VS opnieuw in ban van politiegeweld

Duizenden New Yorkers trekken de straat op uit protest tegen de vrijspraak van de politieman die Eric Garner gedood heeft. ©EPA

Voor de tweede keer in evenveel weken breekt in de VS collectieve woede uit over brutaal politiegedrag. Opnieuw wordt een blanke agent niet vervolgd voor de dood van een zwarte man.

Vorige week nog was Ferguson in de staat Missouri het toneel van hevige protesten, nadat een volksjury de blanke agent die in augustus een ongewapende zwarte tiener had doodgeschoten vrijuit had laten gaan. De twee vorige avonden kwamen vanwege dezelfde frustratie en met dezelfde eis voor gerechtigheid mensen massaal op straat in New York. Daar had een jury eerder op de avond beslist dat er onvoldoende redenen waren om Daniel Pantaleo te vervolgen, de politieagent die in juli de 43-jarige Eric Garner, een ongewapende zwarte man, had gedood.

In New York bezetten demonstranten straten en drukke knooppunten zoals Times Square, Columbus Circle en de centrale hal van het treinstation Grand Central Station. Ze hadden het ook gemunt op de gigantische kerstboom die duizenden toeristen trekt op Rockefeller Plaza. Van de vele leuzes die ze scandeerden weerklonk één het luidst: ‘We kunnen niet ademen!’ Dat is een verwijzing naar de laatste woorden van Garner toen die door de agent in kwestie in een - door de New Yorkse politie nochtans verboden - wurggreep werd gehouden: ‘Ik kan niet ademen’. Garner, een astmapatiënt, stierf niet veel later.

Garner werd door de politie aangepakt omdat hij illegaal sigaretten zou hebben verkocht. Toen hij tegenpruttelde, greep de agent hem rond zijn nek en sleepte hem op de grond. Garner riep daarna nog meerdere keren dat hij niet kon ademen, maar tevergeefs. Dat alle details van de confrontatie zo goed bekend zijn, komt omdat de arrestatie en de dood van Garner door een passant werden gefilmd en door iedereen te zien zijn op het internet.

4/11 april 1968. Memphis, Tennessee. Na de moord op Martin Luther King in Memphis breken rassenrellen uit in 125 Amerikaanse steden. Er vallen minstens 46 doden en 2.600 gewonden. Het leger wordt ingezet tegen de betogers. ©afp
9/19 augustus 2014. Ferguson, Missouri. Een jonge, ongewapende tiener wordt neergeschoten door een blanke politieagent. Dat leidt in Ferguson tot geweldadige rellen waarbij de politie vuurwapens en pantservoertuigen inzet. ©REUTERS
9 april 2011. Cincinnati, Ohio. Bij een achtervolging schiet een blanke politieagent een jonge tiener neer.Er vallen 70 gewonden bij de daaropvolgende rellen. De rust keert pas weer na de afkondiging van de staat van beleg. ©rv
30 april/1 mei 1992. Los Angeles, Californië. De vrijspraak van vier blanke politieagenten nadat ze een zwarte automobilist, Rodney King, in elkaar hadden geslagen leidt tot rellen in L.A. en elders. De balans:59 doden en 2.328 gewonden. ©BELGAIMAGE
23/28 juli 1967. Detroit, Michigan. Na een hevige politie-interventie in een zwarte wijk breken rellen uit. De Nationale Garde wordt ingezet en er vallen 43 doden en 2.000 gewonden. Ook in andere staten is het onrustig. ©BELGAIMAGE
Begonnen op 24 november 2014. Ferguson, Missouri. De vrijspraak van de politieagent in Ferguson leidt opnieuw tot rellen in de stad. in 150 steden worden betogingen tegen het racisme van de Amerikaanse politie gehouden. ©EPA
12/17 juli 1967. Newark, New Jersey. Een twist tussen een zwarte chauffeur en twee blanke politiemannen is het begin van de ghetto-opstand in Newark. Er wordt een week geplunderd. Er vallen 26 doden en 1.500 gewonden. ©BELGAIMAGE
11/17 augustus 1965. Los Angeles, Californië. De arrestatie van Marquette Frye door blanke agenten bij een wegcontrole leidt tot een opstand in de wijk Watts in Los Angeles. Er vielen 34 doden en 4.000 mensen werden gearresteerd. ©© Bettmann/CORBIS
17/20 mei 1980. Miami, Florida. Drie dagen rellen kosten 18 levens in Miami. De rellen braken uit na de vrijspraak van vier blanke politieagenten die een Afro-Amerikaan hadden doodgeslagen nadat hij door het rood was gereden. ©© Bettmann/CORBIS

Ook in Boston, Washington, Atlanta en Seattle waren er donderdagavond manifestaties.

De protesten bleven vreedzaam, in tegenstelling tot de plunderingen in Ferguson vorige week, onder meer nadat de familie van Garner had opgeroepen geen geweld te gebruiken. 83 mensen werden gearresteerd. ‘Dit is een pijnlijke dag voor onze stad. De uitspraak is niet wat de meeste mensen wilden’, zei burgemeester Bill de Blasio. ‘Maar we zijn in New York trots op onze traditie van krachtig en geweldloos protest.’

De Blasio verwees ook naar zijn eigen familie. De blanke burgemeester heeft een zwarte vrouw en hij verklaarde dat ook hij zijn zoon heeft geleerd voorzichtig te zijn in de omgang met de politie. In de Afrikaans-Amerikaanse gemeenschap leeft veel frustratie tegenover de NYPD (New York Police Department) omdat die zwarten viseert in de antimisdaadtactiek ‘stop and frisk’, het willekeurig fouilleren van burgers. De Blasio heeft het gebruik ervan wel aanzienlijk teruggeschroefd.

Camera's

Snel na de uitspraak van de jury kondigde Eric Holder, de Amerikaanse minister van Justitie, aan dat de federale overheid een onderzoek start naar de omstandigheden waaronder Garner gedood is. ‘Alle levens moeten gewaardeerd worden. Allemaal.’ De incidenten in New York en Ferguson zetten volgens Holder ‘spanning op de relatie tussen de politie en de gemeenschap die ze horen te dienen’.

In Phoenix, Arizona is dinsdag een zwarte man door een blanke agent gedood. De 34-jarige Rumain Brisbon kwam om het leven bij een politiecontrole voor zijn woning. Hij werd verdacht van het verkopen van drugs.

Volgens de politie trachtte de man te ontsnappen en weigerde hij verschillende bevelen van de blanke agent op te volgen. Het kwam tot een handgemeen.

Toen de man zijn hand in zijn zak stak, hield de agent de hand vast en beval hij hem die daar te houden. De agent dacht dat hij de kolf van een geweer voelde en schoot tweemaal in het torso van de man.

Brisbon had geen geweer op zak, maar een potje met de morfineachtige pijnstiller oxycodon.

‘Als iemand in dit land niet de kans krijgt op een gelijke behandeling door de wet, is dat een probleem’, zei president Barack Obama in een reactie op de zaak-Garner. ‘Het is mijn job als president dat op te lossen.’ Eerder deze week kondigde Obama nog aan geld vrij te maken om Amerikaanse politieagenten uit te rusten met camera’s, zodat er altijd beelden zijn van verdachte interacties.

Burgemeester de Blasio beloofde de aangekondigde hervorming van de politie door te voeren. Volgens The New York Times moeten ongeveer 22.000 politieagenten cursussen volgen om crisissituaties te ontzenuwen vooraleer ze naar hun wapens grijpen.

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud