Advertentie
Advertentie
reportage

Hillary Clinton start campagne voor Witte Huis

Hillary Clinton is, net als in 2008, officieel kandidate om Amerikaans president te worden. ©REUTERS

Hillary Rodham Clinton stelt zich kandidaat voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016. Dat raakte zondag officieel bekend. Clinton is de grote favoriete voor de nominatie aan Democratische kant.

De ex-minister, ex-first lady en ex-senator doet voor de tweede keer een poging om de eerste vrouwelijke president van de Verenigde Staten te worden. In 2008 deed ze ook mee, maar moest ze nog het onderspit delven tegen Barack Obama in de Democratische voorverkiezingen.

Het nieuws raakte zondag bekend via e-mails die supporters en donoren ontvingen van topadviseur John Podesta. Daarin staat: 'It's official. Hillary is running for president.' Ook de website van de campagne is live, net als de pagina's op Facebook en Twitter.

I’m running for president. Everyday Americans need a champion. And I want to be that champion. -Hhttp://hillaryclinton.com/join/


Met de aankondiging maakt Clinton een einde aan een lange periode van speculatie en aan een heel slecht bewaard geheim. Het was al lang niet meer de vraag of Clinton zich opnieuw kandidaat zou stellen voor het Witte Huis, maar wel wanneer. De voorbije dagen werd via allerlei lekken in de media duidelijk dat ze dit weekend zou uitkiezen om het nieuws de wereld in te sturen.

Maar het team rond Clinton kiest duidelijk voor een aanpak zonder veel fanfare. In plaats van een grootschalige speech laat de campagne het nieuws langzaamaan doorsijpelen. De bedoeling van die strategie is wellicht om zich opnieuw voor te stellen als een kandidate van het volk, ondanks haar status en bekendheid.

Clinton is de eerste Democraat die zich meldt voor de verkiezingen, die pas plaatsvinden in november 2016. De eerste voorverkiezing gebeurt in de staat Iowa in januari. Amerikaanse presidentsverkiezingen lopen in twee fases: in de voorverkiezingen maken beide partijen onder elkaar uit wie hun kandidaat wordt, daarna nemen de twee genomineerden het in de algemene verkiezing tegen elkaar op.

Het ziet ernaar uit dat Clinton in die eerste fase weinig tegenstand zal ervaren. Aan Democratische kant staan geen andere zwaargewichten klaar om in de race te stappen. Clinton torent boven de potentiële concurrentie uit en is nu al bijna een zekerheid voor de partijnominatie. 

Het echte werk begint wellicht pas in de algemene verkiezing. De Republikeinen hebben wel een breed deelnemersveld met zeker een dozijn kandidaten. De conservatieve senatoren Ted Cruz en Rand Paul hebben zich al officieel gemeld, en maandag volgt senator Marco Rubio. De grootste favorieten bij de Republikeinen zijn Jeb Bush, ex-gouverneur van Florida en broer van George W., en Scott Walker, gouverneur van Wisconsin. Een duel in de algemene verkiezing tussen een Bush en een Clinton is dus heel goed mogelijk. 

Troeven

Clintons grootste troef is haar competentie. Iedereen weet dat ze uit het juiste hout is gesneden om het hoogste politieke ambt aan te kunnen. Ze geniet een enorme bekendheid, krijgt brede steun in haar partij, scoort goed bij belangrijke electorale doelgroepen en heeft samen met haar echtgenoot een imposant netwerk van bevriende politici en donoren opgebouwd.

Zwaktes

Maar Hillary Clinton is geen nieuw gezicht, eerder ‘a celebrity politician’. Het wordt moeilijk om de Amerikanen duidelijk te maken waar ze precies voor staat, wat haar grote ideeën zijn. Ze krijgt de kritiek dat dit ‘a resume run’ is, puur om de kroon te zetten op haar loopbaan. De recente hetze over haar privaat e-mailadres als minister versterkte de perceptie nog dat de Clintons hun eigen regels en privileges kiezen.

Clinton heeft enorme troeven in huis om het hoogste politieke ambt in de VS binnen te halen. Ze geniet een enorme bekendheid en brede steun in haar partij, waarin ze al enkele decennia tot de top behoort. En ze moet zichzelf niet meer introduceren bij de kiezer. Die weet dat Clinton de ervaring en competentie heeft om het land te leiden. 

Nog voor Bill Clinton na acht jaar afzwaaide als president, veroverde Hillary een zitje in de Senaat namens de staat New York, waar ze nooit had gewoond. ©Reuters
Het powerkoppel beleeft ook moeilijke tijden. De Lewinsky-affaire betekende bijna het einde van het huwelijk én van het presidentschap. Maar de afzettingspogingen van de Republikeinen faalden, en Hillary vergaf haar man de ontrouw. ©AFP
Intussen staat een ijzersterke machine in het gareel. Hillaryworld is achter de schermen al maanden in verkiezingsmodus. Topmedewerkers, familievrienden en veteranen van de digitale Obama-campagne werden aangeworven. ©REUTERS
Voor Hillary was haar termijn als minister van Buitenlandse Zaken een gedroomde voorbereiding op een tweede campagne. Na binnenlandse expertise bouwde ze buitenlandse ervaring op. ©REUTERS
Wanneer Bill Clinton in 1992 het Witte Huis verovert, verkiest Hillary ervoor om als first lady met de traditie te breken en niet in de schaduw te blijven. Hillary spiegelt zich aan Eleanor Roosevelt en haar actieve rol als presidentsvrouw. ©Photo News
De kans is klein dat ze van partijgenoten enige noemenswaardige tegenstand ondervindt. Onder Democraten is Clinton de onvermijdelijke kandidate voor 2016. 86 (!) procent van de kiezers van haar partij heeft zijn stem voor haar al klaar. ©REUTERS
Hillary Rodham werd geboren in Chicago en groeide op in een eerder conservatief nest. In 1975 trouwde ze met Bill Clinton, die ze aan de universiteit van Yale had leren kennen. ©Photo News
Als de belangrijkste diplomate van het land verkeerde ze in een positie die haar vier jaar lang bijna volledig immuun maakte voor de dagelijkse politieke veldslagen van Washington. ©REUTERS
De strijdbijl met Obama is intussen begraven. Beide raspolitici deden dat op een bijzonder elegante manier. Obama was zo slim om de populaire en invloedrijke Hillary een van de belangrijkste posten in zijn regering te geven. ©EPA
Aan de start van de campagne was ze favoriet voor de presidentsverkiezingen van 2008, maar nadat Hillary en Obama het duel om de nominatie maandenlang tot het uiterste dreven, moest ze haar meerdere erkennen in haar concurrent. ©REUTERS

Maar ze staat ook voor grote uitdagingen, wil ze deze campagne in tegenstelling tot die van 2008 wel tot een goed einde brengen. Ze heeft niet de beste relatie met de pers, die het komende anderhalf jaar elke beweging van haar en haar omgeving door een vergrootglas zal bekijken. Een eerste voorbeeld van die moeilijke verstandhouding was al zichtbaar toen vorige maand uitkwam dat ze als minister van Buitenlandse Zaken jarenlang een private e-mailaccount gebruikte, en niet een van de overheid, zoals vereist was in haar positie.

Bovendien liep de machine in 2008 erg slecht, ondanks de ervaring van de Clintons. Haar campagne stond toen bekend om de chaos en de oncontroleerbare collectie ego's. Aan het team van 2016 om de regie deze keer wel strak te houden en drama te vermijden. Met de kleinschalige aanpak is de toon alvast gezet.

De boodschap van de campagne lijkt te worden dat Clinton zich wil opwerpen als de beschermer van de middenklasse. 'Alledaagse Amerikanen hebben een voorvechtster nodig, en ik wil die voorvechtster zijn', zegt Clinton in de eerste campagnevideo. 'Dus ik ga de baan op om uw stem te verdienen. Want het is uw beurt. En ik hoop dat u me vergezelt op deze reis.'

Clinton gaat meteen op toer in de cruciale staat Iowa om kiezers te ontmoeten. Volgens de e-mail van Podesta volgt volgende maand nog een grootschalig aftrapevent.

'Ze was een uitstekende kandidate in 2008, heeft me enorm gesteund bij de verkiezingen (in 2012).'

'Ze is een vriendin van mij, ik denk dat ze een uitstekende presidente zou zijn.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud