'Labour heeft snel grootse projecten nodig'

-- (tijd) - De Labour-partij van de Britse premier, Tony Blair, pakt de komende maanden best met enkele grootse projecten uit om de opgang van de Conservatieve oppositie af te remmen. Dat zegt Patrick Dunleavy, hoogleraar Politieke Wetenschappen. Volgens hem kan Blair zich nog hoogstens twee jaar vastklampen aan de macht.

Dat Labour een nederlaag zou lijden bij de lokale verkiezingen van donderdag stond al langer vast. Het is een traditie in het Verenigd Koninkrijk dat de regeringspartij klappen krijgt bij een lokale stembusslag. Maar sinds het aantreden van Tony Blair als premier in 1997 leed Labour zelden zo'n zwaar verlies.

'Labour presteerde inderdaad niet goed. Net als in 2004 kwam de partij pas als derde uit de bus, na de Conservatieven en de Liberaal-Democraten. Maar de nederlaag had nog veel zwaarder kunnen zijn. Want behalve in Londen hielden de sociaal-democraten al bij al nog redelijk goed stand', zegt Patrick Dunleavy, hoogleraar Politieke Wetenschappen aan de London School of Economics, aan de telefoon vanuit Londen.

Waarop is Labour volgens u afgerekend?

Dunleavy: 'De schandalen waar minister van Binnenlandse Zaken Charles Clarke en vice-premier John Prescott de voorbije twee weken in belandden, kostten de sociaal-democraten onvermijdelijk stemmen. In Londen kreeg Labour ook de rekening gepresenteerd voor zijn povere immigratiebeleid.'

'Maar het grote verschil met de parlementsverkiezingen van vorig jaar is dat de regeringspartij nu een serieuze tegenkandidaat had. Sinds David Cameron in december voorzitter werd van de Conservatieven, is die partij weer aantrekkelijker geworden. Labour gaat de komende maanden met grootse dingen moeten uitpakken om de opgang van de Tory's af te remmen.'

Denkt u dat Labour het tij nog kan keren onder Tony Blair?

Dunleavy: 'Uit de regeringsherschikking die Blair onmiddellijk na de bekendmaking van de verkiezingsuitslag doorvoerde, blijkt dat hij het wil proberen. Het is van 1962 geleden dat een regering nog zo grondig door elkaar geschud werd. En het is ook de eerste keer dat Blair zwaargewichten opoffert. Het vertrek van Charles Clarke als minister van Binnenlandse Zaken en dat van Jack Straw op Buitenlandse Zaken wijst erop dat de premier aanstuurt op radicale veranderingen en hoopt zijn ploeg nieuw leven in te blazen.'

Hoelang kan Blair zich nog vastklampen aan de macht?

Dunleavy: 'Hoogstens nog twee jaar. Blair is nu al negen jaar aan de macht. Als je zolang premier bent, krijg je op den duur alles wat misloopt in de schoenen geschoven. Een groot deel van Labour hoopt dan ook dat Blair volgend jaar de macht overdraagt aan minister van Financiën Gordon Brown zodat Labour de parlementsverkiezingen van 2009 of 2010 in betere omstandigheden kan voorbereiden.'

U verwees daarnet al even naar de goede prestaties van de Conservatieven. Mag de nieuwe leider, David Cameron, alle eer opstrijken?

Dunleavy: 'De fouten die de regering maakte, hebben in het voordeel van de Tories gespeeld. Maar ook Cameron mag een pluim op zijn hoed steken. Hij speelde het spel de voorbije maanden erg slim. Hij creëerde geen te hoge verwachtingen en tegelijkertijd heroriënteerde hij zijn partij wat. Cameron profileerde de Tory's als een groenere, gematigde, jongere, progressievere partij. Hij vermeed ook heel bewust nationale thema's tijdens de verkiezingscampagne.'

'De weg naar een zege bij de volgende parlementsverkiezingen is natuurlijk nog lang. Maar de goede prestaties bij de lokale stembusslag krikken het vertrouwen bij de Conservatieven ongetwijfeld op.'

Behalve naar het resultaat van Labour keek het VK ook reikhalzend uit naar de prestaties van de extreem rechtse British National Party (BNP). De partij verdubbelde haar zetelaantal. Een doorbraak?

Dunleavy: 'Zeker. De partij scoorde niet overal sterk. Maar in sommige gebieden haalde ze erg hoge scores. Vanaf nu kampt het VK met dezelfde problemen als andere Europese landen wat extreem rechts betreft.' Lieve DIERCKX

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie