1

Johnson: 'Bombardement Syrië moest snel gaan'

Boris Johnson, de Britse minister van Buitenlandse Zaken. ©AFP

De Britse minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson zegt dat er geen tijd was om toestemming te vragen aan het parlement voor de aanval op Syrische doelwitten. Volgens de oppositie was de aanval ‘juridisch twijfelachtig’.

Een dag nadat Groot-Brittannië samen met Frankrijk en de VS een precisiebombardement uitvoerde op enkele Syrische militaire doelwitten liet Boris Johnson verstaan dat het snel moest gaan. ‘Omwille van de snelheid en efficiëntie van de operatie was er geen tijd om goedkeuring te vragen aan het parlement’, zei de Britse minister van Buitenlandse zaken op de televisiezender CNN.

‘Uiteraard is onze eerste bekommernis de veiligheid van onze troepen’, zei Johnson. ‘Ook in het verleden is dat vaak op deze manier gedaan’, antwoordde hij waarom het parlement niet werd teruggeroepen uit reces.

Chemische wapens

De militaire aanval tegen het Syrisch regime van Bashar al-Assad kwam er als vergeldingsactie voor een vermoedelijke gifgasaanval in Douma, waarbij ruim 75 mensen om het leven kwamen. De aanval was gericht op enkele faciliteiten waar het regime chemische wapens ontwikkelt en opslaat.

Als Assad opnieuw chemische wapens inzet tegen de bevolking, zo liet Johnson verstaan, zullen de Westerse bondgenoten hun opties bestuderen. ‘Momenteel zijn er geen plannen voor nieuwe aanvallen, omdat godzijdank het regime van Assad niet zo dom is geweest om opnieuw een chemische aanval te lanceren.’

De uitspraken van Johnson liggen in lijn met die van Nikki Haley, VS-ambassadrice bij de VN. Bij een spoedzitting van de VN-Veiligheidsraad zei ze dat de VS ‘locked and loaded’ is voor als Assad opnieuw chemische wapens zou gebruiken.

De Westerse mogendheden benadrukken dat het doel van de aanval was om het gebruik en de ontwikkeling van chemische wapens een halt toe te roepen, niet om het regime omver te werpen of in te grijpen in de Syrische burgeroorlog.

'Juridisch twijfelachtig'

'Waar is de wettelijke basis voor de luchtaanval? Er was geen sprake van zelfverdediging en er was geen mandaat van de VN-Veiligheidsraad.'
Jeremy Corbyn
Britse oppositieleider

Ondertussen noemt de Britse oppositieleider Jeremy Corbyn (Labour) de aanval ‘juridisch twijfelachtig’. ‘Waar is de wettelijke basis voor de luchtaanval? Wettelijke motieven zouden zijn als er zelfverdediging in het spel was of als de VN Veiligheidsraad een mandaat had gegeven, maar dat is niet het geval.’ 

In een zondag gepubliceerde peiling van de krant The Independent is één op drie Britten tegen de aanvallen. Slechts 28 procent was voorstander van het luchtoffensief. De Britse premier Theresa May komt maandag in het parlement meer uitleg geven over de luchtaanvallen in Syrië.

Premier Michel: ‘Iran en Saoedi-Arabië moeten grotere rol spelen’

Eerste minister Charles Michel zei zondagmiddag in het VTM Nieuws begrip te hebben voor de raketaanval op Syrië, maar hij wil nu snel een dialoog. ‘Een politiek initiatief is van cruciaal belang om meer kansen te geven aan een duurzame oplossing. Zelfs met landen waarmee we niet spontaan akkoord zijn, zoals Rusland, denken we dat het belangrijk is toch een dialoog open te houden.’ Volgens hem moeten nu ook landen als Saoedi-Arabië en Iran meer een rol spelen.

Volgens Michel ging het in de nacht van vrijdag op zaterdag niet om een symbolische aanval. ‘De bedoeling was aan te duiden dat er een rode lijn is en in de toekomst te vermijden dat president Assad opnieuw chemische wapens zou gebruiken.’

Toch moet de echte oplossing volgens hem nog steeds in een gesprek worden gezocht. ‘Een paar weken geleden heb ik de Russische president Poetin en eerste minister Medvedev ontmoet’, bracht de premier in herinnering. ‘Niet omdat ik de advocaat van Rusland zou zijn, maar omdat ik denk dat het nodig is een dialoog te voeren.’

Een definitieve oplossing voor Syrië kan er desalniettemin enkel één zonder president Assad zijn, zei Michel zondag. ‘Daar is geen twijfel over in mijn ogen.’

 

Lees verder

Gesponsorde inhoud

Partner content