Opnieuw geen Gentse Feesten komende zomer

Op de Vlasmarkt wordt tijdens de Gentse Feesten doorgaans stevig doorgezakt. ©BELGA

Voor het tweede jaar op rij vinden de tiendaagse stadsfeesten in Gent niet plaats. 'We kiezen voor duidelijkheid', zegt burgemeester Mathias De Clercq (Open VLD).

De Gentse Feesten, die honderdduizenden mensen op de been brengen, zouden dit jaar plaatsvinden tussen 16 en 25 juli. Een dergelijk massa-evenement is voor komende zomer nog geen optie, oordeelt burgemeester De Clercq. 'Het is nu al duidelijk dat het geen zomer wordt waarin we van al onze vrijheden gaan genieten.'

Het is nu al duidelijk dat het geen zomer wordt waarin we van al onze vrijheden gaan genieten.
Mathias De Clercq
Gentse burgemeester

'Begeleide en gecontroleerde publieksstromen, de registratie van bezoekers, een veilige afstand bewaren, crowdcontrol en andere noodzakelijke voorzorgsmaatregelen zijn onmogelijk op een vrij toegankelijk en open stadsfestival', zegt De Clercq. 'De organisatoren hadden ook duidelijkheid nodig om alternatieven uit te werken.'

Knaldrangfonds

Hoe concreet die alternatieven zijn, is nog onduidelijk. 'Het valt af te wachten wat komende zomer de maatregelen zijn en op welke manier we die moeten handhaven', zegt schepen van Feesten en Evenementen Annelies Storms (Vooruit).

'Organisatoren kunnen een aanvraag indienen om evenementen coronaproof te laten doorgaan en kunnen daarvoor putten uit het Knaldrangfonds. Daarin zijn alle middelen verzameld - intussen al 1 miljoen euro - voor feesten die niet hebben kunnen plaatsvinden.'

Storms wijst ook op het unieke karakter van de Gentse Feesten als stadsfestival. 'Het is niet zomaar een massa-evenement. Tien dagen lang lopen honderdduizenden mensen door het stadscentrum. Dat is geen gecontroleerde setting met een in- en een uitgang. In die omstandigheden aan crowdcontrol doen lijk ons onmogelijk.'

Filosofie omdraaien

'Voor deze zomer draaien we de filosofie van de Gentse Feesten om', zegt Storms. 'In plaats van alle feesten en evenementen in Gent te bundelen in tien dagen zetten we in op spreiding. Spreiding in de tijd, met evenementen die zolang het weer dat toelaat tot in het najaar kunnen plaatsvinden. Maar ook spreiding in de ruimte, door van het hele Gentse grondgebied gebruik te maken.'

In plaats van alle feesten en evenementen in Gent te bundelen in tien dagen zetten we in op spreiding in de tijd, maar ook in de ruimte.
Annelies Storms
Gentse schepen van Feesten en Evenementen

Het stadsbestuur stond ook niet te springen om de Feesten uit te stellen naar augustus en september, wanneer een aanzienlijk deel van de bevolking minstens deels gevaccineerd zou zijn. 'We hebben beslist nu de harde noot te kraken en voor spreiding te gaan', zegt Storms. 'Als we zouden uitstellen en dan toch nog het deksel op de neus krijgen, zou al die tijd en energie voor niets geweest zijn.'

Het domino-effect van grote zomerevenementen die één voor één afgelast worden, lijkt zich dus te herhalen. Eerder werd al een streep getrokken door een aantal muziekfestivals. Rock Werchter, Graspop en Couleur Café kondigden de annulatie al aan. Ook het Britse Glastonbury-festival vindt komende zomer niet plaats. Het dancefestival Tomorrowland werd uitgesteld.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud