Jambon: 'De Chinezen excuseren zich omdat de groei maar 6 procent bedraagt'

Vlaams minister-president Jan Jambon is op handelsmissie in China. ©BELGA

Vlaams minister-president Jan Jambon is onder de indruk van China, waar hij voor het eerst op handelsmissie is. 'Hier gebeurt het, hier moet je zijn.'

‘Zo ziet het strand van Sint-Anneke er binnen 20 jaar misschien uit’. Jan Jambon keek zijn ogen uit toen hij een wandeling maakte langs de Bund in Sjanghai, de oeverpromenade die vol wolkenkrabbers staat. ‘Ik denk dat veel hier met subsidies betaald is’, zegt hij met een knipoog naar het protest tegen de besparingen in de Vlaamse cultuursector.

De Vlaamse minister-president, ook bevoegd voor buitenlandse handel, neemt voor het eerst deel aan een buitenlandse handelsmissie. Helemaal vlekkeloos verliep de reis niet. Jambon kreeg her en der kritiek omdat hij maandagavond bij de Belgische openingsreceptie in Peking te laat op het podium verscheen. Door een foute briefing, verzekert Jambon. Het was volgens hem absoluut geen statement. 

De re­pu­bli­keiuit zich zelfs lovend over prinses Astrid, die de handelsmissie leidt. ‘De prinses kwijt zich goed van haar taak’, zegt Jambon in een koffiebar met uitzicht op de jachthaven van Sjanghai. ‘Ze maakt ontmoetingen mogelijk, waaraan wij als politici dan de inhoud geven. In bepaalde culturen bereik je nu eenmaal meer als een lid van het koningshuis of de president meegaat. Ik denk niet dat het veel verschil maakt of dat nu een koning of een president is. Maar haar aanwezigheid heeft een positieve invloed.’

Kankeraars

De N-VA’er is onder de indruk van zijn tweede bezoek aan China. ‘Hier gebeurt het, hier moet je zijn. Een van onze gesprekspartners excuseerde zich omdat de Chinese economie dit jaar maar 6 procent zal groeien’, grijnst Jambon.

De snelheid waarmee China verandert, is een reali­ty­check voor Jambon. Meereizende ondernemers klagen steen en been dat de zaken in China veel sneller vooruitgaan dan in Vlaanderen. ‘Die kritiek is terecht als je ziet hoelang zaken als Oosterweel of de gevangenis van Dendermonde aanslepen’, zegt Jambon.

‘Misschien zijn wij het ene uiterste en China het andere. Ik wil niet in een maatschappij belanden waar mensen een brief krijgen van de overheid dat ze binnen een maand moeten verhuizen en dat 50 kilometer verder een nieuw huis klaarstaat. Maar op een bepaald moment moet het algemeen belang primeren op het privébelang. Er is een beperkte kliek van kankeraars in Vlaanderen. We moeten meer het geloof in de toekomst uitdragen.’

De kritiek dat Vlaanderen zoete broodjes bakt in China, terwijl de Chinese overheid protesten zoals in Hongkong neerslaat, deelt Jambon niet. ‘Ik begrijp die visie maar ze is wereldvreemd. Vlaanderen is een speldenkopje in vergelijking met China. China zal zich niet onmiddellijk terugtrekken uit Hongkong en alle lichten uitdoen als wij kritiek geven. Dat zou niets veranderen in China en desastreus zijn voor Vlaamse bedrijven. Het juiste niveau om dat soort zaken aan te kaarten is Europa.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect

Gesponsorde berichten

n