'Normaal lachen we met Hamas-raketten. Nu niet meer'

Hamas, de politiek-islamitische beweging die aan de macht is in Gaza, lanceerde dinsdagavond een spervuur van raketten op Israël. ©AFP

Tel Aviv moest dinsdagnacht schuilen voor honderden raketten. Gaza kreeg woensdagochtend een raid bommen te verwerken. Het einde van de escalatie lijkt nog niet in zicht. De Tijd sprak met twee getuigen.

‘Omdat ik geen schuilplaats heb, dook ik weg onder mijn tafel’, zegt de Israëlische Sapir Barak vanuit Tel Aviv. ‘Ik voelde de knallen, hoorde kinderen huilen en ouders schreeuwen. Het was ontzettend angstaanjagend.’

Hamas, de politiek-islamitische beweging die aan de macht is in Gaza, lanceerde dinsdagavond een spervuur van raketten op Israël. Volgens het Israëlische leger een duizendtal, vooral richting de metropool Tel Aviv. Die waren een vergelding voor Israëlische luchtaanvallen op een gebouw waarin de kantoren van Hamas gevestigd zijn.

Om 23 uur besliste Sapir samen met haar jongere zus te vluchten naar het huis van haar ouders. Zij wonen in een moderner deel van de stad en hebben een schuilplek. ‘De juiste beslissing want om 3 uur vannacht begon het opnieuw. De raketten stopten gewoon niet.’

Dit is exact wat Hamas wou. Paniek creëren bij de Israëli’s.
Sapir Barak
Israëlische in Tel Aviv

Voor de 35-jarige Sapir was de situatie totaal nieuw. ‘Dit hebben we nog nooit meegemaakt. Al 20 jaar worden raketten door Hamas afgevuurd op Zuid-Israël maar daar lachen we mee omdat de Iron Dome (het Israëlische luchtafweergeschut, red.) ze toch neutraliseert.'

Sapir: 'Nu was het anders. Het waren honderden raketten tegelijk. De Iron Dome kan niet alles tegenhouden. Het bewijs zijn de Israëlische doden. Er was echt paniek. En ik denk dat dat exact is wat Hamas wou. Paniek creëren bij de Israëli’s.’

'Als je slagen krijgt, sla je terug'

Het Israëlische antwoord bleef niet lang uit. Woensdagochtend, bij zonsopgang, lieten ze een bommenregen op Gaza los. Saeb Alzard, een Palestijnse twintiger, zat er middenin. We belden hem rond half acht 's ochtends.

‘Als ik uit het raam kijk, zie ik alleen maar bominslagen en rook’, zegt hij via WhatsApp. ‘We zijn bang en hebben geen hoop meer.’ Saeb draait zijn camera richting het raam. Overal zijn rookpluimen te zien. Op de achtergrond horen we een luide knal.

De hele wereld wijst Hamas met de vinger maar wat kunnen we nog doen?
Saeb Alzard
Een Palestijn in Gaza

Saeb was altijd erg kritisch voor Hamas. Nu klinkt hij anders. ‘Als iemand je slaat, sla je terug. De raketten van Hamas waren een vergelding voor de acties van Israël. De hele wereld wijst Hamas met de vinger maar wat kunnen we anders nog doen?’

‘Natuurlijk zijn de slachtoffers in Israël te betreuren’, zegt Saeb. 'Maar kijk eens door mijn raam. De verwoesting en de burgerdoden zijn vele malen erger.’ Sinds het begin van de escalatie maandag vielen aan Palestijnse kant zeker 55 doden, onder wie 12 kinderen. Het dodentol in Israël staat op 5.

Wat denkt de Israëlische Sapir van de bommenraid op Gaza, een dikke 70 kilometer bij haar vandaan? ‘We voelen ons slecht voor de mensen in Gaza, maar we moeten ons verdedigen tegen de terroristen van Hamas.’

(Dis)proportioneel geweld

En zo barst de discussie over de disproportionaliteit van het geweld weer in alle hevigheid los. Tussen burgers, politici en waarnemers.

‘De dreiging die uitgaat van de raketten van Hamas is reëel en voelbaar voor Israëlische burgers, maar vervalt proportioneel in het niets bij de militaire overmacht van Israël’, zegt Brigitte Herremans, experte in het decennialange conflict. ‘Via bombardementen op burgers willen ze Gaza verzwakken en Hamas via de burgerbevolking op de knieën krijgen. De burgers van Gaza zijn een vogel voor de kat.’

Via bombardementen op burgers wil Israël Gaza verzwakken en Hamas via de burgerbevolking op de knieën krijgen. De burgers van Gaza zijn een vogel voor de kat.
Brigitte Herremans
Experte

‘Natuurlijk wil Israël Hamas verzwakken’, zegt Hanna Luden, directeur van CIDI, het Centrum Informatie en Documentatie Israël in Nederland. ‘Maar Israël doet gerichte bombardementen op strategische doelen van Hamas en andere terreurorganisaties in Gaza. Omdat ze midden in bewoonde gebieden zitten en burgers als menselijk schild gebruiken, zijn burgerslachtoffers onvermijdelijk. Dat is ook een bewuste keuze van Hamas. Wat moet Israël anders doen? A la guerre comme à la guerre.’

Rellen

Van betogingen en rellen op maandagochtend naar rakketten, bommen en tientallen doden op woensdagmiddag. De situatie gaat in crescendo. Een verdere escalatie lijkt onvermijdelijk. Waarnemers vrezen voor oorlog, net zoals in 2009 en 2014.

Ondertussen is het in het hele land erg onrustig. Zo braken al zware rellen uit in de stad Lod, waar Joden en Arabieren samenleven. Een synagoge en tientallen auto's werden in brand gestoken en de ruiten van winkels werden ingeslagen. Premier Benjamin Netanyahu moest er de noodtoestand uitroepen. Ook in andere steden, zoals Akko, in het noorden van Israël, en Jaffa, in de buurt van Tel Aviv, waren er zware rellen.

‘Het voelt anders dan in 2009 en 2014 (de recentste momenten waarop het conflict tussen Hamas en Israël escaleerde’, red.)’, zegt Saeb uit Gaza. ‘We hebben niet meer het gevoel dat we er alleen voor staan. Overal steunen Palestijnen ons. Als ze zien wat hier gebeurt, kunnen ze niet langer stil blijven.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud