‘Tindemans was architect van Vlaanderen, België en EU'

Wilfried Martens (l) en Leo Tindemans (r) in 1980 ©IMAGEGLOBE

Uit de politieke wereld stromen reacties binnen na het overlijden van CD&V-kopstuk Leo Tindemans. Premier Michel eert de ex-premier als overtuigde Europeeër.

Politici van verschillende partijen reageren op het overlijden van Leo Tindemans en halen herinneringen aan hem op. Partijgenoot Kris Peeters noemt Tindemans een staatsman buiten categorie en een architect van Vlaanderen, België en de EU. ‘Tindemans beheerste de kracht van overtuiging als geen ander’, aldus Peeters.

Ook CD&V-voorzitter Wouter Beke reageert op het overlijden. ‘Mijn partij neemt afscheid van een van haar iconen, wellicht voor altijd de populairste politicus’, zegt hij. Beke verwijst daarmee naar het legendarisch hoog aantal stemmen dat Tindemans ooit haalde, bijna een miljoen. De CD&V-voorzitter heeft het ook over wat hij zijn eerste politieke herinnering noemt. ‘Een discussie tussen grootvaders over de val van de regering-Tindemans in 1978.’

‘Leo Tindemans heeft een belangrijke rol gespeeld in de politieke geschiedenis van ons land’, reageert  Vlaams minister-president Geert Bourgeois. ‘Hij lag mee aan de basis van de oprichting van de gemeenschappen en de gewesten. Hierdoor kwam er een einde aan de unitaire staat. Daarnaast was hij ook een overtuigd Europeaan.’

Ook premier Charles Michel verwijst naar het Europese engagement van Tindemans. ‘België verliest een overtuigde Europeeër die het idee van een geïntegreerde Europese Unie altijd heeft verdedigd’, zegt Michel. ‘Zijn visionaire werk zal ons steeds bijblijven. Al vanaf 1975 pleitte hij voor een Europese eenheidsmunt.’

‘Leo Tindemans was zo populair omdat hij geloofwaardig was’, zegt oud-minister Mark Eyskens. ‘Hij belichaamde de christendemocratische waarden in woord en daad.’ Eyskens vertelt hoe Tindemans hem in de politiek heeft gebracht. ‘Hij belde me in oktober 1976 op, toen ik een jonge professor was, met de vraag in zijn regering te komen. Uiteindelijk zou ik 16 jaar in zijn en andere regeringen zitten.’

Ook liberaal Herman De Croo haalt herinneringen op aan de tijd dat hij samenwerkte met Tindemans. ‘Tindemans was mijn eerste premier’, vertelt De Croo. Als lid van de toenmalige PVV kreeg De Croo in 1974 in de regering-Tindemans I voor het eerst een ministerportefeuille toegewezen. ‘Ik heb Tindemans leren kennen als een zeer harde werker, en een gecultiveerd en belezen man’, aldus De Croo.

De Franse eerste minister Manuel Valls bracht zaterdag hulde aan Leo Tindemans. Hij noemde Tindemans 'een grote persoonlijkheid die diepe sporen heeft nagelaten in het politieke leven van zijn land'. Hij had ook lof voor 'een groot Europeaan die zich inzette, met de kracht van zijn overtuiging, voor de Europese gedachte'.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud