'Democratie in VS niet altijd efficiënt, maar werkt nog steeds'

Howard Gutman, Amerikaans ambassadeur in België - Foto Photo News

'De Amerikanen hebben getoond dat ze erg bezorgd zijn om de economie. Het is traditioneel zo dat de partij van de zittende president zwaar verliest bij tussentijdse verkiezingen.' Zo reageert Howard Gutman, de Amerikaanse ambassadeur in België, op de verkiezingsnederlaag van de Democraten.

Gutman weigerde woensdagochtend om met een gevoel van teleurstelling te kijken naar de verkiezingen, die zoals verwacht uitdraaiden op een zege voor de Republikeinen en een afkeuring van het beleid van de regering-Obama. De regering die hem vorig jaar naar Brussel stuurde.

'Ik ben hier als ambassadeur. En wat de internationale relaties betreft, verandert er na deze verkiezingen niets. Die agenda wordt onveranderd voortgezet, de twee partijen in de VS zijn het daar over eens', zei Gutman, die in het verleden campagne voerde aan Democratische kant voor onder meer presidentskandidaten Al Gore (in 2000) en Barack Obama (2008).

'De Amerikanen willen dat er iets aan de economie gedaan wordt. Een werkloosheid in de buurt van 10 procent is ongewoon hoog voor mijn land. Dat betekent dat een op de drie gezinnen ermee te maken heeft, terwijl we eerder gewoon zijn dat werkloosheid slechts in een op de zeven gezinnen voorkomt.'

Dat de uitslag een afstraffing is van het economisch beleid van de regering-Obama, wil Gutman niet gezegd hebben. 'De partij van de zittende president is altijd de grote verliezer bij tussentijdse verkiezingen. In 14 van de jonste 16 midterm elections verloor de zittende president meer dan tien zetels in het Huis van Afgevaardigden.'

Geen verrassing, oordeelt Gutman, aangezien 75 miljoen Amerikanen minder de moeite namen om zich richting stemhokje te begeven dan in 2008, toen de verkiezingen om Obama draaiden. 'Vooral jongeren bleven thuis, zij namen niet de moeite om een dag verlof te nemen.'

Omdat de regering-Obama de bui van een machtswissel na deze tussentijdse verkiezingen zag hangen, werden alle wetgevende initiatieven al in de eerste helft van de ambtsermijn gelanceerd, zegt Gutman. 'Dat was niet altijd succesvol, zoals de klimaatwetgeving, maar in andere gevallen, zoals de gezondheidszorg en de financiële regulering, wel.'

Wel geeft Gutman toe dat het idee van 'bipartisanship', samenwerking over de partijgrenzen, in tegenstelling tot Obama's hoop en belofte de voorbije twee jaar niet gewerkt heeft. 'Er is teleurstelling bij het Witte Huis dat dat niet lukt en dat de toon vaak zo rancuneus is. Maar de Amerikaanse politiek is een vorm van democratie die nog altijd werkt. Niet de meest efficiënte mischien, maar er wordt wel nog steeds naar het volk geluisterd.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud