reportage

Projectontwikkelaar vangt kwetsbare jongeren op

Brunhilde Schiettecatte en Frank Bollen kwamen uit twee verschillende professionele werelden: de jeugdhulp en projectontwikkeling. ©Debby Termonia

Het Brughuis in Leuven verzamelt via vastgoedontwikkeling en de co-investeerders in die projecten geld om kwetsbare jongeren te huisvesten. ‘We kunnen dit concept ook in andere studentensteden toepassen.’

Toen projectontwikkelaar Frank Bollen enkele jaren geleden Brunhilde Schiettecatte leerde kennen, botsten twee werelden. Als ondernemer schrok hij van haar verhalen als hulpverlener in de bijzondere jeugdzorg.

‘Die sector staat enorm onder druk. De vraag naar hulp is veel groter dan het aanbod. De crisisplaatsen zitten geregeld vol waardoor Brunhilde heel creatief op zoek moest gaan naar een opvangplaats voor kwetsbare jongeren. Zo vroeg ze een keer aan mij of ik geen leegstaand pand had waar een jongere het weekend kon overbruggen. En toen ging de bal aan het rollen.’

Als hulpverlener bij de Leuvense vzw Amber, een ambulante begeleidingsdienst, merkte Schiettecatte dat er in de bijzondere jeugdzorg een schakel ontbrak. Voor jongeren die tot hun 18 jaar in de jeugdhulp blijven, is de stap naar alleen wonen erg groot. Ook voor wie in het systeem van begeleid zelfstandig wonen stapt, is de overgang vaak een schok. Schiettecatte wil kwetsbare jongeren een betaalbare en flexibele opvang bieden waar toch nog voldoende ondersteuning is.

Brughuis

Jongeren die jarenlang in een leefgroep hebben gewoond, snakken naar vrijheid. Maar eenmaal ze die hebben, is het moeilijk om daarmee om te gaan.
Brunhilde Schiettecatte
Initiatiefnemer Brughuis

Zo ontstond het idee van een brughuis waar reguliere kotstudenten en kwetsbare jongeren samen zouden wonen onder begeleiding van een coach. ‘Jongeren die jarenlang in een leefgroep hebben gewoond, snakken naar vrijheid. Maar eenmaal ze die hebben, is het moeilijk om daarmee om te gaan. Vergelijk het met een kind dat op kot gaat zonder steun van zijn ouders en dat in het weekend niet naar huis kan. We moeten hen vaak met kleine zaken helpen, zoals de vuilniskalender leren lezen of gezond koken. Tegelijk helpen we hen een zinvolle dagbesteding te vinden.’

Zo’n opvang organiseren aan betaalbare huurprijzen heeft uiteraard een kostprijs. Daarom beslisten Bollen en Schiettecatte hun sectoren te laten samensmelten. Als eigenaar van het Leuvense 2BeeBuild koopt Bollen panden op om ze daarna te renoveren en door te verkopen. Het proces om voor de renovatie vergunningen aan te vragen, vergt tijd. Wat als ze in die tussenperiodes die huizen zouden gebruiken om kwetsbare jongeren te huisvesten?

Alles hangt ervan af hoeveel participanten we vinden, maar we kunnen dit concept ook perfect in andere studentensteden toepassen.
Frank Bollen
Projectontwikkelaar

In de praktijk hebben die panden meestal nog een aanpassing of een likje verf nodig, erkent Schiettecatte. Er wordt ook een leefruimte gecreëerd. Maar tegelijk biedt de noodgedwongen verhuis het project de nodige flexibiliteit. ‘Om de twee jaar veranderen we van brughuis. Dat vermijdt dat die huizen een stigma krijgen in de buurt.’

Als het pand verkocht wordt, vloeit een deel van de winst terug naar de vzw. Het Brughuis zoekt participanten. Zij genieten van een jaarlijks vast dividend en weten dat ze jongeren zo een duwtje in de rug geven. Op termijn wil het Brughuis zelfbedruipend worden.

Participanten

Het eerste brughuis opent pas in september, maar Bollen droomt er al van om op termijn in verschillende huizen jongeren op te vangen. ‘Ik ben een ondernemer. Alles hangt ervan af hoeveel participanten we vinden, maar we kunnen dit concept ook perfect in andere studentensteden toepassen.’ Schiettecatte tempert met een glimlach. ‘Daarin zie je dat we een andere achtergrond hebben. Laat ons er eerst in Leuven een succes maken.’

De samenwerking tussen welzijn en de private sector in het Brughuis is precies hetzelfde als wat we op grotere schaal willen bereiken met de sociale impactobligaties.
Lorin Parys (N-VA)
Vlaams Parlementslid

Het Brughuis is uiteraard niet het eerste project waarbij sociale projecten op zoek gaan naar privékapitaal. Om die zoektocht te vergemakkelijken, werkte Vlaams Parlementslid Lorin Parys (N-VA) samen met coalitiepartners CD&V en Open VLD in het Vlaams Parlement een regeling uit voor sociale impactobligaties. Zo kan de overheid obligaties uitgeven die privaat geld inzamelen voor vernieuwende sociale projecten en kunnen die projecten nieuw kapitaal aantrekken. ‘De samenwerking tussen welzijn en de private sector in het Brughuis is precies hetzelfde als wat we op grotere schaal willen bereiken met de sociale impactobligaties’, zegt Parys.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect