Advertentie

Meer schoolsluitingen op komst

Na het Overlegcomité van vorige week werd de mondmaskerplicht in het onderwijs uitgebreid naar het vijfde en zesde leerjaar, al mogen de mondmaskers in de klas wel af. ©Photo News

De voorbije twee weken bleken 21.000 leerlingen besmet met het coronavirus. Omdat te veel leerlingen en leerkrachten in quarantaine moeten, beslisten al 38 scholen tijdelijk de deur te sluiten. 'We krijgen veel vragen van middelbare scholen die de week voor de examens naar afstandsonderwijs willen overschakelen.'

Het Heilig-Hart&College Halle heeft al beslist: volgende week krijgen alle klassen die kunnen onderwijs van thuis uit. De school wil de besmettingen drukken in aanloop naar de examenperiode. 'Als het aantal positieve gevallen zich doorzet, zullen halve klassen afwezig zijn tijdens de examens. We duwen liever nu even op de rem', zegt directeur Lander Van Medegael. Enkel de bso-richtingen en leerlingen in een moeilijke thuissituatie zijn nog welkom op school.

Vandaag hebben al 38 scholen tijdelijk de deuren op slot gedaan omdat er te veel leerkrachten en leerlingen in quarantaine zitten. Dat zijn er 15 meer dan gisteren en dat aantal dreigt de komende dagen nog op te lopen. Om te voorkomen dat quarantaines het examenverloop verstoort, zouden volgende nog heel wat middelbare scholen tijdelijk overstappen op afstandsonderwijs. 'Wij krijgen veel vragen van middelbare scholen die dat willen doen', zegt Lieven Boeve, directeur-generaal van Katholiek Onderwijs Vlaanderen. 'Het zou goed zijn mocht de politiek dat bevestigen.'

Ook het Bernarduscollege in Oudenaarde overweegt vanaf maandag over te stappen op afstandsonderwijs. 'We staan twee weken voor de examen. Elke dag vallen er collega's uit. Gisteren waren er 175 leerlingen afwezig. Dat is ongeveer 10 procent', zegt directeur Pieter Vyncke.

Na de vakantie

Net zoals in de hele samenleving swingen de besmettingen in het onderwijs de pan uit. Zo blijken uit cijfers van minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) dat de voorbije twee schoolweken 21.162 leerlingen besmet waren. Dat zijn er ruim 5.000 meer dan in de twee voorgaande weken.

Eén van de redenen is dat de periode valt na een week herfstvakantie, waarin kinderen en jongeren op reis of kamp konden gaan. 'Dat was vorig jaar door de lockdown niet zo. Als men dan terugkomt op school, dan is er altijd wel iemand die corona binnen brengt. Daardoor zien we na de vakantie een sterkere stijging van de besmettingen', zegt Stefan Grielens van het Vrij CLB Netwerk. In totaal hadden 33.603 leerlingen een hoogrisicocontact tussen 8 en 21 november. Een groot deel daarvan moet in quarantaine.

De besmettingscijfers zijn volgens Sciensano-viroloog Steven Van Gucht nog een onderschatting. 'In het lager onderwijs is de contactopsporing losgelaten, simpelweg omdat de CLB's niet kunnen volgen. Daardoor worden er minder hoogrisicocontacten getest', zegt hij.

266 locaties voor kinderopvang volledig dicht

Uit cijfers van Kind en Gezin blijken 50 locaties voor kinderopvang deels en 266 locaties volledig gesloten. Van de praktijken die volledig dicht zijn, gaat het om 175 onthaalouders, 73 crèches en drie buitenschoolse opvangplekken. In totaal is 4,1 procent van de opvanglocaties gesloten. 'Het zijn uitzonderlijke cijfers', zegt Nele Wouters, woordvoerder van Kind en Gezin. 'Onze telefoon staat roodgloeiend. De plotse stijging is te vergelijken met oktober vorig jaar, met dat verschil dat er nu wel de hoge vaccinatiegraad is. Maar het is duidelijk: het beeld van de stijgende cijfers in de maatschappij, weerspiegelt zich ook in de kinderopvang.'

Geen overleg

Voorlopig is er geen onderwijsoverleg gepland over nieuwe coronamaatregelen in de scholen. Volgens Van Gucht is het niet opportuun om strengere maatregelen enkel toe te spitsen op het onderwijs. 'Het virus zit gewoon overal. We moeten nu vooral de cijfers monitoren, maar het is mogelijk dat we binnenkort opnieuw zullen samenzitten voor algemene verstrengingen.' Boeve: ‘Dit is duidelijk iets dat op het niveau van de samenleving zit. Een week de scholen sluiten haalt niets uit als je elders geen maatregelen neemt.’

Minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) wil evenmin weten van strengere coronaregels in de scholen. 'We denken niet dat het het moment is om lineaire maatregelen op te leggen, zeker niet voor de scholen waar zich geen of hooguit een klein probleem stelt. Een fijnmazige aanpak is aangewezen, zoals in de scholen die tijdelijk sluiten het geval is', zegt zijn woordvoerder.

Omdat de meerderheid van de schoolsluitingen zich voordoet in het lager onderwijs, zou de vaccinatie van kinderen onder de 12 jaar al een belangrijke zet zijn tegen het virus. 'De vaccins beschermen wel degelijk tegen besmetting. Die rem heb je voorlopig niet bij kinderen onder de 12', zegt Van Gucht. Het is evenwel nog wachten op de goedkeuring van het Europese Geneesmiddelenagentschap (EMA) om ook die groep in te enten.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud