Elke dag gemiddeld zes jongeren in ziekenhuis door alcohol

In Nederland ligt de leeftijdslimiet voor alcohol op 18 jaar, bij ons op 16 jaar. 'Te laag', zeggen specialisten. ©ANP

Alarmerend is het aantal 12- en 13-jarigen dat dronken in het ziekenhuis terechtkomt.

Elke dag belandden vorig jaar gemiddeld zes jongeren tussen 12 en 17 jaar in het ziekenhuis na alcoholmisbruik.

Dat blijkt uit cijfers van het Intermutualistisch Agentschap (IMA), dat gegevens van de ziekenfondsen in ons land analyseert.  

Vorig jaar waren er 2.234 gevallen van jongeren tussen 12 en 17 jaar die op spoed terechtkwamen omdat ze te veel gedronken hadden. Dat zijn er iets minder dan de 2.334 van 2017. Toch blijven de cijfers ontluisterend, zegt het IMA.

'Om een idee te geven van de omvang van het probleem, de cijfers in België zijn tot drie maal hoger dan in Nederland, waar jaarlijks tussen 700 en 900 jongeren na alcoholmisbruik in het ziekenhuis opgenomen worden.' 

Extra schadelijk

Bovendien trekt het IMA aan de alarmbel over 12- en 13-jarigen, die steeds vaker dronken in het ziekenhuis belanden. 'Met 116 gevallen waren het er in absolute aantallen nog nooit zoveel als in 2018', klinkt het.

Wie vroeg begint te drinken, loopt een groter risico om later verslaafd te geraken. Voor jongeren is alcoholmisbruik extra schadelijk.

'Op korte termijn kan alcohol onder meer verminderd bewustzijn, een groter risico op ongevallen en verwondingen, onderkoeling, en stuipen veroorzaken', zegt IMA-arts Michiel Callens.

'Maar ook later zijn de gevolgen nefast. Alcoholgebruik kan bij jongeren voor blijvende hersenschade zorgen, waardoor de studieresultaten verminderen en de kansen op de arbeidsmarkt verkleinen. Op langere termijn kan alcoholgebruik ook leiden tot levercirrose, hart- en vaatziekten en verschillende vormen van kanker.'

Alcohol kopen op 18 jaar

Als samenleving moeten we er alles aan doen om het alcoholmisbruik terug te dringen, zegt het IMA.

Professor Guido Van Hal: 'Dat kan met een mix van maatregelen. Preventie is belangrijk, maar ook reglementering. We zien bijvoorbeeld ook dat zowel de Hoge Gezondheidsraad als de VAD aanraden om de leeftijdsgrens om alcohol aan te kopen op 18 jaar te leggen. Nu kan dat voor bier, wijn en schuimwijn in ons land, als een van de enige in Europa, nog vanaf 16 jaar.'

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block liet weten geen voorstander te zijn van het verhogen van de leeftijdsgrens voor het kopen van alcohol. 'Maak van bier of wijn een verboden vrucht en ze worden alleen maar aantrekkelijker', aldus minister De Block.

De minister pleit voor sensibilisering. 'We moeten jongeren uitleggen wat de risico's van alcohol zijn. De ouders vervullen daarbij een belangrijke rol, ook meer algemeen bij de keuze voor gezonde drank en voeding.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud