Samaras vraagt via Bild iets meer 'ademruimte'

De Griekse premier, Antonis Samaras (Foto Reuters)

De Grieken doen grote inspanningen om er weer bovenop te geraken. Maar de strenge besparingen en zware hervormingen doen het land bloeden. Om de economie weer te laten groeien vraagt de Griekse premier, Antonis Samaras, daarom uitstel voor bepaalde verplichtingen. 'Al wat wij willen, is een beetje ademruimte', zegt hij in een interview met de populaire Duitse krant Bild.

En dat blad windt er bepaald geen doekjes om. Nadat de journalist beleefdheidshalve heeft geïnformeerd naar de ogen van Samaras - hij onderging kort na zijn verkiezingsoverwinning een zware oogoperatie - vraagt hij botweg hoe het voelt een land te regeren dat bijna dagelijks het bankroet moet vrezen.

De Griekse premier bijt onmiddellijk van zich af: 'Dat is niet zo. We moeten weg van deze negatieve psychologie, die als een diep zwart gat is.' Hij legt uit dat de Grieken een nieuwe regering hebben gekozen om het land opnieuw op koers te krijgen en dat er structurele hervormingen en privatiseringen worden doorgevoerd. 'Het is niet fair dat sommigen in Europa ons toch weer in dat gat willen terugwerpen.'

Of de staatskas dan niet leeg zal zijn in september, wil de Bild-journalist weten. 'Wij hebben problemen op korte termijn', antwoordt Samaras, 'maar dankzij overeenkomsten is onze financiering voor de komende drie jaar verzekerd'. Essentieel is echter dat de Griekse economie weer kan groeien, dat de inning van belastingen verbetert en de structurele hervormingen aanslaan.

Om dat mogelijk te maken wil Samaras meer tijd. 'Laat mij heel duidelijk zijn. Wij vragen geen extra geld. Wij respecteren onze verplichtingen en zullen alle eisen nakomen. Maar wij moeten de groei stimuleren, omdat daarmee het financieel tekort verkleint. Al wat wij willen, is een beetje ademruimte om de economie op gang te brengen en de overheidsinkomsten te verhogen.'

Samaras beklemtoont dat er geen sprake is van een verdere schuldvermindering en dat Griekenland nu ernstig werk maakt van alle nodige hervormingen. 'Werkelijk?' vraagt de Bild-journalist cynisch. 'Ja, Griekenland bloedt', maakt Samaras duidelijk. 'In de laatste drie jaar is onze economie met een vijfde gekrompen, de levensstandaard is met een derde gedaald, de gepensioneerden hebben een vijfde van hun inkomen verloren, de helft van onze jongeren zit zonder werk. Wij doen al het mogelijke om het land samen te houden terwijl wij de hervormingen doorvoeren.'

Uit de euro stappen en de drachme weer invoeren zou geen oplossing bieden, meent Samaras. 'De gevolgen zouden een catastrofe zijn voor Griekenland. Dat zou minstens nog eens vijf jaar recessie betekenen en de werkloosheid tot meer dan 40 procent doen stijgen.'

Het land zou economisch helemaal aan de grond geraken, er zou sociale onrust uitbreken en de democratie zou in een diepe crisis belanden. De Griekse levensstandaard, die voorbije drie jaar met zowat 35 procent is gedaald, zou door de terugkeer van de drachem met nog eens 70 procent afnemen. 'Welke maatschappij, welke democratie zou zoiets kunnen overleven? Uiteindelijk zou het als in de Weimarrepubliek zijn', besluit de premier.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud