sabato

In de kluis van een luxehorlogeverzamelaar

Tonny Berteloot, een van de grootste verzamelaars van IWC-horloges in België. ©Karel Duerinckx

Hij ziet zichzelf als een visser. Maar dan een die alleen naar zeer waardevolle horloges hengelt. Sabato opende de kluis van Tonny Berteloot, in het dagelijks leven private banker bij BNP Paribas Fortis. 'Ja, heel af en toe draag ik om mijn pols drie horloges tegelijkertijd.'

'Ik heb zopas het horloge nummer 964 kunnen kopen, een van de 20 oudste zakhorloges van IWC. Vermoedelijk dateert het van 1870', glundert Tonny Berteloot. 'In de nacht van mijn 50ste verjaardag kocht ik op een onlineveiling in de VS dit Jones-horloge, genoemd naar de IWC-oprichter. Ik betaalde er 5.000 euro voor, maar de genoegdoening is grandioos. Hengelen naar dit soort oude horloges vergt ongelooflijk veel geduld: je moet wachten tot er een aan de oppervlakte komt. Een beetje zoals tijdens het vissen.'

Eerder had Berteloot zichzelf ook al een nieuw Portugieser-model van IWC cadeau gedaan. 'Deze Hand-Wound Eight Days Edition, naar aanleiding van de 75ste verjaardag van de Portugieser, heeft een van de nieuwste kalenders en werkt acht dagen zonder dat het horloge moet worden opgewonden.'

Een Apple Watch is de dag nadat die op de markt komt al verouderd. Maar deze horloges verouderen nooit.
Tonny Berteloot
Private banker bij BNP Paribas Fortis

'Op het Salon Internationale de la Haute Horlogerie (SIHH) in Genève, dé kermis voor horlogeliefhebbers, werd ik er op slag verliefd op. In rood goud zijn er 175 stuks van gemaakt. Van de stalen versie 750 exemplaren, ongeveer één per IWC-winkel. Ik had het mijne gereserveerd. Gelukkig, want een uur nadat het nieuws op Facebook werd aangekondigd, stond er al iemand anders bij mijn horlogeverkoper.'

Uitkijken naar oudejaar
Tonny Berteloot heeft nu vijf Portugieser-modellen in zijn collectie van een twintigtal IWC-polshorloges. De verzamelaar wordt in januari 2016 trouwens de nieuwe moderator van het IWC-forum, een prestigepost in horlogekringen. Uit een kistje haalt hij een automaat in witgoud, een zeldzame platina Regulateur met decentrale uurwijzer én een gouden exemplaar met eeuwigdurende kalender en enkele maanfase. 'Daarop kijk ik met oudejaar hoe alles verspringt. Mijn vrouw zit dan te lachen. Je moet beseffen: er zitten tandwieltjes in die maar één keer per eeuw een klik geven. Het horloge kan naar het jaar 2100 én 2200 springen. Voor 2300, 2400 en 2500 is er een vervangdeeltje bijgeleverd. Dat is alsof ze je bij een nieuwe auto een extra stuur geven voor over 5 miljoen kilometer. Fantastisch toch. Zeker in een tijd waar alles supersnel verandert en we geen 20 jaar kunnen vooruitblikken. Een Apple Watch is de dag nadat die op de markt komt al verouderd. Maar deze horloges verouderen nooit.'

©IWC

Meesterlijke flop
De geschiedenis van de Portugieser van IWC gaat terug tot 1939. Twee Portugese horloge-importeurs klopten toen aan in Schaffhausen, het hoofdkwartier van IWC, op zoek naar polshorloges met de precisie van zakhorloges. Tot dan maakte IWC vooral kwalitatieve zakhorloges, onder meer voor de Italiaanse spoorwegen. Het horlogebedrijf waagde zich toch aan de opdracht. Dat het resultaat ruim uitviel, trokken de ingenieurs zich niet aan: het doel was niet het mooiste polshorloge te bouwen, wel het beste. Ook de opdrachtgevers hadden geen moeite met de omvang van het uurwerk. De rest van de markt wel. Het horloge werd allerminst een succes. Toen het in 1981 uit productie ging, waren er amper 690 stuks geproduceerd in drie versies. De naam 'Portugieser' bestond toen overigens nog niet.

Pas toen IWC voor zijn 125-jarig bestaan in 1993 een horloge wilde creëren dat de merkgeschiedenis illustreerde, herlanceerde het dat precisiepolshorloge onder de naam 'Portugieser' of 'Portuguese'. En guess what: deze keer sloeg het horloge in als een bom.

Meer nog: IWC zette ermee de trend richting grote polshorloges. 'Het is een van de puurste horlogedesigns die er bestaan', zegt Berteloot. 'De Chronograph, referentie 3714, is een alltime klassieker waaraan IWC sindsdien niets meer heeft veranderd: het ontwerp zit perfect.' Voor de portefeuille: dit instapmodel begint bij 7.700 euro, inclusief btw.

Portugieser Perpetual Calendar Digital Date-Month Edition '75th Anniversary'. ©IWC

Verzamelaars gaan vanzelfsprekend voor de zeldzame oerversie. 'Onlangs werd me een exemplaar aangeboden', zegt Berteloot. 'Maar ik ben nog aan het sparen: reken op 20.000 tot 25.000 euro voor een model in goede staat.' En de horloges die naar Portugal werden uitgevoerd - en herkenbaar zijn aan het invoerstempel linksboven op de lugs - zijn nog méér gewild.

De jongste decennia speelde IWC handig in op het succes van het horloge. In 2000 bracht het een Portugieser met Caliber 5000 uit, een volledig nieuw, automatisch binnenwerk van Kurt Klaus, die eerder IWC redde met zijn revolutionaire eeuwigdurende 'Da Vinci'-kalender.

Begin van zottigheid
Berteloot werd gebeten door de horlogemicrobe in 2003, toen hij op vakantie in Lanzarote een Portugieser Chronograph in de etalage zag liggen. 'Het mooiste horloge dat ik ooit had gezien. Aanvankelijk wist ik niet wat dure horloges zijn. 'Kan niet', dacht ik toen ik het prijskaartje van 5.000 euro zag. Maar op het onlineforum leerde ik over de productie en de mechaniek. Het kon dus wél. Daarna wilde ik ook de andere varianten hebben. De zottigheid was begonnen.'

Hij produceert er zo'n vettige lach bij dat ik hem ervan verdenk het type te zijn dat er al eens twee draagt. 'Alleen op bijeenkomsten', grijnst hij. 'Dan draag ik soms een oud horloge aan de ene pols en een nieuw aan de andere.' En soms is ook dat niet genoeg. 'Van de Yacht Club zijn er drie versies: die draag ik weleens samen, ja.'

©Karel Duerinckx

'Ik heb ook een Patek Philippe Nautilus. Ik kan elk mooi horloge appreciëren, maar er zijn nog zo veel IWC's die ik niet heb dat ik niet met iets anders zal beginnen. Patek is fantastisch, maar als ik dat merk moet betalen, ben ik rap uitverzameld. Ik kies 's morgens uit een drietal IWC's. De rest zit in een kluis bij de bank.'

Is het hebzucht of toch iets anders? 'Het is in de eerste plaats de schoonheid die me raakt', zegt Berteloot. 'De techniek van zo'n Grande Complication is ontzagwekkend. En hoe het licht op de blauwe wijzerplaat van de Annual Calendar speelt; al die schakeringen van grijs en blauw aan je pols: dat geeft me rillingen.'
www.iwc.com

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie