Conflict in Syrië overschaduwt VN-hoogmis

België is met een delegatie van drie ministers vertegenwoordigd op de jaarlijkse algemene vergadering van de Verenigde Naties in New York. Het conflict in Syrië eist de aandacht op.

‘We moeten deze vergadering aangrijpen om de druk op te voeren bij wie een oplossing in Syrië in de weg staat. Het dodenaantal is hallucinant.’ Dat zei eerste minister Elio Di Rupo in New York, voor de start van de jaarlijkse algemene vergadering van de Verenigde Naties. Die diplomatieke hoogmis, waarbij staatshoofden en regeringsleiders uit meer dan 190 VN-lidstaten neerstrijken in Manhattan, wordt grotendeels overschaduwd door het geweld in Syrië.

‘Het regime van de Syrische leider Assad heeft elke legitimiteit verloren en het volk heeft genoeg geleden’, aldus de Belgische eerste minister. ‘De internationale gemeenschap kan niet langer wegkijken.’ De intenties van de Belgische eerste minister volgden een dag nadat de speciale VN-gezant voor Syrië,

de Algerijn Lakhdar Brahimi, een bijzonder somber beeld van de situatie op het terrein had geschetst.

30.000 doden

Volgens Brahimi wordt de Syrische burgeroorlog alleen maar erger en ziet het er niet naar uit dat het geweld weldra ophoudt. Dat zei Brahimi, die het enkele weken geleden overnam van een door de impasse gefrustreerde Kofi Annan, tijdens zijn eerste verslag aan de VN-Veiligheidsraad. ‘Er is een stilstand, er is geen vooruitzicht op vooruitgang vandaag of morgen.’ De Algerijn sprak van de escalerende humanitaire gevolgen, zoals een tekort aan voedsel en medicijnen. Mensenrechtenorganisaties menen dat al ongeveer 30.000 mensen stierven in Syrië.

De politieke discussie over Syrië binnen de VN-Veiligheidsraad zit muurvast. Permanente leden China en Rusland stelden hun veto tegen resoluties die de druk opvoeren tegen de Syrische president Assad. De Belgische minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders beaamt dat en pleit voor meer medische hulp aan Syrië. ‘We moeten zorgen voor betere toegang tot ziekenhuizen en scholen. De wapens moeten weg uit de hospitalen. We horen van de mensenrechtenorganisaties ter plaatse dat er sluipschutters op de daken van de ziekenhuizen zitten.’

3 ministers

Reynders zei dat hij tijdens een ontmoeting met zijn Russische collega Sergei Lavrov deze week die boodschap zal overbrengen. ‘Dat is geen oplossing van het probleem, maar daarmee moeten we het doen.’ De Belgische buitenlandminister zat eerder al een half uur samen met zijn Amerikaanse collega Hillary Clinton.

De Belgische delegatie is met Di Rupo, Reynders en minister van Ontwikkelingssamenwerking Paul Magnette drie (Franstalige) ministers sterk. ‘Dit toont het grote belang aan dat ons land blijft hechten aan multilaterale relaties’, zei Di Rupo over de Belgische aanwezigheid. De premier zelf is een goede 48 uur in New York en vliegt na zijn speech woensdagavond terug naar ons land. Maandag woonde hij een receptie van de Amerikaanse president Barack Obama bij.

Congo

De Belgen zien behalve Syrië ook centraal-Afrika als een belangrijke prioriteit. Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders: ‘Als er elders crisissen uitbreken, zoals in Syrië, is de situatie in Congo altijd het eerste onderwerp om van de agenda te verdwijnen. Het is ons doel om het onderwerp levend te houden.’ Reynders haalde ook Mali aan, dat bij de VN de hulp van een internationale troepenmacht heeft ingeroepen om de onrust in het noorden van het land

te bestrijden. Volgens Reynders is België bereid daaraan bij te dragen.

Naast de diplomatieke agenda maakt Di Rupo in New York ook tijd voor de Belgisch-Amerikaanse economische relaties. Dinsdag bezocht de eerste minister twee Belgische ondernemingen in New York: de gevestigde waarde Barco en de jonge startup Checkthis, een Belgisch social media bedrijfje dat eerder dit jaar van Brussel naar Manhattan verhuisde. De premier kwam ook nog even terug op het artikel in The New York Times van afgelopen weekend dat het einde van ons land voorspelt. ‘Samen met de regering zet ik me in om het land één te houden.’

Woensdagavond, na Antigua en Barbuda en voor Mali, is de beurt aan Di Rupo om namens België de VN toe te spreken.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud