Ondernemende student krijgt duwtje in de rug van politiek

Maxim Sergeant. ©Tom Verbruggen

Waarom wachten tot je een diploma op zak hebt om je eigen bedrijf op te richten? Oppositie en meerderheid steunen de universitaire trend voor een apart statuut van ‘student-ondernemer’.

Het aantal studenten dat aan de Universiteit Gent een speciaal ondernemersstatuut aanvraagt, blijft jaar na jaar toenemen. Vorig academiejaar ging het om meer dan 50 jongeren, terwijl de eerste maanden van dit academiejaar al meer dan 40 aanvragen binnenliepen. Zo’n statuut brengt enkele praktische voordelen met zich mee, maar biedt vooral zichtbaarheid aan de jonge ondernemers. ‘Het statuut van student-ondernemer is een signaal dat we ondernemers even belangrijk vinden als bijvoorbeeld topsporters’, zegt professor Koen De Bosschere, die het project ‘Durf Ondernemen’ van de Universiteit Gent leidt. ‘Niet alle projecten zijn even succesvol, maar dat is ook niet erg. Falen mag. We willen studenten vooral de passie meegeven om ook in hun latere leven te ondernemen.’

Hoe eerder we jongeren stimuleren om te ondernemen, hoe beter.
güler turan (sp.a)
vlaams parlementslid

De Universiteit Gent is niet alleen. Bijna elke instelling werkt aan een programma dat jongeren moet stimuleren een start-up op poten te zetten. De instellingen vinden nu ook steun bij de politiek. Vlaams Parlementslid Güler Turan (sp.a) heeft een voorstel ingediend voor een speciaal statuut van student-ondernemer met maatregelen om ondernemen in het hoger onderwijs aan te moedigen. ‘Student-ondernemers kampen nog met veel administratieve belemmeringen. Die wil ik samen met mijn federale collega’s zo veel mogelijk wegwerken. Hoe eerder we jongeren stimuleren om te ondernemen, hoe beter.’

1.500€
'Een jobstudent kan in de horeca tot 6.000 euro per jaar verdienen, terwijl een student-ondernemer een maximum heeft van 1.500 euro per jaar', zegt professor Koen De Bosschere

Ook de nieuwe Vlaamse regering voorziet in haar regeerakkoord een ‘aantrekkelijk en duurzaam’ statuut student-ondernemer. ‘We enten ons daarbij vooral op wat de opleidingen en instellingen al doen of van plan zijn’, klinkt het bij Philippe Muyters (N-VA) en Hilde Crevits (CD&V), de Vlaamse ministers van respectievelijk Werk en Onderwijs. ‘De hogescholen en universiteiten hebben zelf de bevoegdheid om een statuut uit te werken en ze hebben dat ook al enthousiast gedaan. De concrete uitwerking zal tot stand komen in overleg met de onderwijswereld, de ondernemersorganisaties en de student-ondernemers.’

Een van de grote bezorgdheden van de student-ondernemers is echter nog een federale bevoegdheid: hun sociaal statuut. Wie als student een bedrijf op poten zet, dreigt zijn statuut van student en de bijhorende sociale voordelen te verliezen. ‘Student-ondernemers botsen daardoor al snel op hun grenzen’, zegt De Bosschere. ‘We hebben nood aan een regeling waarbij een student-ondernemer evenveel kan verdienen als een jobstudent zonder extra belast te worden. Het klopt toch niet dat je als jobstudent in de horeca 6.000 euro per jaar kunt verdienen, terwijl een student-ondernemer een maximum heeft van 1.500 euro per jaar? Het alternatief is een vennootschap, maar die is weinig flexibel om later eventueel te ontbinden. Als we studenten echt willen overtuigen om op jonge leeftijd te ondernemen, moeten we die belemmeringen wegnemen.’

3 Vlaamse student-ondernemers over de huidige situatie

Maxim Sergeant. ©Tom Verbruggen

​Maxim Sergeant. Student handelswetenschappen en beheerder Bakkers Online. De website Bakkers Online verwerkt wekelijks 20.000 bestellingen voor 120 bakkers. Het concept is simpel: u hoeft voor de bestelling van uw wekelijkse pistolets of fruittaart niet aan te schuiven, maar u bestelt en betaalt online. ‘Toen ik in mijn eerste jaar handelswetenschappen over e-commerce leerde, zag ik direct dat de komst van het internet een nieuw tijdperk inluidde voor de economie’, vertelt Maxime Sergeant. ‘E-commerce is voor kleine zelfstandigen niet evident. Dus bundelen we de verschillende bakkers op een onlineplatform.’

Het wettelijke kader om te ondernemen is ontmoedigend.
Maxim Sergeant
Student handelswetenschappen en beheerder Bakkers Online

Sergeant zit in zijn derde jaar Handelswetenschappen. Bakkers Online stelt ondertussen deeltijds tien mensen te- werk. Het heeft een gelijkaardig portaal in Nederland: broodhalen.nl. Daarna volgt Frankrijk, terwijl Sergeant ook aan de portaalsite slagersonline.be werkt. ‘Ons proces is overal hetzelfde. Dat maakt het makkelijk om te internationaliseren. De uitdaging ligt er in voldoende bakkers te rekruteren en als jongeman hun vertrouwen te krijgen. We zijn vandaag erg sterk in Oost-Vlaanderen, terwijl er nog heel wat potentieel is in de rest van Vlaanderen. Daarom wil ik mijn salesteam uitbreiden. Tegelijk werkt mond-tot-mondreclame ook heel efficiënt. Ik hoor de ene bakker wel eens aan de andere vragen waarom hij nog niet op Bakkers Online aanwezig is.’

Het statuut student-ondernemer helpt Sergeant zijn studies met zijn onderneming te combineren. ‘Ik kan iets meer flexibel omgaan met mijn studies dan mijn medestudenten en dat is welkom. Tegelijk heb ik veel te danken aan het advies en het netwerk van Durf Ondernemen van de Universiteit Gent. Maar het wettelijke kader is ontmoedigend. Ik heb bijvoorbeeld een bvba opgericht om mijn sociale voordelen niet te verliezen. Als zaakvoerder van mijn vennootschap keer ik mezelf 1.500 euro per jaar uit en blijf zo ten laste van mijn ouders. Het is toch niet logisch dat ik minder verdien dan een jobstudent?’

Bezoek Bakkers online.

Nathalie Hamelton. ©Tom Verbruggen

Nathalie Hamelton. Student musicologie en oprichter Brand It Up. Nathalie Hamelton ondervond als jonge zangeres hoe moeilijk het is om in de Vlaamse muziekwereld je weg te vinden. Ze wou haar ervaringen delen met andere artiesten en richtte daarvoor Band It op. ‘Ik zie mezelf als een soort moederkloek van muzikanten’, lacht de studente musicologie.

Band It maakt winst als boekingsbureau van een 18-tal jonge muzikanten, zangers en acteurs in allerlei genres, vooral uit de omgeving van Gent. Daarnaast heeft Band It ook een non-profitluik voor educatieve projecten en de ondersteuning van jonge artiesten. ‘Je onderschat hoe weinig ondersteuning er is voor artiesten. Ze zijn echt op zichzelf aangewezen, terwijl ze zich vooral op hun muziek zouden moeten concentreren. Ik probeer hen de sector te leren kennen en een netwerk op te bouwen. Tegelijkertijd fungeer ik als een soort evenementenbureau en boekingskantoor.’

Ik ben een soort moederkloek voor onze muzikanten.
Nathalie Hamelton
Student musicologie en oprichter Brand It Up

Als studente musicologie was het voor Hamelton niet evident om een eigen bedrijf uit de grond te stampen. ‘Ik nam enkele keuzevakken rond mediarecht en bedrijfsbeheer om wat theoretische achtergrond te hebben, maar heel wat vraagtekens blijven. In het artistieke milieu is het ook minder evident om advies over ondernemen te vragen aan je directe kennissenkring. Het project van de Universiteit Gent was dus zeker en vast een duwtje in de rug.’ Zo werd ze ook al gevolgd door de televisiereeks ‘De Onderneemsters’.

Hamelton wil de komende jaren haar artistiek platform verder uitbouwen. ‘Het is in de muziekwereld niet evident mee te spelen en te netwerken. Je moet als jonge ondernemer je product en je artiesten onmisbaar proberen te maken. Dat betekent dat je jezelf constant moet verkopen. Mijn ervaring en mijn netwerk wil ik de komende jaren verder blijven inzetten voor andere jonge beloftes in de muziekindustrie.’

U kan Band It online terugvinden.

Arne Bassez. ©Tom Verbruggen

Arne Bassez. Handelsingenieur en CEO Skedify. Arne Bassez is vorig jaar als handelsingenieur afgestudeerd aan de Universiteit Gent. Hij timmert nu aan Skedify, een systeem voor online afsprakenbeheer. ‘Skedify is een modulair softwarepakket in de cloud voor online afspraken’, legt hij uit. ‘Bijna alle bedrijven hebben in de toekomst zo’n systeem nodig om hun online klanten met hun offline bureau te verbinden. Maar enkel ING, KBC en Carglass hebben zelf al zo’n online afsprakenbeheersysteem ontwikkeld. Wij willen ons pakket aanbieden aan bedrijven in verschillende sectoren zoals banken, verzekeraars, overheid, vastgoedbedrijven of reisorganisaties.’

De aanleiding tot de opstart van Skedify was pure verwondering. ‘Waarom spendeert de gemiddelde internetgebruiker meer dan twee weken per jaar aan het maken van afspraken? Die pingpong in je mailbox is eigenlijk overbodig, als je een simpele afspraak in minder dan een minuut kunt vastleggen.

Financieel moet ik flink op m'n tanden bijten.
Arne Bassez
Handelsingenieur en CEO Skedify

Bassez stelt nu vier mensen tewerk. Hij heeft momenteel geen inkomen. ‘We onderhandelen met drie grote spelers. Die onderhandelingen willen we binnenkort afronden zodat we volgend jaar Skedify officieel kunnen lanceren. Ondertussen moet ik financieel op mijn tanden bijten. Ik heb dit project opgestart met geld uit mijn private spaarpot en ik heb er dus veel voor over. Ondernemen is altijd een beetje afzien en daar ben ik zeker toe bereid. Maar niet iedereen kan het zich permitteren een jaar niet te werken om een start-up uit de grond te stampen. Ik vraag me af hoeveel ideëen sneuvelen door een gebrek aan financiële steun.’

Bassez legt de lat voor zichzelf hoog. ‘Niet alle student-ondernemers slagen er in een succesvolle onderneming op te bouwen. Voor mij is het duidelijk dat dit zal lukken. De feedback bij onze toekomstige klanten is positief en duwt ons verder vooruit.’

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud