sabato

3x jong geweld om in de gaten te houden

Dean Vandewalle ©MANUEL MIGUELEZ

Getogen in Knokke en gezegend met talent om 'Oh' tegen te zeggen. Sabato sprak met 6 getalenteerde jongeren. Deze week: surfer Dean Vandewalle, rapper Brihang en Instagramster Elodie Gabias.

Surfer Dean Vandewalle

In de top 100 van 'Surf Mag'

Dean Vandewalle ©MANUEL MIGUELEZ

Wie? Dean Vandewalle - Deano voor de vrienden - is wereldwijd een van de meest beloftevolle surfers van zijn generatie. Hij groeide samen met zijn drie zussen op in Knokke. Zestien is hij nu, maar hij woont al tien jaar in Tamarindo, Costa Rica: de plek waar hij met zijn familie vroeger altijd op surfvakantie ging. Toen hij amper drie maanden oud was, namen zijn ouders hem voor het eerst mee naar het Centraal-Amerikaanse land. Op zijn tweede kon hij al zwemmen en een voorwerp 3 meter op de bodem van een zwembad opdiepen. Wanneer zijn vader Toni ging surfen, nam hij zijn zoontje al vroeg mee op zijn longboard. Op zijn negende kreeg Deano zijn eerste shortboard, een Pukas 4'9". En amper enkele maanden later won hij al het Costa Rican National Circuito in zijn leeftijdscategorie. In september 2011 begon hij te werken met een personal coach, die ook al het surftalent Frederico Pelerazu trainde. Dat wierp zijn vruchten af: Vandewalles skills verbeterden, hij begon prijzen te winnen en ging ook surfen in Nicaragua en Hawaï. Daar ontmoette hij voor het eerst de beste surfers ter wereld: Kelly Slater, John John Florence en Bruce Irons.

Dean Vandewalle ©Stephan Vanfleteren

Waarvan kennen? Dean Vandewalle is de zoon van Toni Vandewalle, de Belg die met zijn bedrijf DLight tussen 1982 en 2009 onder meer O'Neill en Quiksilver in België importeerde. Toni leerde zijn zoon surfen in Knokke, maar verhuisde naar Costa Rica. Dean Vandewalle is trouwens de enige Belg die te zien is in het boek 'Surf Tribe' van fotograaf Stephan Vanfleteren. Zijn moeder Muriel Haerens lanceerde MuDesign: haar eigen collectie handgemaakt designmeubilair in tropisch hout. De epoxy coating van veel meubelen is geïnspireerd op de oceaankleuren en het surfleven.

Ambitie? Dean Vandewalle bouwt zijn renommee én prijzenkast gestaag uit. In 2016 haalde hij bijvoorbeeld de cover van het magazine 'Wavelength'. Hij werd ook opgenomen in de top 100 van 'Surf Mag'. In datzelfde jaar behaalde hij brons tijdens de Europese kampioenschappen, in de categorie onder 14. In Costa Rica won hij verscheidene wedstrijden, onder meer het nationaal kampioenschap onder 14 jaar. In 2017 deed hij als junior mee aan de World Championships. In de categorie onder 16 werd hij 33ste, in de categorie onder 18 behaalde hij de 21ste plaats. 'Mijn ultieme doel is om in de World Surf League Championship Tour te surfen', zegt hij. 'Daar heb je gegarandeerd de beste golven. En daar komen de beste surfers ter wereld op af. Maar wat me ook interesseert, is gewoon op surftrip gaan naar plekken waar ik nog nooit ben geweest. Om te surfen én om te filmen.'

Ideale Knokkedag? 'Ik kom niet zo vaak meer in Knokke. Deze zomer ben ik er alleen eind augustus. Dan kan ik er echt van genieten om eens niet continu met surf bezig te zijn. Dan neem ik bewust een pauze. Mijn lievelingsplek in Knokke blijft toch Surfers Paradise op het strand aan het Zoute. In Lakeside Paradise, de watersportclub op een meer achter het station, is het ook zalig. Daar ga ik graag wakeskaten, een variant op wakeboarden: het geeft je hetzelfde soort gevoel, omdat je ook op een soort plank staat.'

Rapper Brihang

De Herman de Coninck van de hiphop

Brihang ©Alexander Popelier

Wie? Boudy Verleye, alias Brihang (25), is een rapper met roots in Knokke. Hij won in 2014 de talentenwedstrijd 'De Nieuwe Lichting' op Studio Brussel. Op zijn doorbraakalbum 'zolangmogelijk' verraste hij in november 2016 met zijn DIY-songs in het West-Vlaams. Knutselwerkjes met klank, beats en woord, vol poëtische passages en schijnbaar banale observaties. Voor Brihang geen patserverzen over drank, drugs en vrouwen. Noem hem eerder 'de Herman de Coninck van de hiphop', ook al heeft hij naar eigen zeggen 'niets met literatuur'. 'Lezen is mijn ding niet. Mijn teksten staan vol schrijffouten. Maar de liefde voor taal is gegroeid door naar hiphop te luisteren.' In zijn nummer 'Morsen' zegt Brihang: 'Een rappertje van da niveau / Ie is van Knokke-Heist / en ie krijgt zekers alles van zin pa.' Wel, Brihangs vader Dirk runt de kledingwinkel Jann Ric op de Knokse Lippenslaan, zijn moeder werkte met jongeren met een beperking. In het vierde middelbaar schakelde Verleye over van wiskunde-wetenschappen in Knokke naar kunsthumaniora in Gent. 'Later trok ik naar de Luca School of Arts in Gent, specialisatie beeldhouwkunst. Daar ging een wereld voor me open: al die creatieve vrijheid', zegt hij. Nu woont hij al een jaar met zijn vriendin in Brussel.

Waarvan kennen? Met zijn plaat 'zolangmogelijk' speelde hij al in grote Belgische clubs en op festivals. Hoewel zijn nieuwe plaat pas in oktober 2019 uitkomt - hij zit volop in de opnamestudio - heeft hij toch opnieuw een volle festivalzomer: Couleur Café, Dranouter, de Gentse Feesten, Moods!, Bomboclat, GoneWest en Boterhammen in het Park staan op de planning.

Ambitie? 'Ik studeerde af als beeldhouwer en dat voel je ook wel wat in mijn teksten. Kunstprojecten heb ik voorlopig niet, maar die sculpturale input zal wel weer voelbaar zijn in de tweede plaat.'
'Ik had een zorgeloze jeugd aan zee. Rond het skatepark hing ik veel rond. In het middelbaar begon ik mijn motivatie te verliezen en het schoolsysteem in vraag te stellen. Omdat ik graag tekende, schakelde ik in het vierde jaar over van wiskunde-wetenschappen naar de kunsthumaniora in Gent.'

'Daar kon ik mijn eigen werk en mijn eigen muziek maken, hoewel niemand geloofde dat het ooit iets ging worden. Was ik in Knokke gebleven, ik had nooit zo ver gestaan als nu. Om me te ontplooien was dat geen ideale plek. Veel van mijn klasgenoten bleven wel allemaal in Knokke hangen. Niets op tegen, maar nu zitten ze soms vast in hun keuzes. Ze hebben in de pas gelopen en in de rij gestaan, zonder hun gevoel te volgen.'

Ideale Knokkedag? 'Ik heb een haat-liefderelatie met Knokke. Altijd al gehad. 's Winters is de dijk van ons, maar in de zomer nemen de toeristen die in. Dat maakte mij vroeger altijd pissed. Nu snap ik dat toerisme veel Knokse gezinnen doet draaien, inclusief het onze. Nu ik in Brussel woon, kom ik heel graag terug naar Knokke. Het Zwin is nog altijd mijn lievelingsplek, vooral om te fietsen. We hebben een cabine in Duinbergen, dus daar zit ik veel. Als er goeie golven zijn, surf ik bij de RBSC in Duinbergen. Kiten doe ik niet meer. Tot spijt van mijn vader, denk ik. Toen ik thuis woonde en de condities goed waren, vroeg hij me altijd of we niet samen gingen kiten. Op den duur besloot ik dat ik liever beats maakte.'

Instagramster Elodie Gabias

Instagramhit dankzij haar wenkbrauwen

Elodie Gabias ©rv

 Wie? Elodie Gabias (21) is een blogster die pendelt tussen Knokke en Waregem. Haar vader is al zeven jaar golfinstructeur op de Royal Zoute Golf Club. Ze studeert orthopedagogie, maar verzamelde in geen tijd 40.000 volgers op haar persoonlijke Instagrampagina. 'En ik heb er geen enkele gekocht', zegt ze.

Waarvan kennen? 'Mijn aantal volgers is ontploft op Instagram toen ik een jaar geleden een gek filmpje postte over mijn wenkbrauwen. Ik was er zelf ook wat van geschrokken. De meeste van mijn foto's zijn gemaakt in Knokke, waar ik de helft van de tijd vertoef. Als ik poseer bij een golfkarretje, is dat niet om met het Knokse volk te lachen, want mijn vader heeft er ook zo een op zijn werk. Ik wil me gewoon amuseren met mijn foto's. Door mijn grote bereik krijg ik wel degelijk sponsordeals aangeboden, bijvoorbeeld van het voedingsbedrijf Vandemoortele, de distributeur Carrefour of bepaalde cosmeticamerken, maar de meeste weiger ik. Als de richtlijnen van de merken me niet aanstaan, doe ik niet mee. Ik wil gewoon mijn goesting doen. En zo weinig mogelijk commercieel zijn. Wat je nu op mijn profiel ziet, zal je blijven zien. Een professionele Instagrammer wil ik niet worden. En zeker niet zo'n type dat zich als een kerstboom verkleedt in alle mogelijke merken die sponsoren. Kunnen die niet eens normaal handelen? Ze doen altijd zo overdreven en ze laten andere mensen zich slechter voelen met hun fake gedoe. Ik wil dat mensen zich amuseren als ze naar mij kijken. Ik heb nu misschien meer invloed, maar ik ben nog steeds dezelfde persoon als vorig jaar.'

Ambitie? 'Ik krijg inderdaad wel producten aangeboden, maar bijna alle kledij die ik draag, heb ik zelf gekocht. Ik wil mijn vrijheid en persoonlijkheid behouden. Veel Instagrammers beginnen samenwerkingen met merken, bijvoorbeeld een eigen kledingcollectie. Ik zie dat wel zitten, maar alleen als ik mijn eigen ding mag doen. Nu breng ik een kleine editie T-shirts op de markt met de boodschap 'Het leven is Mooi'. Met de M van McDonald's. Stel dat mijn aantal volgers nog verdubbelt, is het dan een optie om toch een businessmodel uit te rollen? Het is een vraag die ik mij al gesteld heb. Er zijn inderdaad mensen die ervan kunnen leven, maar hoelang nog? Ik wil liever nog communicatiemanagement studeren, om te weten hoe die mechanismes precies in elkaar zitten.'

Ideale Knokkedag? 'Golfen vind ik te saai. En een waterrat ben ik ook al niet. Maar de strandbars in Knokke zijn voor mij het einde. Zonsondergang vanaf het strand: in de zomer is dat mijn favoriete moment. Bij het Lichttorenplein is nu een tijdelijke concept store, Clouds of Fashion, met een mooi eetgedeelte. Op het terras kom ik 's avonds graag een apero nemen met hapjes. Veel fancyer dan de klassieke dijkbrasserie.'

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content