Advertentie

Aardbeving Nepal - B-Fast-vrijwilligers spreken in open brief steun uit aan Geert Gijs

Een briefing van het B-Fast team in Nepal. ©BELGA

In een open brief spreken meer dan 150 vrijwilligers van B-Fast hun steun en waardering uit voor het werk van ambtenaar Geert Gijs.

De afgelopen dagen kreeg Gijs, ambtenaar bij Volksgezondheid, zware kritiek te verduren van onder meer spoedarts Luc Beaucourt, na de moeilijkheden die het team ondervond in Nepal. Beaucourt verweet Gijs 'het hele domein van B-Fast te manipuleren.' Eerder had minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) al haar steun voor Gijs uitgesproken. De vrijwilligers vragen een 'eerherstel', en noemen het onbegrijpelijk dat 'die waardering in eigen land in twijfel wordt getrokken.'

De ondertekenaars vragen ook dat 'de overheid werk maakt van een snellere en accurate coördinatie voor de volgende internationale hulpvraag.' In het Planningscomité, dat beslist over de inzet van B-Fast, zitten vertegenwoordigers van Buitenlandse en Binnenlandse Zaken, Volksgezondheid en Defensie. Daarnaast moet er ook een interne evaluatie 'in alle rust, en vooral door de juiste experten' komen.

De vrijwilligers die de brief ondertekend hebben - zondagmiddag waren dat er 161 - erkennen dat ze vragen hadden bij de late beslissing en het late vertrek naar Nepal 'alsook bij de keuze voor enkel een USAR-reddingsteam gezien B-Fast bij vorige missies steeds een veldhospitaal meenam.' Het zoek- en reddingsteam dat wel uitgestuurd werd, raakte niet op tijd op de plek van de ramp om nog te kunnen zoeken naar overlevenden onder het puin.

Hoewel het team dus wel vragen had bij die beslissing, zegt het dat die 'door het hele B-Fast-team (in Nepal en in België) gerespecteerd werd en naar best vermogen werd uitgevoerd.' Ze wijzen er ook op dat het Planningscomité rekening hield met de 'concrete vraag vanuit het getroffen land en vanuit de coördinatie door de Verenigde Naties en de Europese Commissie.'

Waardering

Tot slot wijzen ze ook nog op de grote internationale waardering, van onder meer de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), voor B-Fast. 'Het is grotendeels de verdienste van Geert Gijs om dit team naar het huidige niveau te tillen, door er in de afgelopen 15 jaar dag en nacht voor te léven, door internationaal gerespecteerd te worden en inderdaad het medische deel van B-Fast met kordate hand te leiden. Het is onbegrijpelijk dat die waardering in eigen land in twijfel wordt getrokken. Een eerheerstel lijkt ons dan ook gepast!'

Behalve Beaucourt had ook Louis Ide, arts en algemeen secretaris van N-VA, in een opiniestuk kritiek geuit op Gijs. Ide spreekt van 'haantjesgedrag' en verwijt hem vooral te werken 'tot meerdere eer en glorie van zichzelf'.

Johan Schots, die de brief mee opstelde, zegt dat die naar ruim 300 leden van B-Fast werd opgestuurd. 'We hebben die vrijdagavond rond 20 uur verstuurd', zegt Schots. 'Daarnet zaten we dus op 161 reacties, maar er lopen nog altijd reacties binnen.' 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud