Drinkwaterbedrijven: 'Geen asbestprobleem in kraantjeswater'

©shutterstock

De Vlaamse drinkwaterkoepel AquaFlanders ontkent dat er een volksgezondheidsprobleem is met asbest in het leidingwater. Het wetenschappelijke tijdschrift Eos had daarvoor gewaarschuwd.

Dertig procent van ons waterleidingnet bestaat uit asbestleidingen en die laten asbestvezels los. Er zijn amper studies naar de gevolgen, maar de weinige studies die er wel zijn wijzen op een verhoogd risico op kankers, waarschuwt het wetenschapstijdschrift Eos in zijn nummer dat donderdag verschijnt.

'Sinds de Tweede Wereldoorlog zijn in Vlaanderen massaal waterleidingen aangelegd, in oersterk asbestcement, beter bekend onder de merknaam Eternit', zegt Michel Robles van Eos. 'Vandaag bezit Vlaanderen nog ruim 19.000 kilometer aan asbestleidingen, goed voor 30 procent van het waterleidingnet. Dat er asbest in het kraanwater zit, is zeker: de concentraties elders in de wereld variëren van enkele vezels per liter tot honderden miljoenen, soms miljarden. Zeker als het water relatief zurig is, lost geleidelijk kalk op uit de leidingwand, waarna asbestvezeltjes eveneens loslaten. Ook wie zweert bij flessenwater, kan misschien asbest binnenkrijgen. Want frisdrank, blikgroenten, bier en tal van andere producten bevatten eveneens leidingwater.'

Eos zegt dat bezorgde vragen weggewuifd worden op basis van een drinkwaterrichtlijn uit 1993 van de Wereldgezondheidsorganisatie. Die concludeerde op basis van amper 28 studies dat er 'geen overtuigende bewijslast' is over de gevaren. Enkele van de weinige studies die Eos zelf vond, suggereren wel een mogelijke link met kanker, en verspreiding van asbestvezels vanuit de darmen naar de rest van het lichaam en naar het nageslacht.

'Geen risico's'

'We vinden het jammer dat onrustwekkende informatie wordt verstrekt over mogelijk aanwezige asbestvezels zonder dat daar een wetenschappelijke basis voor is', reageert de Vlaamse drinkwatersector. AquaFlanders ontkent niet dat er asbest zit in de waterleidingen en mogelijk in het kraantjeswater, maar zegt dat er geen risico's aan verbonden zijn.

Volgens AquaFlanders is de Wereldgezondheidsorganisatie de wereldwijde referentie op het vlak van gezondheidsrisico’s met betrekking tot drinkwater. 'Zij bevestigt op basis van de resultaten van beschikbare wetenschappelijke studies dat asbestvezels enkel schadelijk zijn bij inademing en niet bij orale inname. In de Verenigde Staten bestaat een norm van 7 miljoen asbestvezels per liter water. Metingen geven aan dat wij hier in Vlaanderen ver beneden deze norm zitten.'

En wat bij waterdamp? 'De waterdamp bevat dan misschien wel enkele vezels, in hoogstens dezelfde hoeveelheid als het water - als deze er al bevat, maar asbest is ook overal in de lucht aanwezig in lage concentraties', antwoordt Marc Buysse, directeur van AquaFlanders.

De kans dat asbestvezels vrijkomen in drinkwater is volgens AquaFlanders klein: 'De asbestvezels in de drinkwaterleidingen zijn vast gebonden door het omhullende cement. Daarnaast zorgen wij ervoor dat het water dat wij verdelen niet zuur is, zodat dit cement niet kan oplossen, wat de kans op het vrijkomen van vezels verder minimaliseert.'

De drinkwaterkoepel zegt voorrang te geven aan de vervanging van asbestleidingen. 'Het is echter niet realistisch alle leidingen op korte termijn te vervangen, zowel op financieel en technisch vlak als wat de straathinder betreft. Bij werken aan asbestleidingen gelden uitgebreide voorzorgsmaatregelen om de mensen die deze werken uitvoeren en de omgeving te beschermen en om te vermijden dat zij vezels inademen of dat er vezels in de lucht terechtkomen.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud