Advertentie
interview

Michel: ‘Partijgekibbel besmeurt imago regering’

Premier Charles Michel ©Saskia Vanderstichele

Premier Charles Michel roept de meerderheidspartijen op serener aan politiek te doen. Ze besmeuren het imago van de regering, zegt hij aan de vooravond het Wereld Economisch Forum in Davos, waar hij naartoe gaat.

De premier maakt duidelijk dat hij niet alleen de vennootschapsbelasting wil hervormen, maar alle bedrijfsbelastingen wil bekijken.

De hervorming van de vennootschapsbelasting zou de kroon op het werk geweest zijn, zegt premier Charles Michel. ‘Die kers is er nog niet, maar we hebben wel nog altijd een heel mooie taart.’ Met die boodschap trekt hij volgende week naar het Wereld Economisch Forum.

Premier Charles Michel (MR) gaf vorig jaar verstek voor het Wereld Economisch Forum in Davos, omdat zijn dochter Jeanne werd geboren. Volgende week gaat hij wél. Hij heeft er onder meer afspraken met de CEO’s van Google en Microsoft. Samen met koning Filip is hij er ook de gastheer van een receptie voor buitenlandse investeerders, in het prestigieuze Steigenberger-hotel.

Welke boodschap zal hij er de internationale zakenwereld geven, nu het wachten blijft op de hervorming van de vennootschapsbelasting in ons land? ‘Dat we twee jaar geleden begonnen zijn met sterke economische hervormingen’, zegt Michel. ‘Dat we in de eerste helft van de legislatuur al veel resultaten hebben geboekt en dat we op dat elan doorgaan.’

Met welke resultaten wil u uitpakken?
Charles Michel: ‘We hebben de taxshift doorgevoerd en zo de lasten op arbeid doen dalen. We hebben de loonhandicap met de buurlanden kleiner gemaakt. Ik kan volgende week in Davos ook zeggen dat de vakbonden en de werkgevers in ons land een akkoord over loonsverhogingen hebben bereikt. Dat schept niet alleen sociale rust in de privésector, het akkoord is ook gemaakt op basis van onze hervormingsplannen voor de wet op de concurrentiekracht. Dat is cruciaal, omdat onze lonen anders opnieuw de kostenhandicap van de bedrijven dreigden te verhogen.’

‘Het is evident dat er nog veel te doen is, maar ik voel me heel goed. Ik ga naar het Wereld Economisch Forum met een duidelijk beeld van wat we in 2017 moeten doen.’

Shakira, Bill Gates en de belgen in Davos

De president van China en Unicef-ambassadrice ShakiraBill Gates en de fine fleur van Wall Street, de bazen van de NAVO en de VN, en toplui uit het transitieteam van Donald Trump. Samen met 3.000 anderen nemen ze volgende week allemaal deel aan de 47ste editie van het Wereld Economisch Forum in Davos.

Voor ons land reizen koning Filip en koningin Mathilde opnieuw naar Davos, net als premier Charles Michel, de vicepremiers Alexander De Croo en Kris Peeters en Vlaams minister-president Geert Bourgeois.

Uit de zakenwereld gaat een tiental Belgen naar het WEF. Onder wie Paul Bulcke(Nestlé), Alain Dehaze(Adecco), Jean-Pierre Clamadieu(Solvay), Dominique Leroy(Proximus), Jean-François van Boxmeer(Heineken) en Jacques Vandermeiren(Haven van Antwerpen).

Het centrale thema heet ‘responsive leadership’, wat vrij vertaald neerkomt op leiderschap in tijden van brexit, Trump, terrorisme, klimaatopwarming en technologische revoluties.

 

Wat zijn uw ambities voor dit jaar?
Michel: ‘Er zijn twee opdrachten. De eerste is de hervorming van de bedrijfsbelastingen, wat ruimer is dan alleen de vennootschapsbelasting. Daarbij staat me één doel voor ogen: nieuwe jobs. Het is de enige garantie voor de toekomst. De fundamenten van onze arbeidsmarkt zijn goed, maar we moeten nog beter doen.’

Hoe ver staat u met de hervorming van de vennootschapsbelasting?
Michel: ‘Een bedrijf kent een levensloop. Er is het moment waarop mensen investeren, er is de periode waarin de zaken worden gerund, en er is het moment waarop het bedrijf wordt stopgezet of verkocht. Als eerste minister ijver ik voor een globaal plan voor de bedrijfsbelastingen op al die momenten. Het is geen makkelijke discussie, maar ze is nobel. Ik laat me daarin leiden door twee principes. Helpt de belasting om jobs te creëren? En is ze rechtvaardig?’

‘Mijn grote taak als premier is om dat debat te sturen en aan te geven wanneer we de knoop kunnen doorhakken.’

In maart?
Michel: ‘Ik geef geen timing. De hervorming gaat heel diep. Ik neem liever extra tijd om de impact op de inkomsten beter te kunnen inschatten, dan een slechte hervorming te realiseren. Want de tweede opdracht die ik voor 2017 zie, is de begroting op orde krijgen.’

Dat is het zwakste punt van de regering.
Michel: ‘Ik geef toe dat het moeilijker is dan we hadden voorzien. Ik zie daarvoor twee redenen. We hebben heel snel hervormingen doorgevoerd, waardoor gezinnen en bedrijven hun gedrag hebben aangepast. Dat heeft het moeilijker gemaakt onze inkomsten te ramen. We hebben bijvoorbeeld de accijnzen verhoogd, maar het is niet eenvoudig om in te schatten in welke mate mensen dan minder kopen of in het buitenland gaan winkelen.’

‘En er zijn de omstandigheden. Alleen al het brexitreferendum verlaagt volgens het federaal Planbureau onze economische groei in 2017 met 0,3 procentpunt. Dat is 1 miljard euro. Ik roep dat niet in als excuus. Ik blijf er alles aan doen om de begroting gezonder te maken, maar de omstandigheden zijn moeilijk.’

Als premier ben ik het ondertussen gewoon: volgende week is altijd de week van de waarheid.

Wat leert dat over de vennootschapsbelasting? Kan ze dalen? Of moet ze op het einde van de rit voor de overheid evenveel opbrengen?
Michel: ‘Ze moet budgetneutraal zijn, is afgesproken in de regering. Maar je kan dat op veel manieren interpreteren. Alleen neutraal qua inkomsten van de vennootschapsbelasting? Of van álle belastingen die de bedrijven betalen?’

Toen u vorig jaar op handelsmissies in China en Japan internationale investeerders toesprak, wees u op de voordelen van de notionele intrestaftrek en de afwezigheid van een meerwaardebelasting. Zal u die twee troeven ook volgende week uitspelen in Davos?
Michel: ‘Het is een goede vraag, maar ik denk dat de echte vraag is of de internationale investeerders vertrouwen hebben in ons land. Ze zijn veel beter geïnformeerd dan soms wordt aangenomen en ze zien onze resultaten. Als ik mensen uit de zakenwereld spreek, heb ik de indruk dat ze ons zien als een bedrijfsvriendelijke regering die jobs wil creëren.’

Is de strijd om buitenlandse investeringen harder dan vroeger, zeker nu de brexit misschien bedrijven uit Londen doet wegtrekken? Speelt de regering daarop in?
Michel: ‘We hebben troeven. De Europese instellingen zijn hier en in twee uur tijd ben je in de meeste Europese hoofdsteden. Onze bevolking is goed opgeleid en meertalig. Expats wonen hier graag. Ik was eind vorig jaar in China, waar grote investeerders zich vragen stelden over hun toekomst in het Verenigd Koninkrijk. Ik was recentelijk ook in Japan, waar dezelfde vragen leven. We moeten onze troeven gebruiken.’

De brexit kan dus ook positief zijn?
Michel: ‘Kijk om te beginnen naar onze vertrekpositie: de faillissementen dalen en de investeringen van de bedrijven stijgen. En dan kan de brexit een uniek moment zijn dat we moeten benutten. Dat geldt ook voor Europa. Ik heb donderdagavond in Brussel in de Taverne du Passage in de Koninginnegalerij gedineerd met de Duitse bondskanselier Angela Merkel. We spraken er over hoe de brexit een moment van ambitie kan zijn voor twee grote uitdagingen: meer economische groei en meer veiligheid in Europa zonder onze normen en waarden uit het oog te verliezen.’

Alleen die twee?
Michel: ‘Dat zijn de twee grote. Une bataille à la fois. Ik maak geen duizend beloftes, ik maak keuzes. Voor België zijn dat de begroting en de bedrijfsbelastingen.’

Eind vorig jaar lukte dat laatste niet, waardoor de regering op drift leek. Nu zoekt ze haar tweede adem. Deelt u die analyse?
Michel: ‘Ik vind die analyse niet genuanceerd. We hebben in 2016 de aanslagen in Brussel gehad. We hebben doortastend gereageerd, we hebben de juiste toon aangeslagen en ons weerbaar getoond. Dat is niet zo evident als het lijkt. We hebben hervormingen in de sociale zekerheid en rond e-commerce gedaan. Maar in oktober hebben we de beleidsverklaringen enkele dagen moeten uitstellen en bereikten we nog geen akkoord over de vennootschapsbelasting. Dat heeft ons imago beschadigd.’

Is dat alleen imago? Het akkoord was er niet en is er niet.
Michel: ‘Het was de kers op de taart geweest. Maar we hebben nog altijd een heel mooie taart.’

Is de sfeer in de regering onderkoeld?
Michel: ‘Ze is beter dan in de eerste weken van de regering. Toen was de situatie niet makkelijk. Maar er is wederzijds respect tussen de ministers gegroeid. Het is mijn taak dat te waarborgen.’

‘Maar ik zal eerlijk zijn: ik zie bij de politieke partijen agitatie en dramatisering. Ik zie hoe olie op het vuur wordt gegoten. Op mij maakt het weinig indruk, maar het besmeurt het imago van de regering. Januari is de maand van de goede voornemens. Ik pleit voor sereniteit. Ik roep de politieke partijen daartoe op.’

Dat wordt wellicht net moeilijker, met de campagne voor de lokale verkiezingen in volle voorbereiding.
Michel: ‘Ik hoor nu al twee jaar dat het de week en de maand van de waarheid wordt. Ik ben het gewoon ondertussen. Als premier is volgende week altijd de week van de waarheid.’

Het WEF loopt van maandagavond tot vrijdagavond. Volg het dagelijks in de krant op Tijd.be/davos, op Twitter via @barthaeck en op facebook via facebook.com/detijd

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud