Advertentie
Advertentie

Ook Republikeinse posterboy Rubio mikt op Witte Huis

Marco Rubio. ©EPA

Met Marco Rubio is een derde Republikeinse kandidaat voor het Amerikaanse presidentschap opgestaan. Jong, knap en latino: Rubio geldt als het wonderkind van de Grand Old Party.

Na Ted Cruz en Rand Paul, senatoren uit respectievelijk Texas en Kentucky, out nu ook Marco Rubio zich als Republikeins kandidaat om Amerikaans president te worden. Hij deed dat maandagavond voor de Vrijheidstoren in Miami, een hoogst symbolische plek. Hier zetten in de jaren 60 duizenden Cubanen die vluchtten voor het regime van Fidel Castro voor het eerst voet op Amerikaanse bodem.

Ook Rubio’s ouders - een barman en een schoonmaakster - werden geboren in Cuba, al trokken zij al naar de Verenigde Staten toen Castro nog niet aan de macht was. De stem van de Spaanstalige kiezers, de snelst groeiende minderheid in de VS, zou straks wel eens doorslaggevend kunnen zijn.

Republikeinse Obama

Marco Rubio geldt al jaren als de kroonprins van de Grand Old Party, zo’n beetje de ‘Republikeinse Barack Obama’. Op zijn 28ste was hij al parlementslid in Florida. Sinds 2011 vertegenwoordigt hij de Sunshine State in Washington. Mediagenieke looks, inclusief een platinablonde ex-cheerleader en vier schattige kindjes aan zijn zijde, eloquentie, charisma en een sterk electoraal profiel: Rubio heeft het allemaal.

Met zijn roots appelleert de amper 43-jarige senator aan hispanics, die traditioneel Democratisch stemmen. Zijn eenvoudige afkomst kan hem ook bij arbeiders stemmen opleveren. Dankzij zijn conservatieve standpunten - hij pleit voor een kleinere overheid, lagere belastingen en een afschaffing van Barack Obama’s controversiële ziektewet - geldt Rubio ook een lieveling van de rechtspopulistische Tea Party.

En door zijn leeftijd - als hij verkozen wordt, zou Rubio de jongste Amerikaanse president worden na Theodore Roosevelt en John F. Kennedy - kan hij zich als een fris alternatief profileren voor oudgediende Hillary Clinton, de gedoodverfde Democratische kandidate.

In zijn speech maandagavond alludeerde Rubio ook op die 'generatiestrijd' tussen hemzelf en Clinton. 'Zij is een leider van gisteren. Zij wil het land terugvoeren in de tijd', zei de Republikein. 'Het moment is aangebroken voor onze generatie. Wij moeten de Amerikanen een nieuwe eeuw binnenleiden.'

Volgens de Republikein staan de Verenigde Staten op een keerpunt. 'Wij krijgen de kans het meest fantastische hoofdstuk te schrijven in het verbazingwekkende verhaal van Amerika. Maar dat lukt ons niet als we teruggrijpen naar de leiders en de ideeën van het verleden.'

Obstakels

Toch kijkt Rubio aan tegen flink wat obstakels om de Republikeinse nominatie binnen te halen. Financiering vooral, zeker als zijn mentor Jeb Bush zoals verwacht zich straks ook kandidaat stelt. Als ex-gouverneur van Florida komt Bush uit dezelfde staat als Rubio, en met zijn beroemde familienaam kan hij veel meer fondsen verwerven.

Daarnaast is er het heikele thema van de miljoenen illegale migranten in de VS: eerst was Rubio tegen regularisatie, later voor. Daardoor vervreemdde hij aanvankelijk zijn latino-achterban, en daarna de oerconservatieve Republikeinse basis.

Buitenlandhavik

Verwacht wordt dat Rubio zich vooral als buitenlandhavik zal presenteren, andermaal als tegengewicht voor gewezen minister van Buitenlandse Zaken Clinton. Rubio verweet eerder Obama al 'dictators en tirannen te knuffelen'. Hij liet maandagavond alvast weten de Amerikaanse militaire basis op Cuba, Guantánamo Bay, als president opnieuw te zullen openen als huidig president Barack Obama die zou sluiten.

De Republikein pleit er ook voor het recente nucleaire akkoord met Iran te torpederen en spreekt ook stoere taal richting de Russische president Vladimir Poetin. Dat Obama Obama en Raúl Castro vrijdag elkaar de hand schudden, een waarlijk historisch moment na een halve eeuw Amerikaans-Cubaanse vijandigheid, vindt Rubio al helemaal ongehoord. Electoraal echter meteen een foutje: jonge Cubaanse Amerikanen zijn grotendeels vóór een dooi tussen Washington en Havana.

De Republikein Chris Christie, de gouverneur van New Jersey, was topfavoriet tot hij zich een jaar geleden vast reed in een schandaal met georchestreerde files. Hij slaagde erin de betrokkenheid te ontkennen. Toch is zijn blazoen gedeukt. ©AFP
De Republikein Rand Paul, senator namens Kentucky, treedt in de voetsporen van zijn vader Ron Paul, die er meerdere (onsuccesvolle) campagnes heeft opzitten. ©Bloomberg
Pas sinds twee jaar behoort Lincoln Chafee tot de Democratische partij, eerder was hij Republikein. Chafee kwam al scherp uit de hoek met een aanval op Clinton omwille van haar stem voor inval in Irak in 2003. ©BELGAIMAGE
Dankzij zijn conservatieve standpunten - hij pleit voor een kleinere overheid, lagere belastingen en een afschaffing van Barack Obama’s controversiële ziektewet - geldt Rubio ook een lieveling van de rechtspopulistische Tea Party. ©REUTERS
Marco Rubio is een Republikeinse kandidaat voor het Amerikaanse presidentschap. Jong, knap en latino: Rubio geldt als het wonderkind van de Grand Old Party. ©REUTERS
Met zijn roots appelleert de amper 43-jarige senator aan hispanics, die traditioneel Democratisch stemmen. Zijn eenvoudige afkomst kan hem ook bij arbeiders stemmen opleveren. ©REUTERS
De Democraat Jim Webb (r.) lijkt de ambitie te koesteren om aan een presidentscampagne te beginnen. Hij zegt een ‘pure’ Democratische partij na te streven. In de peilingen wordt hij compleet overschaduwd door Hillary Clinton. ©AFP
Rand Paul spreekt meerdere types kiezers aan: libertairen, jongeren, Tea Party’ers, en andere voorstanders van een zo klein mogelijke overheid. ©Bloomberg
Republikein Ted Cruz is de lieveling van de rechtlijnige Tea Party die tijdens zijn eerste ambtstermijn in de Senaat een revolte onder de Republikeinen leidde en de government shutdown van oktober 2013 uitlokte. ©REUTERS
De Democraat Martin O'Malley is een voorbeeld-liberaal en zou volgens The Atlantic een ‘Democratische droomkandidaat’ zijn, ware het niet dat hij amper nationaal bekend is en compleet overschaduwd wordt door Hillary. ©Bloomberg
De Republikein Jeb Bush, de ex-gouverneur van Florida, is zoals dat heet een kandidaat van ‘het establishment’, de traditionele kern van de partij. Deze profielen slepen vaak de partijnominatie in de wacht. ©AFP
De jongere broer van George W. en zoon van George H.W. Bush staat van alle Republikeinen het verst in de verkiezingsstrijd. Hij richtte in december 2014 al een comité op waarmee ‘actief een kandidatuur onderzoekt’. ©EPA
Aan Democratische zijde verhult Joe Biden, de babbelzieke vice-president, niet dat hij de ambitie heeft om nog een keer deel te nemen aan de verkiezingen. Maar voorlopig laat de 72-jarige politieke veteraan in het midden of hij dat ook effectief zal doen. ©REUTERS

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud