VS vallen Syrië aan

Een Frans gevechtsvliegtuig op de Britse luchtvaartbasis van Akrotiri in Cyprus ©REUTERS

Samen met de Britten en de Fransen proberen de Amerikanen het Syrisch regime te beletten nog een chemische aanval uit te voeren. Premier Michel toont begrip voor de aanval, maar roept nu op tot politieke onderhandelingen.

De Verenigde Staten voerden vrijdagnacht, gesteund door Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk, luchtaanvallen uit op Syrische doelwitten. Doel is het regime van president Assad te straffen voor de gifaanval in de stad Douma afgelopen weekend, die tientallen mensen het leven kostte.

De Amerikaanse president Donald Trump kondigde de aanval zaterdagochtend aan in een toespraak. 'De aanval in Douma was een ernstige escalatie in een patroon van misbruik van chemische wapens door dat vreselijke regime', legt de president uit.

De toespraak van Amerikaans president Trump

'Het doel van de aanvallen deze nacht was dan ook de productie, verspreiding en gebruik van chemische wapens beletten', vervolgde Trump. Niet om het regime in Syrië omver te werpen. Volgens de Amerikaanse minister van Defensie is de aanval nu afgerond. Er waren twee aanvallen op de stad Homs en één op de hoofdstad Damascus.

Ook de Britse premier Theresa May verdedigde de militaire aanval. 'We hebben alle diplomatieke middelen ingezet. Maar onze inspanningen zijn telkens tenietgedaan.' En daarom gaf May de toelating aan de Britse strijdkrachten om 'gerichte en gecoördineerde bombardementen' uit te voeren. Eenzelfde geluid bij de Franse president Emmanuel Macron: 'We kunnen niet toelaten dat het gebruik van chemische wapens gebanaliseerd wordt.'

Trump had ook nog een boodschap voor Rusland en Iran, de twee bondgenoten van Damascus.

'Aan Iran en Rusland vraag ik: welke natie wil gelinkt worden aan de massamoordenaar van onschuldige mensen? (...) In 2013 beloofde Russisch president Poetin de wereld dat hij garant stond voor de eliminatie van de Syrische chemische wapens. Deze aanval is het directe resultaat van deze niet ingeloste belofte. Rusland moet beslissen of het dit donkere pad wil blijven bewandelen of samen met beschaafde landen een bron van stabiliteit wil worden.'

Met de uitsmijter drijft Trump nog de retoriek tegen Moskou op. De Syrische gifaanval heeft de spanning tussen het westen en Rusland nog doen oplopen. Dat was al zo over de gifaanval zelf, in de aanloop naar de vergeldingsactie werd de retoriek nog aangescherpt

Eerder wees het westen al Rusland met de vinger voor de gifaanval op een Russische spion op Brits grondgebied. Dat leidde vooral vanuit Washington tot zware economische sancties tegen de entourage van president Poetin.

Meer dan 100 raketten

Rusland heeft intussen gewaarschuwd dat de luchtaanvallen, die gesteund werden door de NAVO, niet zonder gevolgen zullen blijven. 'We hebben gewaarschuwd dat zulke acties niet zonder gevolgen zullen blijven. Alle verantwoordelijkheid ervoor rust op Washington, Londen en Parijs. De Verenigde Staten, een land dat het grootste arsenaal aan chemische wapens heeft, heeft geen moreel recht om andere landen te beschuldigen', aldus de Russische ambassadeur in Washington, Anatoly Antonov.

Volgens het Russische ministerie van Defensie vuurden het Amerikaanse, Britse en Franse leger meer dan 100 raketten af op militaire en civiele doelwitten in Syrië. Rusland vraag een bijeenkomst van de VN-Veiligheidsraad.

Ook premier Charles Michel (MR) reageerde op Twitter op de aanval. De Belgische regering veroordeelt het gebruik van chemische wapens in Syrië. We tonen begrip voor de gezamenlijke actie van de VS, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. De focus moet nu gelegd worden op politieke onderhandelingen om escalatie te vermijden.'

Eerder vandaag had ook VN-secretaris-generaal Antonio Guterres opgeroepen tot terughoudendheid. 'Ik roep alle lidstaten op om blijk te geven van terughoudendheid in deze gevaarlijke omstandigheden en alle daden te vermijden die een escalatie van de situatie kunnen teweegbrengen en het lijden van het Syrische volk nog kunnen verergeren.'

Ook Europees president Donald Tusk reageerde al: 'Luchtaanvallen door VS, Frankrijk en Groot-Brittannië maken duidelijk dat het Syrische regime samen met Rusland en Iran, deze menselijke tragedie niet kan voortzetten, tenminste niet zonder er een prijs voor te betalen. De EU staat aan de kant van onze bondgenoten en van de gerechtigheid.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud