interview

'Vluchtelingen opvangen? Dat moeten we gewoon doen'

'De vakbonden maken een karikatuur van ons beleid', vindt minister van Sociale Zaken en Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD). ©Debby Termonia

Minister van Sociale Zaken en Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) toont begrip voor de aanpak van de Duitse bondskanselier Angela Merkel in de vluchtelingencrisis. 'Het is niet meer dan normaal dat we mensen op de vlucht opvangen.'

Maggie De Block, die in de regering-Di Rupo staatssecretaris was voor Asiel en Migratie, spreekt zich in een interview dat zaterdag in De Tijd verschijnt voor het eerst uit over de vluchtelingencrisis.

En ze neemt een opvallend standpunt in: in tegenstelling tot N-VA-voorzitter Bart De Wever toont de populairste politica van het land wel begrip voor de ‘Wir schaffen das’-politiek van Angela Merkel.

‘Ik denk dat Merkel intussen spijt heeft gekregen van die uitspraak, want het heeft een aanzuigeffect gecreëerd naar Duitsland', zegt De Block. 'Maar ik vind het niet meer dan normaal dat we mensen die op de vlucht zijn voor oorlog erkennen als vluchteling. We moeten dat gewoon doen. En we moeten dat ook ernstig doen.’

Er is jarenlang gedacht dat de integratie van nieuwkomers van zelf zou gaan. Dat is niet zo.
Maggie De Block

Wel erkent De Block dat er in het verleden grote fouten zijn gemaakt. ‘Er is jarenlang gedacht dat de integratie van nieuwkomers vanzelf zou gaan. Dat is niet zo en daarom wacht de regio’s nu een ontzettend belangrijke taak. Ze moeten ervoor zorgen dat de vluchtelingen snel toegang krijgen tot de samenleving door hen te huisvesten en door te garanderen dat hun kinderen naar school kunnen.’

Net zoals haar partijvoorzitster Gwendolyn Rutten vindt De Block dat integratie een verhaal is van rechten en plichten. ‘Nieuwkomers moeten bijdragen zoals iedereen’, stelt ze. 

Wel plaatst ze daar een belangrijke maar bij. ‘We kunnen dat enkel zeggen als we de discriminatie van mensen op de arbeidsmarkt wegens hun andere naam, kleur of origine niet langer tolereren. We moeten daar écht paal en perk aan stellen.’

Lees het volledige interview met minister van Sociale Zaken en Volksgezondheid Maggie De Block zaterdag in De Tijd.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud