sabato

Binnenkijken: een Gents herenhuis verbouwd tot kangoeroewoning

©Tim Van de Velde

Peter en Thomas Moerman van Rietveld Projects hebben elk een appartement in hetzelfde historische pand in Gent. ‘Tijdens de weekends ontstaat hier soms een spontaan familiefeest’, klinkt het.

Waar? De rand van Gent.
Verbouwing? Caan Architecten en het Rietveld-team.
Feature voor Peter? Een imposant dakterras.
Feature voor Thomas? Een stalen mezzanine in een historisch salon. 

Peter Moerman: ‘Het was een jongensdroom om hier te wonen’ 

‘Het huis werd in 1890 gebouwd door de burgemeester van Ledeberg, nu een deelgemeente van Gent. Hij wou een buitenverblijf in het centrum van Gent. De geschiedenis herhaalt zich, want we wonen met ons gezin ook in de Gentse rand en gebruiken het huis als weekendverblijf. We zijn hier toerist in eigen stad: we leren Gent op een nieuwe, relaxte manier kennen.'

Het huis van de familie Moerman werd in 1890 gebouwd door de burgemeester van Ledeberg. ©Tim Van de Velde

'Op zondag mogen de kinderen alleen naar de bakker, gaan we samen een ijsje eten of kijken we op het dakterras naar de ondergaande zon. We hebben er een mooi uitzicht op de Reep, de torens van Gent en de Krook-bibliotheek: compleet omgeven dus door oud en nieuw, verleden en toekomst’, vertelt Peter Moerman. 

‘Voor mijn broer en ik heeft het pand wel een bijzondere betekenis: als schooljongens passeerden we hier altijd, op weg naar het college. Je kon er niet naast kijken: met zijn drie gevels was het beeldbepalend voor het François Laurentplein. Beneden was er toen nog een Bang & Olufsen-winkel. Wij verlekkerden ons altijd aan de nieuwste televisie- en stereo-installaties. Op een manier was het voor ons allebei een jongensdroom om hier te komen wonen.’

'Dit appartement is een soort ‘home away from home’ voor ons allemaal geworden', zegt Peter Moerman. ©Tim Van de Velde

‘Op het gelijkvloers zit nu bakkerij Chambelland. Kosten noch moeite hebben we gespaard om daar het originele plafond met vergulde sierlijsten te behouden. Ook de rest van het gebouw behandelden we heel omzichtig. Via kinderen van de originele eigenaars vernamen we dat het huispersoneel vroeger in de mansardekamertjes op de bovenste verdieping woonde.'

Peter Moerman en zijn gezin. ©Tim Van de Velde

'Die hebben wij nu verbouwd tot een penthouse. In de kelder bevindt zich nog de originele wijnkelder, die we uiteraard ook hebben behouden. Er hebben al vele families in dit pand gewoond en gewerkt sinds 1890. Wij schrijven met onze familie een nieuw hoofdstuk.'

'Dankzij dit huis hebben onze kinderen en die van mijn broer een heel goeie band. Het is een ontmoetingsplaats geworden voor heel de familie, want ook onze ouders komen hier vaak aanwaaien.’

Het terras biedt een prachtig uitzicht over de Gentse binnenstad. ©Tim Van de Velde

‘Wij willen het pand nooit verkopen, want voor ons gezin kleeft er een heel bijzonder verhaal aan dit huis. In september 2019 kreeg onze oudste dochter Noor een hersenbloeding tijdens de hockeytraining. Ze was toen net een week begonnen op Sint-Bavo, de school die op 100 meter van ons appartement ligt.'

Het pièce de résistance in Peters appartement is de draaitrap langs het hoge raam. ©Tim Van de Velde

'Tijdens haar maand op de dienst intensieve verzorging in het UZ kroop ze verscheidene keren door het oog van de naald. Haar taalbegrip was volledig weg, dus moest ze alles opnieuw aanleren. Op dat moment wisten we nog niet goed of we het appartement zouden verhuren via Airbnb.'

'Maar door Noors ziekte werd het snel duidelijk dat het onze uitvalsbasis zou worden, ook omdat ze een tijdlang dagelijks naar het UZ moest voor revalidatie. In de kerstperiode beslisten we ‘op vakantie’ te gaan naar het appartement, in plaats van te gaan skiën. Dat deed ons allemaal veel goed. Begin dit jaar ging Noor opnieuw twee halve dagen naar school. Tijdens de krokusvakantie bleek dat er risico was op een nieuwe bloeding.'

Als beide broers in hun vakantiewoning zijn, lopen hun kinderen spontaan bij elkaar binnen om te spelen. ©Tim Van de Velde

'Op 16 maart, vlak voor de lockdown, is ze opnieuw geopereerd. Inmiddels stelt ze het erg goed. Het appartement is een soort ‘home away from home’ voor ons allemaal geworden. Een plek van groot verdriet, maar ook van hoop. Op korte termijn hebben we hier zoveel herinneringen opgebouwd en zoveel belangrijke momenten meegemaakt dat het appartement het symbool is van de veerkracht van ons gezin.’ 

Peter Moerman verbouwde de mansardekamers tot een appartement met dakterras. ©Tim Van de Velde

Thomas Moerman: ‘Op familiaal vlak de beste keuze ooit’

Thomas Moerman en zijn gezin doen het omgekeerde van de meeste tweedeverblijvers: ze wonen aan zee en trekken ’s weekends graag de stad in.

‘Wij wonen aan de kust in Oostduinkerke. Dus ons appartement in Gent is ons tweede verblijf. We doen dus de omgekeerde beweging: als het aan zee druk begint te worden, trekken wij naar Gent. Buiten het zomerseizoen zijn wij er vaak in het weekend. Of we gebruiken het als uitvalsbasis voor uitstappen naar Brussel, Antwerpen of Nederland.'

Thomas Moerman woont op de eerste verdieping van de hoekwoning, die hij samen met zijn broer renoveerde tot ‘familiehuis’. ©Tim Van de Velde

Met ons gezin komen we graag, want we krijgen hier een hotelgevoel. De kust associeer ik met werk, Gent eerder met op restaurant gaan, wandelen, uitrusten of iets cultureels doen. Als we op zondagavond terugrijden naar zee, hebben we altijd het gevoel dat we lang weggeweest zijn. Onze batterijen zijn helemaal opgeladen’, vertelt Thomas Moerman.

Dit huis werd in 1890 gebouwd door de burgemeester van Ledeberg, nu een deelgemeente van Gent. Hij wou een buitenverblijf in het centrum van Gent. ©Tim Van de Velde

‘Het pand aan het François Laurentplein is voor ons echt een ‘trip down memory lane’. Toen we de kans kregen om het te kopen, bracht het vele jeugdherinneringen terug. Omdat mijn broer in een appartement in hetzelfde pand woont, krijgen we weer het gevoel van toen we allebei nog thuis woonden en gewoon op elkaars kamer konden binnenvallen. Nu doen onze kinderen dat: ze spelen verstoppertje in de appartementen en lopen continu over en weer.'

De broers Moerman spaarden kosten noch moeite om de originele elementen van het pand te bewaren. ©Tim Van de Velde

'Gezien het hele gebouw van ons is, hebben ze ook geen gêne om lawaai te maken in de traphal. Peter en ik spreken niet af om samen naar Gent te komen in het weekend. Maar als we er zijn, drinken we koffie of aperitief bij elkaar. En als de wijn op is, lopen we even binnen bij de ander om een goed flesje.'

'Voor de grootouders is het ook leuk om naar Gent te komen. Iedereen is er in vakantiestemming. Zo ontstaat soms een spontaan familiefeest, met de kinderen en kleinkinderen erbij.’

Met ons gezin komen we graag, want we krijgen hier een hotelgevoel.
Thomas Moerman

‘Mijn broer en ik werken dagelijks samen voor Rietveld Projects. Maar als we samen in Gent zijn, hebben we toch meer quality time dan op kantoor. Toen we het pand kochten, moesten we onderling de appartementen verdelen. De keuze was snel gemaakt.'

Het huis van de familie Moerman is een ode aan de familiegeschiedenissen die hier al 130 jaar worden geschreven. ©Tim Van de Velde

'Wij kozen de eerste verdieping wegens de 5 meter hoge plafonds en de authentieke elementen, zoals de sierlijsten, schouwen en spiegels. Die zijn allemaal zorgvuldig bewaard bij de renovatie-restauratie. Om het luxueuze gevoel van die dubbelhoge ruimte niet te verliezen tekende Caan Architecten een stalen mezzanine, met bovenaan onze slaapkamer.'

'Eerst was het de bedoeling om van dit pand een soort Rietveld Airbnb te maken. Maar ik ben blij dat het uiteindelijk een familiewoning is geworden, waar we het authentieke gevoel konden bewaren. Je mag zo’n renovatie en restauratie niet puur vanuit een commercieel oogpunt bekijken: we doen dit voor de schoonheid van het pand, en uit passie voor de architectuur. Familiaal gezien was het alleszins de beste keuze ooit.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie