'België mag niet besparen op defensie'

De Amerikaanse ambassadrice Denise Campbell Bauer met minister van Werk Kris Peeters ©BELGA

Ons land moet zijn belofte om meer te investeren in defensie hard maken. Dat schrijft de Amerikaanse ambassadrice in een opmerkelijke open brief in De Standaard en La Libre Belgique.

'We kunnen het ons niet permitteren te besparen op onze collectieve verdediging', schrijft Denise Campbell Bauer, sinds augustus 2013 de Amerikaanse ambassadrice in België. 'Gezien het huidige onzekere veiligheidsklimaat, onder andere aan Europa's oostelijke en zuidelijke buitengrenzen, is het belangrijker dan ooit om blijk te geven van een gedeeld engagement voor onze toekomstige gezamenlijke defensie'.

Na meer dan twee decennia van besparingen op defensie is België nu één van de NAVO-leden die minst aan defensie besteden
Denise Campbell Bauer

Campbell Bauer stipt aan dat België een 'sterke reputatie' heeft als een betrouwbare NAVO-bondgenoot, met 'cruciale bijdragen' in Afghanistan, Mali en als lid van de coalitie tegen Islamitische Staat. De harde cijfers vertellen echter een ander verhaal, voegt ze er meteen aan toe: 'Na meer dan twee decennia van besparingen op defensie is België een van de NAVO-leden die het laagste percentage van het bruto binnenlands product aan defensie besteden.'

De ambassadrice herinnert eraan dat ons land vorig jaar op de NAVO-top in Wales plechtig mee beloofde meer te investeren in veiligheid. 'Wij moedigen België aan om zijn uitgesproken belofte van Wales om in defensie te investeren na te komen, als het zijn nieuwe strategie bepaalt die de lijnen uitzet voor de komende vijftien jaar.'

De NAVO-leiders op de top in Wales, een jaar geleden ©AFP

Ze erkent dat meer investeren in defensie niet makkelijk is in een klimaat van besparingen, 'we kennen die problemen ook in de Verenigde Staten'. Maar los van de strategische noodzaak, stipt Campbell Bauer aan dat defensie-investeringen ook de bredere economie kunnen stimuleren. 'Merk op dat ook werknemers profiteren van defensie-investeringen, want die stimuleren de innovatie, wat leidt tot nieuwe bedrijven en banen in heel het land.'

Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) heeft begrip voor de kritiek. 'Het is geen geheim dat ik solidariteit met onze partners belangrijk vind. Op dit moment werken we in de regering hard aan een strategisch plan, waarbij ik mijn partners in de regering oproep om deze open brief niet zomaar naast zich neer te leggen', klinkt het vanuit Tunis, waar de minister op werkbezoek is. 'Ddoor het gebrek aan conflicten dicht bij ons hebben we onze veiligheid jarenlang als vanzelfsprekend beschouwd. Nu beseffen we dat veiligheid niet gratis is. Als je er wilt blijven op inzetten, moet je daarvoor dus duidelijke keuzes durven maken.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud