Piot: 'Echte impact van ebola is veel groter'

'De ziekte ontwricht de getroffen landen totaal', zegt wetenschapper Peter Piot. ©AFP

'Natuurlijk is het dodental van de ebola-epidemie in West-Afrika aanzienlijk, maar de echte impact is nog veel groter dan dat,' waarschuwt de Belgische topwetenschapper Peter Piot in een interview met De Tijd. De wereld neemt intussen maatregelen om de impact in te dammen.

'De ziekte ontwricht de getroffen landen totaal', zegt Piot in een interview dat zaterdag in De Tijd verschijnt. 'De grenzen worden gesloten en sommige ziekenhuizen staan gewoon leeg. Omdat iedereen er gestorven is, of omdat de dokters en verpleegsters zijn gaan lopen. Zo sterven ook tientallen andere mensen bij gebrek aan zorg.'

Piot vindt dat er soms te veel wordt gefocust op het dodental. 'Dat is natuurlijk aanzienlijk, maar de echte impact is nog veel groter dan dat.'

Miljoenen mensen

Ook zijn collega Bob Colebunders, de andere Belgische grote specialist in tropische ziektes, is bezorgd. 'Maar het feit dat ebola nu ook grote steden bereikt heeft, hoeft niet per se slecht nieuws te zijn', nuanceert hij. 'Natuurlijk is het idee beangstigend dat het virus rondwaart in een plek waar miljoenen mensen op een hoopje wonen, maar vergeet niet dat het virus niet via de lucht verspreid wordt.'

'Je moet echt iemand aanraken en in contact komen met lichaamsvocht of uitwerpselen', zegt Colebunders. 'De stad heeft dan weer als voordeel dat je de ziekte beter kan opvangen. Er zijn meer en betere ziekenhuizen, en de zieken zullen dus ook sneller naar het ziekenhuis trekken, waar je ze kan isoleren. Op die manier kan de epidemie uitdoven.’

Regionale top

Zowel in West-Afrika als in de rest van de wereld wordt dezer dagen de alertheid verhoogd. Op vrijdag zitten de leiders van Guinee, Liberia, Sierra Leone en Ivoorkust samen om te bespreken hoe ze het hoofd kunnen bieden aan de epidemie. De presidenten van Sierra Leone en Liberia riepen eerder op de week al de noodtoestand uit in hun land.

Ook de Verenigde Naties doen het mogelijke om de epidemie in te dijken. De organisatie zet er 75 miljoen euro voor opzij.

In het Westen werden nog geen gevallen vastgesteld, maar ook hier wordt de situatie op de voet gevolgd. De FOD Buitenlandse Diensten raadt Belgen af om nog te reizen in de gebieden die door het virus zijn getroffen. Emirates is de eerste internationale luchtvaartmaatschappij die concrete maatregelen neemt. Vrijdag liet het weten de vluchten naar Guinee te schrappen.



Zaterdag in De Tijd: Peter Piot en Bob Colebunders over de impact van ebola en de dreiging voor het Westen.

 

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud