‘Meer jobs nodig in Wallonië'

Di Rupo voor de Cercle De Wallonie - BELGA ©BELGA

Met een werkgelegenheidsgraad van 62,5 procent in Wallonië tegenover 71,5 procent in Vlaanderen moeten jobs de Waalse prioriteit voor de komende vijf jaar worden, zei premier Elio Di Rupo vanavond op een speech in Luik.

‘Sommigen beweren dat ik alleen in Bergen of in mijn provincie Henegouwen kom’, begon Di Rupo vanavond zijn speech in Luik. ‘Dat klopt niet. Gisteren was ik in Spa, vandaag in Luik, zondag op het Autosalon in Brussel, maandag in Halle en dinsdag op het Wereld Economisch Forum in Davos.’

Nadat zijn toespraak vorige week bij de verkiezing van Manager van het Jaar door de Vlaamse ondernemers niet echt op gejuich werd onthaald, kon Di Rupo gisteren in de prachtig gerestaureerde opera van Luik op meer begrip rekenen bij de ruim 900 aanwezige Waalse ondernemers. Na afloop van zijn speech kreeg hij een luid applaus.

Loonkosten

Daarvoor hadden Bernard Delvaux van het Waalse luchtvaartbedrijf Sonaca en Eric Mestdagh van de gelijknamige supermarktgroep zich tijdens een debat - georganiseerd door de Cercle de Wallonie in samenwerking met RTBF en Trends/Tendances - nochtans pessimistisch uitgelaten over de economie en ondernemen in België in het algemeen, en in Wallonië in het bijzonder.

Delvaux noemde de hoge loon- en energiekosten de grootste handicap van ons land. ‘We zijn 15 procent duurder dan onze buurlanden. We moeten ons sexappeal herstellen, zodat buitenlandse ondernemingen opnieuw willen investeren.’ Mestdagh sloot zich daarbij aan. ‘Een personeelslid kost me 25 euro per uur. Voor sommige jobs is dat onbetaalbaar’, benadrukte hij. Volgens Mestdagh is de koopkracht van de Belgen nog altijd niet hersteld van de crisis. ‘Ik merk dat in de supermarkten.’

Drie prioriteiten

Di Rupo, die ingeleid werd door de ‘Chanson du toréador’ uit de bekende opera Carmen van Georges Bizet, benadrukte even later dat hij het pessimisme van sommigen niet deelt. ‘De vorige keer dat ik sprak voor de Cercle de Wallonie was in december 2010, zes maanden na de verkiezingen. België zat toen in een institutionele crisis. Het heeft dan nog een jaar geduurd vooraleer we een regering hadden. Ons imago in het buitenland verslechterde dag na dag.'

'Ik heb echter nooit geloofd in het einde van ons land. Ik heb toen in december 2010 drie prioriteiten naar voren geschoven. De geloofwaardigheid van België herstellen, een grondige hervorming van ons land met sterkere autonomere regio’s, en sociaal-economische hervormingen die moesten garanderen dat ons land opnieuw kon groeien. Ik durf te zeggen dat we die doelstellingen gerealiseerd hebben. Bij de vorming van de regering bedroeg de langetermijnrente 6 procent, nu schommelt ze tussen 2 en 2,5 procent. Dat bespaart ons op jaarbasis 1,5 miljard euro.’

'Standgehouden'

Di Rupo verwees naar cijfers van de Europese Commissie. Die voorspelt voor ons land dit jaar een economische groei van 1,1 procent. ‘Daarmee doen we beter dan Nederland, Frankrijk en Italië.’

Volgens premier Di Rupo wordt België erkend als een van de landen in Europa die de crisis het best heeft doorstaan. De premier verwees naar een recente studie van de Universiteit Antwerpen die stelt dat in het Verenigd Koninkrijk ‘het aantal steuntrekkers is geëxplodeerd en dat de armoede in Italië is verdubbeld’. Di Rupo: ‘In België niets van dat. We hebben standgehouden dankzij ons sociaal model.’

Di Rupo ging ook in op de economische toestand van Wallonië en roemde het marshallplan dat ‘46.000 jobs heeft gecreëerd’. Maar hij riep wel op dat Wallonië een inhaalbeweging moet maken. ‘De komende vijf jaar moet de nadruk gelegd worden op ‘economy first’.’ Di Rupo toonde aan dat Wallonië nog een hele weg moet afleggen als het gaat over de creatie van werkgelegenheid. ‘In Vlaanderen bedraagt de werkgelegenheidsgraad 71,5 procent, terwijl in Wallonië dat slechts 62,5 procent is. Werk is de belangrijkste uitdaging voor Wallonië.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud