.'

De Leus beklemtoont dat het groeipotentieel van de Belgische economie relatief laag is. 'Veel jobs geraken niet ingevuld en dat is de achilleshiel van België. Het optrekken van de pensioenleeftijd zou sneller moeten.'

Ook Ledent voorspelt 1,3 procent groei in 2019, zowel in België als in de eurozone. 'Om de groei in Europa en België te versnellen is een positieve schok nodig, maar ik zie niet waar die vandaan zou komen. Misschien is 0,3 procent groei per kwartaal het nieuwe normaal. Vroeger dachten we dat 0,5 procent groei per kwartaal normaal was.'

KBC verlaagde begin vorige week zijn Belgische groeiprognose voor 2019 naar 1,2 procent. De begroting 2019 is gebaseerd op een verwachte economische groei van 1,5 procent.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect