‘Wij zijn alternatief voor kortzichtig nationalisme'

Johan Vande Lanotte, John Crombez en de sp.a-militanten in Oostende ontvingen Elio Di Rupo als een ster.

Premier Elio Di Rupo heeft zijn verkiezingscampagne op gang getrapt bij de socialistische vrienden uit Oostende. ‘Wij hebben het verschil gemaakt in de regering. Maar het werk is nog niet af.’

Het is geen toeval dat de Oostendenaars Johan Vande Lanotte en John Crombez, respectievelijk minister van Economische Zaken en staatssecretaris voor Fraudebestrijding, premier Elio Di Rupo (PS) vrijdag uitnodigden in de koningin der badsteden voor ‘een verkiezingsrally’. Volgens de Vlaamse socialisten is de inzet van de verkiezingen meer dan ooit de keuze tussen een ‘links’ of een ‘rechts’ model. Tussen het model waar de PS en de sp.a voor staan of dat van ‘rechtse’ partijen zoals de N-VA, Open VLD en CD&V. Die links-rechtstegenstelling zette Vande Lanotte vandaag in de verf.

PS-militant

Di Rupo gaf in het Thermae Palace aan de zeedijk voor enkele honderden aanwezigen meteen ook het startschot van zijn eigen campagne. ‘We zijn dan wel op 150 kilometer van Bergen, maar ik voel me hier bij mijn familie’, zei hij, waarna hij met bloemetjes gooide naar de socialistische ministers in de regering. Zondag geeft hij er een lap op voor de PS-achterban in Brussel, waar de Franstalige socialisten een verkiezingscongres organiseren.

Dat Di Rupo nu al in de campagne stapt, is geen toeval. Hij wil niet de fout maken die ex-burgemeester van Antwerpen Patrick Janssens in 2012 beging door pas de laatste twee weken in de campagne te stappen. Vanaf dit weekend is Di Rupo volwaardig PS-militant. Dat hij in zijn hoedanigheid van premier volgende week op de foto mag met de Amerikaanse president Barack Obama en de volgende weken met nog enkele andere prominenten, is handig meegenomen.

Hollywoodster

Di Rupo werd in Oostende ontvangen als een ster. De komiek Geert Hoste presenteerde de verkiezingsrally. ‘Ik ben blij dat ik u eens in levenden lijve zie en dat u uw hemd nog aan hebt’, grapte Hoste richting Di Rupo, verwijzend naar het Vier-programma ‘Kroost’ waarin de premier te zien was met ontblote rug. Op de tonen van ‘Happy’, de vrolijkstemmende wereldhit van Pharrell Williams, betrad de premier het podium. Het had iets weg van een Hollywoodster die net een Oscar in de wacht had gesleept.

‘België is niet toevallig een land met een socialistische premier’, zei gastheer Crombez. ‘De pensioenen zijn bij ons niet vijf jaar na elkaar verlaagd, zoals in Nederland. Studenten betalen hier geen 25.000 euro inschrijvingsgeld per jaar, zoals in Groot-Brittannië. Nee, België is een land waar de kloof tussen arm en rijk kleiner wordt en waar de economie sneller herstelt dan in de rest van Europa.’

Alternatief

Di Rupo sloeg dezelfde toon aan in zijn speech. ‘Terwijl eenzijdige besparingsrecepten grote schade hebben aangericht in Europa, heeft België de crisis een stuk beter doorstaan. Zelfs het Internationaal Monetair Fonds en Standard & Poor’s moeten toegeven dat we de juiste keuzes hebben gemaakt. De socialisten hebben het verschil gemaakt in de regering. We hebben bewezen dat een alternatief beleid mogelijk is. Een alternatief voor kortzichtig nationalisme, voor neoliberale recepten.’

‘Maar het werk is niet af’, vervolgde Di Rupo. ‘Men wil verder zonder ons. Men staat klaar om onze sociale verworvenheden beetje bij beetje af te breken.’

Sociaal bloedbad

Crombez ging nog een stap verder. ‘De keuze tussen links en rechts is nooit zo scherp geweest. Er zijn er die klaar staan met de sloophamer om de sociale welvaart af te breken. Om het land dat we nu zijn met de grond gelijk te maken. Weet u op wie Open VLD en de N-VA echt wil besparen als ze het over de overheid hebben? Op ons allemaal. Op onze pensioenen, onze kinderbijslag, onze gezondheidszorg en ons vangnet als we werkloos worden. Wij zijn die besparing van Open VLD en de N-VA. Hoe zij er precies gaan inhakken, is mij nog altijd een raadsel. Het lijkt wel een staatsgeheim, dat ze natuurlijk het liefst op 26 mei, een dag na de verkiezingen, zullen onthullen. Maar ik zeg u, ze willen een sociaal bloedbad aanrichten.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud