interview

'Wij doen niets anders dan moppen vertellen over economische modellen'

©Brecht Van Maele

De Belgische professor Werner De Bondt mag dan naast de Nobelprijs Economie gegrepen hebben, hij is ‘heel blij’ voor zijn maatje Richard Thaler. ‘Behavioral economics is mainstream geworden. Het risico dat wij namen heeft geloond.’

Toen het Nobelcomité maandag de naam van de laureaat inleidde door te verwijzen naar ‘de psychologie van de economie’, was al duidelijk dat ‘behavioral economics’ in de bloemetjes gezet zou worden.

Dat het bij één winnaar bleef - Richard Thaler - was een beetje sneu voor Werner De Bondt. Hij deed begin jaren 80 samen met Thaler baanbrekend onderzoek waaruit bleek dat beleggers en consumenten helemaal niet zo rationeel waren als de economische modellen deden geloven.

De aankondiging van de Nobelprijs Economie

‘Behavioral economics’, zo noemden ze hun aanval op het academische establishment. De Nobelprijs is de definitieve erkenning dat het establishment hen helemaal omarmd heeft, vertelt de goedlachse De Bondt, die professor is aan DePaul University in Chicago.

Doet het deugd dat de Nobelprijs naar Thaler gaat?

Werner De Bondt: ‘Ik ben heel blij, het is ook echt verdiend. Dit hele project is begin jaren 80 begonnen met een klein groepje: naast Robert Shiller en Daniel Kahneman (die beiden al een Nobelprijs kregen, red.), had je Thaler, twee professoren aan Santa Clara University en ikzelf.'

©Brecht Van Maele

'Deze Nobelprijs voor Thaler - die toch wel de nummer één in ons groepje was - betekent ergens het einde van dit project. Het is het bewijs dat behavioral economics mainstream geworden is en een plaats heeft in het moderne economische denken.’

Ondervonden jullie als pioniers aanvankelijk veel tegenkanting?

De Bondt: ‘Wij werden gewoonweg niet serieus genomen. Het was ondenkbaar om aan behavioral economics te doen, want je zou nooit een job krijgen. Toen ik Thaler koos als de promotor van mijn doctoraat, zou daar zogezegd niets goeds van komen.'

'Ik heb hem maandag dan ook meteen een mailtje gestuurd met een citaat van schrijver Pierre Corneille: ‘Succes zonder risico is geen triomf.’ Met dit hele project namen wij een risico. Intussen hebben we een groot marktaandeel verworven.’

Vindt u het niet jammer dat het Nobelcomité u over het hoofd gezien heeft?

De Bondt: ‘Ik denk daar zo niet over. Ik heb veel geluk gehad dat ik deze mensen heb mogen ontmoeten. Daarmee heb ik mijn prijs al gekregen.’

Hoe is Thaler als persoon?

Ik heb mijn prijs al gekregen toen ik collega’s als Richard Thaler heb ontmoet.
werner de bondt
professor Economie Depaul university (vs)

De Bondt: ‘Hij is heel humoristisch. Wij doen niets anders dan moppen vertellen over economische modellen. Hij houdt dan ook van paradoxen, van nadenken over wat een model goed doet en waar het fout loopt. Daarnaast is Thaler een harde werker: hij staat om 7 uur op terwijl hij nadenkt over economie en gaat er om middernacht mee slapen.’

Thaler brengt zijn inzichten ook in de praktijk via ‘nudging’, zachte duwtjes waarmee overheden mensen naar gewenste, rationele keuzes helpen te leiden. Hoe verklaart u het succes daarvan?

De Bondt: ‘Slechts een minderheid van de bevolking kiest niet voor de standaardoptie, ook als die misschien geen rationele keuze is. De meerderheid heeft dus een duwtje in een bepaalde richting nodig.'

'Er zijn geweldig veel toepassingen mogelijk, meer dan enkel het pensioensparen of de gezondheidszorg, die vaak genoemd worden. Nudging weet daarbij de ‘sweet spot’ te raken waarbij zowel links als rechts het omarmt: voor links is het mooi dat je iets voor de brede bevolking doet, voor rechts is het goed dat je de keuzevrijheid behoudt.’

Lees verder

Gesponsorde inhoud

Partner content