reportage

'Bernie zou zeker hebben gewonnen'

Clinton met jonge Amerikanen. Helaas kon ze te weinig onder hen overhalen om voor haar te stemmen. ©REUTERS

Jonge Amerikanen tussen 18 en 35 jaar - 'millennials' - konden in de voorbije verkiezing voor het eerst zwaarder doorwegen dan de oudere 'babyboomers', maar vooral Hillary Clinton kreeg ze niet naar de stembus.

Van onze reporter in Missouri

‘Ik heb niet gestemd omdat ik geen van beide kandidaten steunde, zo simpel is het. Wie dat wel deed, is hypocriet. Laat Donald Trump nu maar eens bewijzen wat hij kan.’ De 23-jarige Colleen poseerde enkele dagen voor de verkiezingen met een leeg blad omdat ze niet van plan was te stemmen. Daar heeft ze the day after geen seconde spijt van gehad.

©tijd

Colleen is lang niet de enige jongere die vorige dinsdag thuis bleef. Amerikanen tussen 18 en 35 konden deze verkiezingen voor het eerst zwaarder doorwegen dan de babyboomers (51-70 jaar). Historisch stemt de jonge Amerikaanse garde het meest voor de Democraten. Maar terwijl Barack Obama in 2008 nog 66 procent van die groep binnenhaalde, stemde nu slechts 55 procent voor Hillary Clinton.

Sanders-fans

Millennials steunden bij de Democratische voorverkiezingen massaal Bernie Sanders.

De Democratische presidentskandidate worstelde vanaf het begin met jonge kiezers. Millennials steunden bij de Democratische voorverkiezingen massaal haar tegenstander Bernie Sanders.

Hoewel Sanders zich na de voorverkiezingen achter Clinton schaarde, waarschuwden veel Amerikaanse media toen al dat zijn aanhang niet zo maar zou volgen. Het nieuws rond de belastende e-mails versterkte enkel Clintons imago van ultieme establishmentkandidaat.

Veelzeggend was dat we zelf op de campus van de University of Missouri in Columbia de afgelopen weken geen teken van de Clintoncampagne zagen. Maar de ‘Feel the Bern’-stickers sieren maanden na zijn verlies nog menig autobumper, rugzak en computer.

In tranen

De twintigjarige studente Jecey haakte af toen de senator uit Vermont tegen Clinton verloor. ‘Mijn vrienden en ik waren in tranen. We hebben toen gezworen om nooit op Clinton te stemmen. Het Democratische partij-apparaat bleef maar zeggen dat we met Sanders geen kans zouden maken tegen een Republikein. Maar de Republikeinen zeiden precies hetzelfde over Donald Trump, en ze kregen ongelijk. Bernie zou zeker en vast hebben gewonnen.’

'Hopelijk beseft de top van de Democratische partij nu wat voor een fout ze hebben gemaakt met Hillary Clinton.’
Jecey (20)
Studente die niet ging stemmen

Ook Jecey heeft er geen spijt van dat ze dinsdag thuis bleef. ‘Hopelijk beseft de top van de Democratische partij nu wat voor een fout ze hebben gemaakt met Hillary Clinton.’

Preek

In een scherp opiniestuk in de New York Times legt de woordvoerster van Sanders’ presidentiele campagne woensdag de vinger op de wonde. ‘Miljoenen jongeren lieten hun stem horen tijdens deze verkiezingen. Deze millennials smeekten dat er naar hen werd geluisterd en dat hun issues zouden worden besproken. In ruil kregen ze een preek over eerdere generaties die waren gestorven voor het recht om te mogen stemmen, over de angst voor Donald Trump en werden ze op de vingers getikt omdat ze de Democratische kandidaat niet steunden.’

Popsterren

De Clintoncampagne was zich nochtans bewust van het probleem. Om haar gebrek aan populariteit Bij jongeren te counteren, schakelde Clinton sterren zoals Lena Dunham, Beyonce, Lady Gaga en Katy Perry in.

De Clintoncampagne was zich nochtans bewust van het probleem. Om haar gebrek aan populariteit Bij jongeren te counteren, schakelde Clinton sterren zoals Lena Dunham, Beyonce, Lady Gaga en Katy Perry in.

De populaire First Lady Michelle Obama schuimde universiteitscampussen af. President Barack Obama begaf zelfs zijn eerste voorzichtige stappen op het communicatiemiddel bij uitstek voor millennials: Snapchat. Zijn boodschap? ‘If I can learn to Snapchat, you can definitely go out and vote.’

Tevergeefs. Veel jongeren gingen niet stemmen, of stemden niet geldig. ‘Ik heb de naam van mijn opa ingevuld’, zegt de Afro-Amerikaanse studente Kate laconiek. ‘Alles was beter dan deze twee verschrikkelijke figuren. Ik wou niet uit angst voor Trump op Clinton stemmen. Haar houding tegenover de zwarte gemeenschap was ronduit hypocriet.’

Blauwe kaart

Haar vriend Ken vulde voor de grap Mickey Mouse in als presidentskandidaat. 'Zodra het nieuws van Trump binnenkwam, voelde ik me schuldig.'

En terecht, vinden veel leeftijdsgenoten. In een druk gedeelde post becommentarieert een jongere een blauwe kaart van Amerika. Die kaart geeft weer hoe de verkiezingsresultaten eruit zouden zien als enkel millennials hadden gestemd.

‘Ja, velen van ons hebben gestemd’, schrijft ze. ‘Maar het was niet genoeg. De grootste en meest invloedrijke generatie heeft collectief de bal laten vallen. Natuurlijk waren het de stemmen van de babyboomers die deze verkiezing hebben beënvloed, maar alleen omdat wij jongeren er niet in zijn geslaagd om hen te stoppen. Het is verschrikkelijk dat we naar deze kaart moeten kijken als ‘hoop voor de toekomst’. Als we allemaal onze burgerlijke plicht hadden gedaan, zou die toekomst vandaag zijn geweest.’

Bang

In het studentencafe van Columbia barsten sommige studenten zelfs in tranen uit bij de concessiespeech van Clinton. Vooral onder zwarte studenten is het ongeloof en de angst groot. ‘Ik ben bang van wat ons te wachten staat’, zegt de 24-jarige Lauren.

'Omdat zo veel jongeren te lui waren om te stemmen, hebben we nu een president die het ok vindt dat je een vrouw mag betasten omdat je rijk of beroemd bent.’
Lauren (24)
Zwarte student

‘Hoewel ik Hillary net zo hard haat als mijn vrienden, heb ik op haar gestemd om dit scenario te vermijden. Dat de locatie van haar verkiezingsevenement een glazen plafond had, vond ik een prachtig symbool. Maar omdat zo veel jongeren te lui waren om te stemmen, hebben we nu een president die het ok vindt dat je een vrouw mag betasten omdat je rijk of beroemd bent.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud