Advertentie

Griekse ondernemers snakken naar stabiliteit

©Bloomberg

De nieuwe Griekse regering heeft voor ondernemers nog niet veel heil gebracht. 'Ik werf niemand meer aan. De toekomst is onzeker.' De binnenlandse consumptie is stilgevallen, en ook buitenlandse klanten hebben geen vertrouwen meer.

Nikos Vasiliou, eigenaar van het Griekse bedrijf Bright dat verlichtingssystemen ontwerpt, heeft het heft in eigen handen genomen om zijn bedrijf overeind te houden. ‘Ik nodig mogelijke buitenlandse klanten tegenwoordig uit om naar Griekenland te komen, naar ons hoofdkantoor. Dan kunnen ze zien dat we echt bestaan en een modern, innovatief bedrijf zijn.’ Het is volgens Vasiliou broodnodig om vertrouwen op te bouwen bij buitenlandse afnemers. Door de aanhoudende politieke onzekerheid is dat tot het nulpunt gedaald.

Mede daardoor is de Griekse economie na een voorzichtige groei vorig jaar weer tot stilstand gekomen. Vorige week stelde de Europese Commissie de groeiverwachting voor dit jaar fors bij, van 2,5 naar 0,5 procent. De onzekerheid over de vraag of het land de euro wel houdt, leidt ertoe dat consumenten, bedrijven en banken de vinger op de knip houden.

En dat terwijl het sentiment halverwege vorig jaar voorzichtig begon te kantelen. ‘Ik kan niet zeggen dat ik het met het harde bezuinigingsbeleid van de vorige regering eens ben. Maar sinds de zomer van vorig jaar hadden we in ieder geval een vorm van stabiliteit’, zegt Konstantinos Mihalos, eigenaar van Swan, een bedrijf dat latex verwerkt tot onder meer ballonnen en huishoudhandschoenen. ‘Ik was zelfs weer begonnen mensen aan te nemen.’

Traditioneel hebben we in de eerste maanden van het jaar veel opdrachten. Dit jaar nul.
Konstantinos Mihalos
Ondernemer

Vorig jaar kwamen er acht bij, nadat Mihalos tijdens de ergste crisisjaren 20 van zijn 60 werknemers had moeten ontslaan. Maar sinds eind vorig jaar vervroegde verkiezingen werden uitgeschreven en vervolgens een nieuwe regering aan de macht kwam, neemt hij niemand meer in dienst. De toekomst is te onzeker. Investeren is vrijwel uitgesloten - de banken vragen volgens Mihalos zo’n 12 procent rente. Als ze al uitlenen, want geld is er nauwelijks in de vrijwel volledig opgedroogde markt.

Vasiliou vertelt dat hij het moet hebben van de export, nu de binnenlandse markt grotendeels is weggevallen. ‘Traditioneel hebben we in de eerste maanden van het jaar veel opdrachten van hotels, die hun verlichting op orde willen hebben voor het seizoen begint. Dit jaar hebben we er nul. Ze investeren niet en doen het met wat ze hebben.’

Vasiliou richt zich daarom noodgedwongen vooral op het buitenland. Hij is blij dat hij vorig jaar al begonnen is met de aanleg en verbetering van de verlichting van metrostations in Saudi-Arabië. Dat contract is onlangs verlengd. ‘Omdat we een vertrouwensband hebben kunnen opbouwen. Die opdracht hadden we waarschijnlijk niet gekregen als ze dit jaar was aanbesteed.’

Een ander probleem is dat vrijwel alle buitenlandse bedrijven eisen dat Griekse importeurs vóór of bij de levering betalen. Kopen op krediet is er niet meer bij - buitenlanders vertrouwen de Griekse banken niet meer. Als die omvallen, of als er kapitaalrestricties worden ingesteld, kunnen ze fluiten naar hun geld, vrezen ze. Vasiliou probeert de liquiditeitsproblemen die dat oplevert te ondervangen via de consumentenverkoop, maar die vormt slechts een klein onderdeel van zijn omzet.

Op hun beurt verlangen ook Griekse ondernemers, onder wie Mihalos, boter bij de vis. ‘Ballonnen zijn niet van levensbelang. Als het geld op is, zullen mensen mijn rekeningen niet als eerste betalen.’

Beide ondernemers willen dat premier Alexis Tsipras zo snel mogelijk een deal sluit met de geldschieters. Het gaat hun er in eerste instantie niet om dat de EU en het IMF met geld over de brug komen. ‘Er moet rust en stabiliteit komen. En daarna is het is aan onze eigen regering om het ondernemingsklimaat te verbeteren en competitiever te maken. Zonder overbodige regels, met een duidelijk belastingstelsel’, zegt Mihalos.

Ik wil mijn belastingen betalen, maar als er elke week een nieuwe regel is, hoe moet ik dat dan doen?
Nikos Vasiliou
Ondernemer

Sinds de verkiezingen kampt de Griekse staat met een terugval in de belastinginkomsten. Vasiliou klaagt over de stortvloed aan belastingwijzigingen die de afgelopen jaren over de Grieken is uitgestort. Voor ondernemers is het nauwelijks bij te benen. ‘Ik wil mijn belastingen betalen, maar als er elke week een nieuwe regel is, hoe moet ik dat dan doen?’, zegt Vasiliou. ‘Als ik vroeger iets wilde weten, belde ik mijn adviseur en kreeg ik antwoord. Nu moet hij me later terugbellen om eerst uit te kunnen zoeken hoe de laatste stand van zaken is’, vult Mihalos aan. ‘Iedereen moet belasting betalen. Maar bij zoveel onduidelijkheid, en een regering die zegt het helemaal anders te gaan doen, begrijp ik wel dat mensen zeggen: ik wacht wel even af voor ik iets betaal.’

Zowel Vasiliou als Mihalos zegt geen grote hoeveelheden contanten te hebben opgenomen of geld naar het buitenland te hebben weggesluisd, uit angst voor kapitaalrestricties. ‘We steunen ons land en ik geef graag het goede voorbeeld’, zegt Mihalos, die ook voorzitter is van de Griekse vereniging van kamers van koophandel. ‘Maar ik ken collega’s die maanden geleden al hun tegoeden hebben verhuisd.’

©MEDIAFIN

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud