Advertentie
interview

Michel: ‘Geen spoor van arrogantie bij Trump'

Premier Charles Michel ontving woensdag de Amerikaanse president Donald trump bij diens eerste bezoek aan België. ©AFP

Het gesprek met Donald Trump was ‘zeer open en zonder taboes’. Dat zegt premier Charles Michel (MR) na afloop van zijn ontmoeting met de Amerikaanse president.

Michel is opgetogen over zijn gesprek woensdag met de Amerikaanse president Donald Trump. ‘Ons gesprek heeft een uur geduurd in plaats van het half uur dat voorzien was’, zegt de premier in een interview met De Tijd. ‘We hebben een zeer direct en open gesprek gevoerd zonder taboes. Ik heb op geen enkel moment het gevoel gehad dat Trump zich arrogant opstelde tegenover ons.’

Rechtstreeks contact is ook iets heel anders dan Trump bezig te horen op televisie, zegt Michel. ‘Uiteraard zijn we het niet over alles eens, maar door het persoonlijke gesprek heb ik meer appreciatie voor zijn kijk op de zaak.’

Tijdens de vergadering had Michel strategische fiches op tafel laten zetten om het belang van België als handelspartner van de VS in de verf te zetten. ‘Dat heeft toch wel indruk gemaakt’, zegt de premier. ‘België bekleedt de 13de plaats van landen die jobs creëren in de VS. Als investeerder zijn we daarmee belangrijker dan landen als Brazilië, India, China en Mexico.’

De oppositie had er op aangedrongen dat u niet te zacht zou zijn voor Trump. Heeft u moeilijkere thema’s kunnen aansnijden?

Charles Michel: 'Ik heb een pleidooi gehouden voor meer multilateralisme in de betrekkingen tussen de VS en Europa. We moeten de NAVO niet enkel zien als een militaire organisatie, maar ook als een plek waar landen hun gedeelde waarden verdedigen. We hebben sinds de wereldoorlogen een gezamenlijke geschiedenis om fundamentele waarden zoals vrede, stabiliteit, democratie en vrijheid te verdedigen. Het belang daarvan heb ik bij Trump benadrukt.'

©Photo News

'Ook over klimaat, waar onze visies verschillen, hebben we gepraat. Ik heb het belang van het klimaatakkoord van Parijs bij hem benadrukt. Hij heeft alleszins niet gezegd dat het akkoord in de vuilnisbak moet.' 

Heeft Trump België terechtgewezen omdat we in de NAVO niet het afgesproken bedrag spenderen aan defensie?

Michel: 'Net als zijn voorganger Barack Obama heeft Trump erop aangedrongen dat Europa zijn financiële engagementen nakomt. Onze regering deelt zijn mening dat een groei van de investeringen in onze militaire capaciteit noodzakelijk is. Maar Trump heeft zich ook zeer positief uitgelaten over onze inzet van F-16-gevechtsvliegtuigen boven Irak en Syrië en de aanwezigheid van onze militairen in 22 landen. Hij was zeker niet hier om ons de les te spellen.'

Waarover heeft u het nog gehad?

Michel: 'Wat de strijd tegen terreur betreft, zitten België en Amerika in hetzelfde kamp. Voor beide is het een prioriteit en we hebben samen gekeken hoe we onze inspanningen efficiënter kunnen laten verlopen. Migratie en de bewaking van de Europese buitengrenzen zijn daarbij belangrijke aspecten.'

'Trump heeft alleszins niet gezegd dat het klimaatakkoord in de vuilnisbak moet.'
Charles Michel
Premier

'We hebben ook gesproken over de relaties met Rusland en de rol van de Russen in Oekraïne en Zuid-Europa, over de gevolgen van de brexit voor de EU en over de toekomst van Europa.' 

Heeft u ook het belang van de economische betrekkingen en het handelsverdrag TTIP met de VS aangekaart?

Michel: 'Op dat vlak was hij eerder terughoudend. Maar dat heeft me niet tegengehouden om te pleiten voor pragmatisme in onze handelsbetrekkingen. Vrijhandel is een belangrijke voorwaarde voor groei en moet gebaseerd zijn op wederzijds rechtvaardige relaties.'

'Tussen Europa en de VS moeten we bekijken op welke vlakken we het al eens zijn en die zaken eerst veiligstellen om onze bedrijven rechtszekerheid te geven. Op de andere punten moeten we op zoek naar compromissen. Trump heeft daarover niet veel gezegd, maar zijn lichaamstaal gaf me de indruk dat hij positief staat tegenover onze pragmatische aanpak.'

Zijn er concrete investeringsdossiers van bedrijven aan bod gekomen?

©AFP

Michel: 'We hebben niet over concrete investeringsdossiers van Belgische en Amerikaanse ondernemingen gesproken, maar het gesprek was wel het startpunt voor verdere contacten voor de toekomst. De deuren staan nu meer open.' 

Hoe belangrijk is zo’n gesprek met de machtigste man ter wereld?

Michel: 'Je kan niet in één gesprek zijn mening veranderen, maar je kan wel een beter begrip krijgen van zijn kijk op de zaak. Voor hem is zijn reis langs Saoedi-Arabië, Israël, het Vaticaan en Brussel een gelegenheid om te luisteren naar andere meningen. Voor ons was het een kans om zijn analyse uit te breiden en hem te laten luisteren naar onze visie.'

'Trump en ik zijn het politiek niet 100 procent eens, maar in internationale betrekkingen moet je professioneel zijn.'
Charles Michel
Premier

'De kennismaking was ook het startpunt voor verdere contacten. Er is de wil om de goede samenwerking die we met de vorige Amerikaanse regering hadden op het vlak van veiligheid en economie verder te zetten.' 

Tijdens de campagne voor de presidentsverkiezingen zei u in september in de Belgisch-Amerikaanse Kamer van Koophandel in New York dat u steeds de naam vergat van de presidentskandidaat die Brussel een hellegat genoemd had. Is Trump nog teruggekomen op die uitspraak?

Michel: 'We hebben het daar niet over gehad. Het was toen mijn taak als premier om het imago van België en Brussel te verdedigen. Maar nu is Trump geen kandidaat meer, maar president. Trump en ik zijn het politiek niet 100 procent eens, maar in internationale betrekkingen moet je professioneel zijn.'

'Het was een goed gesprek. Maar uiteindelijk zullen het niet zijn woorden zijn die tellen, maar zijn daden in de komende maanden en jaren.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud