CEO's trekken aan alarmbel over politieke impasse

Ingrid Ceusters, de CEO van vastgoedbeheerder Ceusters, klaagt samen met een dertigtal anderen de politieke impasse aan.

Een dertigtal bedrijfstoppers klaagt in een open brief in De Tijd het gebrek aan leiderschap in de politiek aan. De politieke stilstand zet het bedrijfsleven onder druk en creëert een grote onzekerheid. 'Nieuwe verkiezingen en nog langer talmen zijn geen optie.'

Bedrijfseconomisch totaal onverantwoord. Slecht voor het imago voor België. Haantjesgedrag. Zo'n 30 Belgische bedrijfsleiders zijn in een open brief niet mals voor de regeringsonderhandelaars, die al 270 dagen proberen een federale regering te vormen.

Op dit moment is het goedkoper om mensen te ontslaan dan te investeren in levenslang leren.
Saskia Van Uffelen
Topvrouw Gfi en initiatiefnemer open brief

Samen met een handvol vooraanstaande ondernemers - zoals Wouter Torfs (CEO Schoenen Torfs), Jean-Jacques Delmée (CEO Eneco Belgium), Dirk Lindemans (algemeen directeur Lindemans), Filip Dewaele (CEO Dewaele Vastgoedgroep), Veerle Baert Moortgat (bestuurder Duvel Moortgat) en Inge Geerdens (CEO CVWarehouse) - pleiten drie initiatiefnemers ervoor België te besturen als een onderneming.

Onzekerheid

'De huidige toestand is een zorgwekkend voorbeeld voor onze jeugd en schetst een verontrustend beeld van leiderschap. Zo ontstaat onverschilligheid, die zich vertaalt in een gebrek aan solidariteit', zegt Ingrid Ceusters, een van de initiatiefnemers en CEO van de vastgoedbeheerder Ceusters, die Wijnegem Shopping Center in de portefeuille heeft. 'Politieke onzekerheid nekt economische groei en durf bij ondernemers.'

Jo De Wolf, de CEO van Montea.

'Vandaag en morgen kunnen we werken', zegt Jo De Wolf, de CEO van het logistiek vastgoedbedrijf Montea en de tweede persoon achter de brief. 'Maar het gebrek aan toekomstvisie is problematisch.' Zolang er geen duidelijk beleid is, is het moeilijk investeringen te plannen, zegt ook mede-initiatiefnemer Saskia Van Uffelen, de topvrouw van de Benelux-divisie van de Franse IT-groep Gfi.

Levenslang leren

Ze noemt een paar concrete uitdagingen. 'De overheid moet dringend investeren in levenslang leren, anders zitten we binnen twintig jaar met hoge werkloosheidscijfers die we zelf gecreëerd hebben. Op dit moment is het goedkoper mensen te ontslaan dan continu in bijscholing te voorzien.' De digitalisering heeft nog meer gevolgen. 'We willen innovatieve projecten uitrollen, denk aan 5G, maar missen daarvoor politieke infrastructuur.' 

Ondernemen is ook een risico. Net zoals kiezers verwachten aandeelhouders verantwoording.
Jo De Wolf
CEO Montea en initiatiefnemer open brief

Van Uffelen formuleert ook de kritiek dat België geen vertrouwen uitstraalt. Dat voelt ze naar eigen zeggen aan het investeringsklimaat. 'Heel concreet: bij Gfi werken we aan internationale expansie en groei door overnames. Belgische partners liggen niet in het vizier.' Ook Ceusters kreeg al commentaar van buitenlandse zakenpartners. 'Mensen lachen met ons: dat we oplossingen veranderen in problemen in plaats van andersom.' 

Vrouwen

Saskia Van Uffelen leidt de Benelux-divisie van de Franse IT-groep Gfi.

Ook opvallend in de brief is de roep om vrouwelijke onderhandelaars, omdat zij een andere aanpak zouden hebben. 'Het geslacht maakt mij niet veel uit. Maar er is een duidelijk gebrek aan empathie en verbinding aan de tafel', zegt De Wolf. 'Ik spreek uit ervaring. Mijn directiecomité bestaat voor de helft uit vrouwen, en dat merk je aan de communicatie.'

De ondernemers roepen politici op om bedrijfslogica toe te passen. 'Zolang mijn businessplan ongedefinieerd is, heb ik geen inkomsten. Dat creëert pas urgentie', zegt Van Uffelen. Dat politici onder electorale druk staan, wuift ze weg. 'Ik werk ook niet alleen voor mijn bonus of mijn kwartaal.' De Wolf valt haar bij. 'Ondernemen is ook een risico. Net zoals kiezers verwachten aandeelhouders verantwoording.'

Lees hier de open brief van de ondernemers.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud