sabato

Waarom macho's massaal vallen voor broga

©Thomas Vanhaute

Na de metroman en spornoseksueel, aanschouw de broga. De hybride yogavorm voor macho's verovert de wereld. Sabato deed de zonnegroet met drie mannelijke adepten die al aan yoga deden voor het een hype was.


Ommms, cimbalen en wierook. Voor de mannelijke lezers die bij deze drie woorden al rillingen krijgen, is er heil in zicht: broga. Bij deze nieuwe, uitsluitend voor mannen bestemde yogahybride - vandaar de naam: een samentrekking van 'brother yoga'- is het 'oké als je je tenen niet kan aanraken. Geen zweverige aanpak of benamingen. De klassieke poses - asana's - zijn omgedoopt tot de 'rockster' of de 'chill-out'. Geen goeroes en alleen het 'hiermee versterk je je core-spieren'-mantra is van tel.

Historisch gezien is de nieuwe 'only men'-aanpak vreemd. De Indiase bewegingsleer is duizenden jaren lang uitsluitend door mannen beoefend. Vrouwen waren een 'obstakel op de weg naar verlichting'. Het is pas in de jaren 70, toen yoga de oversteek naar de VS maakte, dat yoga plots als 'vrouwensport' werd gebrandmerkt.

In de VS, de VK en ook bij onze noorderburen is broga intussen een heuse hype en schieten mannenyogacentra als paddenstoelen uit de grond. Bij ons is de seksistische yogasegregatie nog niet doorgedrongen. Wij deden de zonnegroet met drie mannen die al jaren zonder schroom broga's zijn.

PATRICK TONNARD (52)
- Plastisch chirurg in Gent.
- Doet al vijftien jaar aan yoga.

'Yoga is als tanden poetsen' - Patrick Tonnard. ©Thomas Vanhaute

Er zijn veel parallellen tussen chirurgie en yoga. Het zijn allebei vaardigheden waar je met de jaren beter in wordt. Skills die je niet uit een boek kunt leren, maar van een leermeester meekrijgt en die je jarenlang moet inoefenen.'

'Sommige mensen zeggen dat ik verslaafd ben aan yoga. Ik doe het vier tot zes keer per week, telkens een uur tot anderhalf uur. Ik vergelijk yoga met tanden poetsen: dat is geen verslaving, maar jezelf verzorgen. Ik ben ermee begonnen na rugpijn. Als chirurg wordt mijn rug enorm belast en op een bepaald moment was de pijn zo erg dat ik vreesde mijn pensioen niet te halen. Mijn rug is nog altijd een zwakke plek, maar het is niet meer te vergelijken met vroeger. Daarbij zie ik yoga ook als een soort mentale verzorging. Behalve je lichaam wordt ook je geest soepeler.'

'Yoga heeft soms een geitenwollensokkenimago, maar ik nodig je uit eens een les ashtanga mee te doen. Je zal ervan versteld staan hoe fysiek het is. Ik ben ermee begonnen nadat ik twee jaar de rustiger vorm van hathayoga heb gedaan. Daarna ben ik een maand naar India getrokken om daar ashtanga te leren. Die yogavorm is zeer dynamisch, zwaar zelfs. Ook mentaal. Het is zeker geen competitie, maar er zit toch telkens een uitdaging in.'
'Yoga is niet wat je op de mat doet, maar wat je eruit haalt voor de rest van de dag. Sommigen noemen yoga tijdverlies. Ik zie veel mensen, vooral in de zakenwereld, die niet goed bezig zijn, ongezond eten en leven. Als ik hun suggereer om yoga te proberen, krijg ik steevast terug: daar heb ik geen tijd voor. Maar het contradictorische is dat door daaraan een uur te besteden je dag beter in elkaar zit. In plaats van door je dag te hollen, ben je gefocust, beter georganiseerd en energieker. De tijd die overblijft, besteed je beter.'

Chirurgen hebben per definitie een groot ego, anders kun je niet in mensen snijden. Yoga is een les in nederigheid.
Patrick Tonnard

'De lichamelijke training van yoga is voor mij bijzaak. Door yoga zal je er nooit als een bodybuilder uitzien. Je wint aan kracht, uithouding en lenigheid, maar ik noem yoga geen sport. Die lichamelijke training is voor mij bijzaak. Het geestelijke is het belangrijkste aspect van yoga. Net als meditatie brengt het je rust. Yoga brengt me naar de zone tussen twee gedachten en leert me mezelf te aanvaarden.'

'Chirurgen hebben per definitie een groot ego, anders kun je niet in mensen snijden. Yoga is een confrontatie met jezelf en je beperkingen, en dus ook met je ego. Yoga is een les in nederigheid. Er is geen enkele yogapositie die je perfect kunt doen. Je kunt ernaar streven, maar it's a neverending story. Zodra je bent vertrokken, ben je bezig voor de rest van je leven.'

'Ik liet de oude schuur aan mijn huis ombouwen tot een yogazaaltje. Ik denk eraan hier ook les te geven. Had ik geweten welk effect yoga op mijn leven zou hebben, dan was ik er vroeger mee begonnen. Dat wil ik graag doorgeven aan jongeren.'

PHILIPPE DEKIMPE (48)
- Geeft informatica op de Brusselse ingenieursschool Ecam.
- Doet al 15 jaar aan yoga.

'Ik doe zelfs yoga op de metro' - Philippe Dekimpe. ©Thomas Vanhaute

'Gaat je vrouw yoga doen?' was de vraag die ik kreeg van de kennis die ik tegenkwam toen ik me vijftien jaar geleden ging inschrijven voor mijn allereerste yogales. Zodra ik zei dat ik het was die met yoga wou beginnen, trok ze grote ogen. Ik ga niet akkoord met het idee dat yoga een vrouwenaangelegenheid is. Het is een beetje jammer dat yoga dat imago heeft. Mannen hebben er evenveel deugd van.'

'Ik ben de enige man in mijn yogaklas. Ik merk wel verschillen. Het klopt dat mannen iets minder soepel zijn dan vrouwen. Maar intussen kan ik zelf toch wel mee. Mannelijke leraars focussen ook iets meer op het fysieke van de oefeningen terwijl vrouwelijke yogaleraressen meer de nadruk leggen op relaxatie.'

Zelfs als het rumoerig is, kan ik alles wat rond mij gebeurt, gewoon uitblokken.
Philippe Dekimpe

'Veel mensen beseffen niet hoezeer ons lichaam en onze geest met elkaar in verbinding staan. Met yoga haal je die banden opnieuw aan. Yoga zorgt ervoor dat ik me weer bewust word van de dingen die in mijn lichaam omgaan. Ik ben ermee begonnen op aanraden van mijn dokter wegens rugklachten. Door yoga te doen ben ik niet alleen soepeler geworden, maar ook veel bewuster van mijn lichaam.'

'Ik volg één keer per week yogales. Maar tegelijk doe ik bij mij thuis ook nog één of twee keer per week gedurende een kwartier of een halfuur enkele poses en wat stretching. Elke dag pendel ik naar Brussel voor het werk. Het klinkt misschien raar, maar zelfs op de metro en trein doe ik aan yoga. Dan sluit ik mijn ogen en concentreer ik me op mijn 'centrum'. Zelfs als het rumoerig is, kan ik alles wat rond mij gebeurt, gewoon uitblokken. Dan denk ik aan niets, behalve aan mijn ademhaling.'

'In de eerste jaren dat je yoga doet, ben je vooral bezig met de eerste poses, de ademhaling en met het effect ervan op je lichaam. Maar na jarenlang oefenen merk ik dat ik steeds meer opschuif naar meditatie. Op dat vlak heeft yoga zeker een effect op mijn leven. Je leert behalve ontstressen ook beter je eigen beperkingen en grenzen aanvoelen. Door yoga weet ik veel sneller: nu is het te veel, en moet ik stop zeggen. Ik ben veel bewuster geworden van de druk op mijn lichaam. Waar en wanneer ik pijn krijg. Je wint de controle over je lichaam en geest terug. Dankzij yoga kan ik mijn stress en vermoeidheid overstijgen.'

STIJN VERLINDEN (37)
- Leidt samen met zijn partner het pr-bureau 'Pure'.
- Doet al 6 jaar aan yoga.

'Tranen, zweet en Kamelenposes' - Stijn Verlinden. ©Thomas Vanhaute

'Mijn moeder was in het provinciale Oudenaarde een van de yogapioniers. Zij beoefende al yoga in de jaren 80, in een klein zaaltje met een man of tien. Niet dat ik als kind echt yoga deed, maar ik heb het wel in mijn opvoeding meegekregen. In mijn jeugd spendeerden we met het gezin elke zomer een maand aan zee. Toen werd er ook weleens een zonnegroet op het strand gedaan.'

'Ondertussen beoefen ik wel al een tijdje hot yoga. Letterlijk hete yoga: je doet het in een kamer van 40 graden. In het begin niet evident om dan te relaxen. Het enige waar je aan denkt, is hoe ongelooflijk warm het wel is en wie dat in godsnaam negentig minuten kan volhouden. Maar gaandeweg leer je daar mee om te gaan en slaag je erin je op de poses te focussen en ze te verbeteren. Je zweet je te pletter. Om te vermageren moet je het niet doen. Hot-yoga-adepten zeggen dat je tot 700 calorieën per sessie verbrandt, maar dat is vooral vloeistof. Zodra je drinkt, komt dat er weer bij. Maar je wordt er wel leniger en strakker van.'

'Yoga iets vrouwelijks? Misschien eerder de klassieke yogavormen met veel mantra's en meditatie, maar dat heb je minder bij de yogavorm waarop ik me toeleg. Veertig procent van de klas is man. Van zakenlui tot hipsters. En neen, niet allemaal homo.'

Praten mag niet en ook de zaal verlaten is verboden. Drinken doe je alleen wanneer de yogi het zegt. Die aanpak van drill sergeant helpt me te concentreren.
Stijn Verlinden

'Ik haat naar de fitness gaan. Enorm saai. Hot yoga is voor mij een ideale mix tussen work-out en meditatie. Tegelijk heb je bij fitness ook meer de cultuur van kijken en vergelijken. Bij yoga is dat veel minder.'
'We leven in een wereld met constante prikkels. Van telefoons over social media tot mails: het blijft binnenkomen. Als pr is dat part of the job. Ik kies daar ook voor, maar een paar keer per week - mijn streefdoel is twee à drie keer - wil ik de klik maken. Negentig minuten alleen aan mezelf denken, net door aan niets te denken.'

'Daar zorgt de lesgever wel voor. Ik zeg niet dat mijn yogi een drill sergeant is, maar het lijkt er wel wat op. (lacht) Praten en de zaal verlaten mag niet. Je drinkt alleen als 'het mag'. Die discipline vind ik goed. Het helpt me te focussen op de bewegingen en de meditatie. Dan besef je: je kan met je geest veel meer dan je denkt.'
'Voor sommige mensen is yoga een catharsis, en dan vooral de 'Camel'-pose, waarbij je met je hoofd naar achteren hangt. De combinatie van het bloed dat naar je hoofd stijgt, de oefeningen, de meditatie en de warmte zorgt ervoor dat je zowel fysiek als emotioneel ontlaadt. Sommige mensen barsten na die oefening zelfs in tranen uit. Je kunt gewoon alles laten stromen en daarna ben je leeg.'

'Net omdat ik zo'n drukke job heb, moet en zal ik er tijd voor maken. Door die paar keer negentig minuten tijd te maken, functioneer je de rest van de tijd beter. Na de yoga slaap ik als een roos. Een tip: niet drinken achteraf, want na één glas wijn ben je al zat.' www.yyoga.be

Lees verder

Advertentie
Advertentie