Advertentie
Advertentie
interview

‘Augustus ging zeer wijs om met de macht'

©Dieter Telemans

Hij heeft een hekel aan idolatrie, want ‘iedereen trekt uiteindelijk elke morgen zijn onderbroek aan’. Maar N-VA-voorzitter Bart De Wever is wel een hevige bewonderaar van Augustus. ‘Hij wist zijn macht goed te gebruiken.’

Dat Augustus een van de belangrijkste figuren uit de wereldgeschiedenis is, blijkt alleen al uit het feit dat alleen hij en zijn adoptiefvader Julius Caesar hun naam wisten te geven aan een maand van het jaar. De twee leukste maanden van het jaar dan nog. Anders dan Julius Caesar, die als een echte revolutionair te werk ging en uiteindelijk omkwam door 23 dolkstoten, stierf Augustus in bed, nadat hij langer over het Romeinse Rijk had geregeerd dan al wie voor hem kwam of na hem zou komen. Bart De Wever dweept niet graag, tenzij met mensen die meer dan 2.000 jaar dood zijn en gerekend worden tot de grondleggers van onze westerse beschaving.

Wat heeft u tegen idolen?
Bart De Wever: ‘Ik ben wars van elke idolatrie, ik wil zelf ook niemands idool zijn. Idolatrie is onhoudbaar. Als historicus zie je dat in elke politieke geschiedschrijving dat iedereen uiteindelijk elke morgen ook zijn onderbroek moet aantrekken. Wat ik wil zeggen, is dat de rechte weg altijd een kronkelpad blijkt te zijn, en niet altijd even fraai is. Je kan wel bewondering hebben voor bepaalde figuren en inspiratie zoeken.’

En bij wie haalt u uw inspiratie?
De Wever: ‘Ik ga daarvoor vrij ver terug in de geschiedenis, en het wisselt weleens. In mijn jeugd was het Julius Caesar. Zijn sturm-und -drang, zijn snelheid en kracht in het verwerven van de macht, dat sprak mij toen enorm aan. De jongste tien jaar heb ik echter meer waardering voor Augustus gekregen. Augustus is meer dan zijn adoptiefvader Caesar de aartsvader van onze westerse beschaving. Zijn nalatenschap is nog altijd de ruwbouw van onze samenleving. Ik neem een biografie van Augustus mee op reis naar Italië.’

Augustus heeft veel compromissen moeten sluiten, hij heeft nooit gepronkt met de uiterlijke kenmerken van de macht.
Bart De Wever

Hoe inspireert Augustus?
De Wever: ‘Er zijn wel wat parallellen met mezelf te trekken. Toen ik voorzitter van de N-VA werd, was ik de jongste partijvoorzitter. Intussen ben ik een van de oudste. (lacht) Augustus was nog geen 20 jaar toen hij de troonpretendent werd. En ook al hadden Brutus en Antonius betere kaarten - Augustus zat in Griekenland toen Caesar werd vermoord - toch heeft hij het gehaald. Met niets in handen, maar door zijn enorme sluwheid, bruutheid en meedogenloosheid is hij erin geslaagd de anderen uit te rangeren. Augustus heeft wel enorme tegenslagen gehad en blunders gemaakt, maar hij recupereerde snel en kwam er als sterkste uit. En als hij de macht had, dan veranderde hij. Hij ging zeer wijs om met de macht, en gebruikte die om het Romeinse imperium goed te besturen. Daarin zie ik ook een parallel.’

Octavianus, zo heette hij eerst, was een achterneef van Gaius Julius Caesar. Na de moord op Caesar volgde een machtsstrijd tussen zijn erfgenamen. Augustus (63 voor Christus-14 na Christus) was de enige die levend uit die strijd kwam.

Augustus is de eerste Romeinse keizer. Hij bleef ruim veertig jaar aan de macht.

Na de dood van mogelijke opvolgers, onder wie zijn kleinzonen, gaf hij de macht door aan Tiberius, de zoon van zijn derde vrouw Livia uit een vorig huwelijk.

U hebt bewondering voor leiders die de macht weten te veroveren, maar meer nog voor leiders die met die macht ook iets doen? Is het dat?
De Wever: ‘Caesar is met 23 messteken vermoord toen hij de macht had, Augustus heeft zijn macht kunnen consolideren door fiscale en economische hervormingen door te voeren, een nieuwe orde te creëren en een einde te maken aan de voortdurende oorlogen. Daarin herken ik mezelf. Hij heeft veel compromissen moeten sluiten, hij heeft nooit gepronkt met de uiterlijke kenmerken van de macht en hij heeft de Europese eenmaking verwezenlijkt - daar worstelt Europa anno 2015 nog altijd mee. Dat alles heeft hij helemaal alleen gedaan, zonder onnodig geweld te gebruiken.’

Zijn er schaduwkanten?
De Wever: ‘Dat is nog een parallel: als je zo veel macht en invloed hebt, dan is dat niet goed voor je persoonlijk leven. Augustus heeft zijn eigen dochter laten verbannen en zijn kleinzoon laten vermoorden om zijn opvolging te regelen. Ik heb zijn laatste reis nagedaan, vanuit Rome over Capri naar Napels, waar hij is gestorven. Zelfs zijn eigen dood heeft hij zelf uitgestippeld. Augustus had een groot verantwoordelijkheidsgevoel. Zijn macht was gebaseerd op respect, niet op angst. Dat is de enige manier om stand te houden.’

Rond Augustus was ook een grote personencultus.
De Wever: ‘Dat herken ik ook. Hij was onverslagen qua propaganda. Hij was even present als Kim Jong-Il in Noord-Korea. Zelfs de maagd Maria lijkt een copy-paste van de lofzang van Vergilius op de keizer, waarin hij verhaalt hoe Augustus’ moeder Atia op 23 december onbevlekt werd bezwangerd door een slang, gezonden door Apollo. Het is niet onwaarschijnlijk dat de evangelisten dat verhaal goed gelezen hebben.’

©AFP

Is het verhaal van Augustus ook een waarschuwing voor de gevaren van de macht?
De Wever: ‘Dat vind ik veel meer bij zijn adoptiefvader Caesar. Zijn onachtzaamheid is hem fataal geworden. Je kan de macht verwerven, maar dan moet je consolideren door zelfdragende hervormingen door te voeren. Dat ben ik meer en meer gaan beseffen.’

Is er in de huidige politieke klasse iemand voor wie u bewondering hebt?
De Wever: ‘Herman Van Rompuy heb ik altijd een bijzonder schrander politicus gevonden die een knap parcours rijdt tussen ‘zijn’ en ‘schijn’. Net zoals bij Augustus komen de schone schijn en de realiteit niet overeen. Van Rompuy is iemand die schijnbaar nooit naar macht streeft, maar die wel altijd heeft. Hij wordt altijd gevraagd, luidt het dan. Dat vind ik knap, hoe Van Rompuy op meesterlijke wijze de macht maskeert. Dat is ook wat Augustus heeft gedaan, en wat 2.000 jaar na datum nog altijd standhoudt. Kijk maar wat op het oppervlakkige Wikipedia nog altijd over Augustus wordt geschreven. Veel daarvan strookt niet met de werkelijkheid. Dat is knap.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud