reportage

Strenge coronaregels voor reizen naar China spelen bedrijven parten

©AFP

Terwijl in België en andere Europese landen de coronamaatregelen worden versoepeld, lijkt China voorlopig niet van zin zijn strenge aanpak los te laten. Zakenreizigers en buitenlandse ondernemers hebben er almaar meer last van.

Mark Dekker, directeur Azië van het Nederlandse architectenbureau Inbo, is pas een paar weken weer een vrij man sinds zijn verplichte quarantaine in Sjanghai. Hij heeft er sinds vorig jaar september al drie quarantaines opzitten in China. ‘Al jaren vlieg ik om de twee maanden naar Nederland om de banden met het hoofdkantoor te onderhouden, maar het valt me almaar zwaarder; ik kan nu al tegen de volgende quarantaine opzien.’   

Hij is niet de enige. In het jaarlijkse onderzoek onder bedrijven van BenCham, de Kamer van Koophandel van de Benelux, dat binnenkort uitkomt, worden reisrestricties als belangrijkste struikelblok genoemd die de bedrijfsvoering negatief beïnvloedt. Terwijl in Europa het reisverkeer langzaam weer op gang komt, voert China nog altijd een ontmoedigingsbeleid voor buitenlandse reizigers. Al 1,5 jaar worden nauwelijks nieuwe werkvisa uitgegeven.

Wie een verblijfsvisum heeft en uit een land komt waar geen inreisverbod voor geldt, kan sinds vorig najaar terugkeren zonder een inreisvisum. Maar de strenge quarantaineregels beperken het zakenverkeer enorm, laat Eva Verstraelen weten, de Vlaamse Economische Vertegenwoordiger voor Flanders Investment & Trade in Guangzhou. Afhankelijk van de Chinese stad waar je naartoe vliegt, is de quarantaine twee, drie of vier weken plus een week ‘monitoring’ waarbij je voor noodzakelijke boodschappen naar buiten mag. Quarantaine betekent in China overigens echt 24 uur per dag geïsoleerde opsluiting in een speciaal hotel met matig eten. ‘Dat maakt het voor zakenlui volledig onhaalbaar om in China businesspartners of productiebedrijven te bezoeken, machines te installeren of te repareren en naar beurzen te gaan.’

Succesvol zakendoen

En dat terwijl persoonlijk contact juist belangrijk is om succesvol zaken te doen in China, zegt Marion Tjin-Tham-Sjin vanuit Nederland. Haar bedrijf helpt Nederlandse ondernemers bij de export naar China. ‘Ik heb weliswaar een kantoor met lokale medewerkers in Shanghai die de belangen van mijn klanten behartigen. Maar als je niet oppast dan verwateren je contacten zo.’ Sinoloog Valérie Hoeks, die in China bedrijven onder meer adviseert over zakendoen, beaamt dat. ‘Nieuwe stappen zetten in relaties die nog niet zo lang bestaan, is lastig vanop afstand. Alles staat of valt met hoe snel je kan schakelen. Je afnemers willen weten hoe snel je daar kan zijn als iets kapot is. Als je Chinese concurrenten daar wel zitten, verdwijn je zo van de radar.’

Je afnemers willen weten hoe snel je daar kan zijn als iets kapot is. Als je Chinese concurrenten daar wel zitten, verdwijn je zo van de radar.
Valérie Hoeks
Sinoloog

De angst dat in China de deltavariant van het virus de kop opsteekt, is groot. Die lijkt al de dominante variant te zijn bij de kleine uitbraak in de zuidelijke steden Guangzhou en Shenzhen. Sinds eind mei zijn hier 181 nieuwe gevallen geteld. De steden schakelden meteen over op massaal testen, bepaalde wijken zijn in lockdown gezet en het vliegverkeer is bijna opgeschort.

Met het oog op de honderdste verjaardag van de Chinese Communistische Partij op 1 juli en de Winterspelen van 2022 wordt geen enkel risico genomen. Hoge Chinese functionarissen hebben al laten doorschemeren dat op zijn vroegst volgend voorjaar de beperkingen versoepeld worden. Uit het buitenland zijn er praktisch geen rechtstreekse vluchten naar Peking, de hoofdstad moet koste wat het kost beschermd worden.

Trage vaccinatie

Een bijkomend probleem is dat de vaccinatiecampagne in China langzaam op gang kwam. China zette in op de uitroeiing van het virus en niet op groepsimmuniteit. Omdat de pandemie snel de kop is ingedrukt, voelden veel Chinezen in het begin de noodzaak niet zich te laten vaccineren. Daarbij zijn pas twee Chinese vaccins door de Wereldgezondheidsorganisatie goedgekeurd voor noodgebruik en is de effectiviteit minder hoog dan bij de westerse vaccins. Circa 30 procent van de bevolking is volledig gevaccineerd. Het doel is eind deze maand 40 procent te halen.

De rigoureuze aanpak begint door te werken op de handel. Zo is de naast Shenzhen gelegen havenstad Yantian al weken deels afgesloten wegens de recente uitbraak. De haven is een belangrijk vervoersknooppunt voor Europa en de VS, maar verwerkt nog maar 70 procent van de containers.

Omdat tienduizenden containers zich er ophopen, hebben ook twee nabijgelegen havensteden last van congestie. Ook het vrachtvervoer lijdt eronder, waarschuwt Verstraelen. ‘Covidgerelateerde belemmeringen, zoals diepvriesproducten die extra inspecties moeten ondergaan, leiden tot vertraging in de logistiek en dus torenhoge transportkosten.’

Ik had antilichamen en dacht: mooi, het vaccin werkt. Maar ik werd naar een ziekenhuis gebracht.
Molly Song
Reisde van Duitsland naar China

Een ander punt van wrevel is de schijnbare willekeur van de regels. De Britse Kamer van Koophandel meldde in een paper vorige maand dat bedrijven het visaproces ‘inconsequent, verwarrend en onpraktisch’ noemen. Soms krijgen werknemers een visum, maar hun gezinsleden niet. ‘Er is grote onzekerheid bij Britse burgers die in China verblijven of ze China opnieuw kunnen binnenkomen als ze naar het buitenland reizen.’

Onrust onder expats

De voorbije weken is onrust onder expats ontstaan nadat sommige reizigers bij terugkeer in China plotseling in een ziekenhuis werden gestopt wegens antistoffen in hun bloed. Terwijl je die ook kan hebben als je onlangs gevaccineerd bent, neemt China het zekere voor het onzekere. De Chinese Molly Song, kwam eind mei terug van een bezoek in Duitsland. ‘Ik was in maart gevaccineerd, had een negatieve test bij me, maar bleek ineens ook antilichamen te hebben. Ik dacht mooi, het vaccin werkt. Maar ik werd naar een ziekenhuis gebracht.’

Samen met twintig andere reizigers uit andere landen werd ze drie dagen aan PCR- en bloedtesten onderworpen op een kamer zonder gordijnen, handdoeken, zeep of toiletpapier. ‘Ze gaan ervan uit dat je dat zelf bij je hebt omdat je reist, maar dat is natuurlijk niet zo.’ De kosten voor het ziekenhuis en de drie dagen van het quarantainehotel waren voor eigen rekening.

De Europese Kamer van Koophandel in China laat weten dat Europese bedrijven bezorgd zijn dat almaar meer buitenlandse werknemers zullen vertrekken als ze nog een jaar moeten wachten tot ze herenigd worden met hun gezin of partner. Een aantal ondernemingen heeft personeel al verhuisd naar een ander land of overweegt dat. Er is ook verbijstering over het verscherpen van de regels.

‘Aangezien China’s quarantaine- en controleprocedures al maanden succesvol zijn, snappen we de noodzaak niet van zulke aanmatigende maatregelen’, zegt voorzitter Jörg Wuttke. ‘Het is een bron van zorgen. Op lange termijn kan dat de bilaterale relaties tussen China en de EU verder negatief beïnvloeden.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud