Mertens: 'Wij pakken geen stemmen af van links'

©BELGA

'De socialisten zijn in de jaren 90 een pak van hun kiezers aan het Vlaams Belang kwijtgeraakt. Wij halen die stemmen nu terug en maken zo links net sterker.' PVDA-voorman Peter Mertens ontkent in een gesprek met De Tijd dat een stem op zijn partij nutteloos zou zijn, zoals sp.a-voorzitter Bruno Tobback beweert.

In de aanloop naar de verkiezingen worden de Vlaamse socialisten steeds nerveuzer over een nieuwe concurrent op hun linkerflank. De PVDA+/PTB - de laatst overgebleven nationale partij in ons land - is sinds een grondige opfrisoperatie in 2008 aan een bescheiden opmars bezig. In Antwerpen zou de partij zelfs flirten met de kiesdrempel. Sp.a-voorzitter Bruno Tobback schildert de PVDA+ daarom af als een partij die de linkse stemmen nog verdeelt en zo het pad effent naar een centrumrechtse regering.

Het maakt Peter Mertens woest. 'Stemmen zijn geen privé-eigendom. Ik pak dus van niemand stemmen af. Uit een recente eigen enquête is trouwens gebleken dat mensen vooral twijfelen tussen een stem op PVDA+, Vlaams Belang of N-VA, en niet sp.a en PVDA+. 'Het gaat om mensen die zich uitgesloten voelen en razend zijn op de politiek. Die kiezen daarom voor een partij die zich tegen het establishment keert. Neem de Vlaams Belang-kiezer. Veel van hen zijn geen racisten, maar worden door het gevoel van uitsluiting vatbaar voor dergelijke ideologieën. Wij proberen ze net uit die poel van racisme te trekken door ze een sociaal alternatief te bieden.'

Antikapitalisme

Mertens noemt zowel sp.a als PS partijen van 'politici uit de middenklasse' die spreken met dubbele tong. 'Di Rupo spreekt 's morgens over antikapitalisme en neemt vervolgens het vliegtuig naar Davos om er tegenover een kransje superrijken de de notionele intrestaftrek en de flexibele arbeidsmarkt te bejubelen. Mensen geloven dat niet meer.'

Mertens ontkent ook niet dat hij marxist is. 'We staan voor een socialisme 2.0 die antwoorden biedt op het dubbele drama van onze tijd: de galopperende ongelijkheid en een zware ecologische crisis. Wij vinden dat zorg, onderwijs, mobiliteit niet in privéhanden thuishoort. Daarnaast moet er minstens één publieke bank zijn die staatsgaranties krijgt. Privébanken kunnen zeker, maar als ze in de problemen komen, moeten ze failliet kunnen gaan. Het gaat niet om 'return on investment', maar om 'return on society'.'

 

Lees dit weekend het profiel van de PVDA+/PTB in De Tijd.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud