Aantal leefloners bereikt recordhoogte

Aantal leefloners stijgt weer gevoelig. ©BELGA

In 2014 deden maandelijks gemiddeld 102.000 mensen in ons land beroep op een leefloon toegekend door het OCMW. Dat is het hoogste cijfer ooit. 'En er is voorlopig geen enkele kentering in zicht', klinkt het.

De Belgische economie zette vorig jaar de eerste stapjes van een pril herstel, met een groei over het hele jaar van 1 procent. Maar dat economisch herstel belet niet dat het aantal mensen dat afhankelijk is van een leefloon, de laatste vorm van bijstand toegekend door het OCMW, nog altijd aan een explosief ritme groeit. 'Er is nog geen enkel effect van de economische groei, er is nog geen enkele kentering in zicht', klinkt het bij Julien Van Geersom van de Programmatorische Overheidsdienst Maatschappeliljke Integratie. 

In 2014 deden maandelijks gemiddeld 102.657 mensen beroep op een leefloon, wat 3,9 procent meer is dan het jaar voordien. Dat cijfer lag nog nooit zo hoog sinds het leefloon in zijn huidige vorm werd ingevoerd in 2002. Dat blijkt uit cijfers van de POD Maatschappelijke Integratie. '

Aantal leefloners in België op recordhoogte. ©Mediafin/POD Maatschappelijke Integratie

Structurele groei

Sowieso zit het aantal leefloners al jaren structureel in de lift. Tussen 2004 en 2008 - nog voor het losbarsten van de crisis - lag de groei van het aantal leefloners op 2,3 procent. Die groei was ook deels te danken aan het feit dat meer groepen in aanmerking kwamen voor een leefloon. Ook het komende jaar zal waarschijnlijk een nieuwe groep komen aankloppen bij het OCMW: zij die geen beroep meer kunnen doen op de inschakelingsuitkering. 

+3,9 %
Het aantal leefloners steeg vorig jaar met 3,9 procent.

Vanaf 2008 greep echter ook de crisis wild in het rond. In 2009 explodeerde het aantal leefloners met een stijging van 9,8 procent. Daarna volgde in de jaren 2011 en 2012 een stabilisatie. Het afgelopen jaar lag het groeiritme met 3,9 procent evenwel weer boven het - normale - structurele peil van 2,3 procent. Vooral de cluster van vijf grote steden - Antwerpen, Gent, Luik, Charleroi en Brussel - zag het aantal leefloners vorig jaar fors groeien: + 4,9 procent. 

Jongeren als dupe

De jongeren blijken andermaal de grote dupe van de crisis. 1 op de 3 leefloners is tussen 18 en 25 jaar, dat terwijl hun leeftijdsgroep maar 1 op de 10 in de hele bevolking beslaat . 'In een crisissituatie zijn er altijd minder jobs voor laaggeschoolde jongeren', klinkt het bij Julien Van Geertsom, voorzitter van de POD Maatschappelijke Integratie. 'Sinds 2009 is het aantal schoolverlaters in de regio's ook toegenomen. Allemaal jongeren die geen uitweg meer zien en bij het OCMW aankloppen.' 

De regering-Michel zet volop in op economische groei en jobcreatie. Dat zal positieve gevolgen hebben voor het aantal leefloners.
Elke Sleurs
Staatssecretaris voor Armoedebestrijding.

Van Geertsom merkt ook op dat jongeren met een leefloon vaak uit een gezin komen dat moest aankloppen bij het OCMW. De oplossing bestaat er volgens Van Geertsom dan ook uit om ervoor te zorgen dat geen enkele jongere met een achterstand vertrekt. 'Investeer in kwaliteitsvolle kinderopvang, want hoe vroeger je investeert in kinderen, hoe minder je later moet corrigeren.'

Staatssecretaris voor Armoedebestrijding Elke Sleurs (N-VA) wijst er in een reactie op dat de stijging nog grotendeels een erfenis van de vorige regering is. Inzetten op werk en activering is de beste manier om uit armoede te geraken. 'De regering-Michel zet volop in op economische groei en jobcreatie', aldus Sleurs. 'Dat zal positieve gevolgen hebben op het aantal leefloners, maar vergt enige tijd.'

 

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud