Advertentie

Bourgeois wil meer Vlaamse economische missies

Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) en minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) in Singapore.. ©BELGA

'We willen  het aantal prinselijke missies terugschroeven en tegelijkertijd meer inzetten op de Vlaamse economische missies.' Dat zegt Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) op zijn eerste economische missie in Singapore.

Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) is in het kader van een ruimere prinselijke handelsmissie op bezoek in Singapore. 'Singapore is een belangrijke logistieke en financiële hub en is de poort naar vele Aziatische landen', zegt Bourgeois. 'Bovendien is het een van de gemakkelijkste landen om zaken te doen. Heel wat Vlaamse bedrijven zijn hier al actief, maar we willen die samenwerking nog intensifiëren in sectoren zoals gezondheidszorg, ICT, farma en milieutechnologie.'

66
In het kader van de missie zijn 66 Vlaamse bedrijven meegereisd naar Singapore.

In het kader van de Vlaamse deelname aan de missie reizen 66 Vlaamse bedrijven mee.  Vrijdag zal Bourgeois onder meer een bezoek brengen aan projecten van DEME, Katoen Natie en Vyncke in Singapore.

Voor de Vlaams-nationalist is het zijn eerste economische missie. Voor grote conclusies is het nog te vroeg, zegt hij. Maar hoe dan ook wil de Vlaamse regering nog meer inzetten op de internationalisering van  de economie. 'Wij leven van de export. We ontwikkelen daarom een strategie om nog meer in te zetten op bepaalde groeilanden.'

We willen meer focussen op Vlaamse economische missies waar onze bedrijven echt vragende partij voor zijn. We willen uitgaan van onze eigen sterkte.
Geert Bourgeois
Vlaams minister-president

Bourgeois gaat niet in op de oproep van zijn Waalse collega Jean-Claude Marcourt om de besparingen voor de prinselijke missies terug te schroeven. Door de lagere dotatie van de deelstaten zal het aantal prinselijke missies in de toekomst halveren tot twee per jaar. 'We hebben dat geld nodig', zegt Bourgeois. 'Tegelijkertijd willen we meer focussen op Vlaamse economische missies waar onze bedrijven echt vragende partij voor zijn. We willen uitgaan van onze eigen sterkte.'

Veel Vlaamse bedrijven zijn nochtans lovend over de prinselijke missies, die dikwijls deuren voor hen openen. 'Laat ons eerst onze eigen missies uitbouwen. We zullen daarna zien of ze nog kritiek hebben', zegt Claire Tillekaerts, topvrouw van Flanders Investment and Trade. 'We hebben nu al heel wat regionale aanspreekpunten, die zeker voor kmo's in het buitenland bijzonder nuttig zijn.'

Protocol

Daarnaast moet volgens Bourgeois ook de relatie tussen de federale regering en de deelstaten herbekeken worden. De diplomatieke akkoorden zijn niet meer aangepast aan de twee laatste staatshervormingen, waardoor Vlaanderen internationaal minder op tafel kan kloppen. Bourgeois wil niet alleen die samenwerkingsakkoorden heronderhandelen, maar ook de functie van minister-president meer gewicht geven.

De Antwerpse diamantsector krijgt de laatste jaren steeds meer voet aan de grond in Singapore. Sinds 2009 werd 1,6 miljoen karaat ruwe diamant geëxporteerd van Antwerpen naar Singapore, met een waarde van 283 miljoen dollar. 2014 is goed voor 42 procent van dat bedrag. 'Waar Singapore jarenlang vooral een schakel vormde in de handel tussen Antwerpen en India, wordt het nu steeds meer zelf een afzetmarkt', zegt Ari Epstein, topman van de Antwerp World Diamond Centre (AWDC). 'Bovendien worden diamanten hier ook steeds meer aangekocht als investering.'

AWDC organiseert donderdag ook een seminarie rond de financiering van de diamantsector. Nu KBC de Antwerpse Diamantbank moet verkopen, is AWDC op zoek naar nieuwe financieringskanalen. 'Singapore kent sterke financiële instellingen en we willen hun interesse wekken', zegt Epstein. 'We willen de markt aftasten, terwijl we ondertussen ook andere opties bestuderen voor de toekomstige financiering van de diamanthandel.'

 

Het huidige protocol bepaalt dat de minister-presidenten van de deelstaten pas na alle leden van de federale regering, inclusief de staatssecretarissen komen. Bourgeois wil die Belgische protocollaire afspraken herzien zodat de minister-president onmiddellijk na de premier komt. Op die manier wil hij 'de internationale zichtbaarheid van Vlaanderen verhogen', zo staat in zijn beleidsnota te lezen.

'Dit gaat niet om mij, maar om de functie', verduidelijkt hij. 'De positie van de deelstaten en  van de minister-presidenten hebben in de loop der jaren aan gewicht gewonnen. Het is niet meer dan logisch dat dat politiek gewicht zich ook in een aanpassing van het protocol vertaalt.'

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud