Menssa, het nieuwe restaurant van Christophe Hardiquest | ‘Chef kookt als herboren’

Culinair recensent Jan Scheidtweiler ging aan tafel bij restaurant Menssa in Sint-Pieters-Woluwe: ‘Na Bon Bon heeft Christophe Hardiquest zichzelf teruggevonden bij Menssa.’

Zou hij het nog kunnen? Bijna acht maanden nadat hij stopte met zijn beroemde restaurant Bon Bon staat Christophe Hardiquest weer achter het vuur. Op dezelfde plek, maar helemaal anders. De witte villa aan de Tervurenlaan waar hij sinds 2013 twee Michelinsterren bij elkaar kookte, is grondig vertimmerd. Gedaan met de chique eetzaal en de pamperende bediening. Vanaf nu eten 22 gasten aan een kronkelende houten toog die een imposant verlengstuk is van de open keuken. Om de beurt komen de koks een gerecht dresseren voor hun gasten. Het is een directheid die zalig is om te zien – en tegelijk helpt ze de chef te besparen op zaalpersoneel.

Binnenkort geopend | Menssa, het nieuwe restaurant van chef Christophe Hardiquest
Advertentie

En Hardiquest zelf? Die lijkt herboren. Hij combineert Menssa met consultancy voor een brasserie in het Zwitserse Crans-Montana en het beheer van La Mère Germaine, een zaak in Châteauneuf-du-Pape die zopas haar Michelinster behield. Toch heeft hij energie te over. Hij dartelt van de houtskoolgrill naar de toog, toont een kok hoe hij varkenstong versnijdt en legt uit dat Menssa zowel een smaaklab wil zijn als een plek die duurzaamheid omarmt.

©Richard Haughton

Gelukkig is het allemaal niet zo ingewikkeld als het klinkt. De chef plukt zelf een menu uit een reeks seizoensgerechten in vijf gangen (250 euro), zes gangen (275 euro) of zeven gangen (300 euro). Het zijn prijzen waarvoor je luxe en enige genialiteit mag verwachten. De luxe is op de afspraak bij een carpaccio van gambero rosso met oscietra-kaviaar en bij geschaafde zwarte truffel met lamszwezerik. Het zijn combinaties vol smaak die in het verlengde liggen van wat de chef bij Bon Bon deed – al had hij daar wellicht een klassiekere kalfszwezerik op het bord gelegd. Ook met een pieterman – een langwerpige noordzeevis – zitten we op vertrouwd terrein. Oesters en oesterblad omgeven de krokant gebakken filet met aanhoudende ziltheid.

MEER RESTAURANTTIPS OP SABATO’S GIDSPAGINA.

Advertentie
Advertentie

Aparter is de geraffineerde manier waarop Hardiquest 2.0 met vuur werkt. Dat blijkt zowel uit de rooktoets in het brood als uit de gegrilde smaak in een kalfslende met ontroerend lekkere kikkererwten en een knappe gemberaioli. Ook bijzonder – maar zwaar – is een gefrituurde bao bun met zelfgemaakte XO-saus en garnalen: een bommetje dat de klassieke garnaalkroket in intensiteit voorbijsteekt. Een zeldzame geniale toets zit in een dessert waarbij meringue, sinaasappel en ijs van citrus en curry frisheid brengen. De chef kan het nog!

Waar?

| Adres | Tervurenlaan 453, 1150 Sint-Pieters-Woluwe
| Website | menssa.be
| Openingsuren | Open van dinsdag- tot en met zaterdagavond en op vrijdagmiddag

Rekening

682 euro voor twee.

Wijn

Een prachtige kaart met vierhonderd wijnen. Stevige prijzen. De aangepaste wijnen kosten gemiddeld 18 euro per glas.

Decibel

Een open keuken en veel sfeer aan de toog, dat geeft gemiddeld 70,8 dB, zelden gehoord in restaurants van dit niveau.

Kom ik terug?

Voor dit soort prijzen mag je toch nog meer vuurwerk verwachten. Hopelijk verdiept de chef zijn gerechten nog meer. Ik kom terug, maar niet meteen.

Advertentie