sabato

'De mannen van de keuring schrokken zich een hoedje toen ze dit zagen'

De Dodge D100 pick-up (1957) met ruw koetswerk maar kraaknette bodem. ©Thomas Vanhaute

Een tocht langs garages in België. Deze week: de tastbare herinneringen van Kenneth Lejeune.

De imposante Harley-Davidson Road Glide (2015), Breakout (2014) en Fat Boy (1994) staan broederlijk naast elkaar. ‘Die laatste kocht mijn vader bijna nieuw’, vertelt Kenneth Lejeune. ‘Maar toen zag hij er nog helemaal anders uit. In 25 jaar werd hij volledig omgebouwd. Dit is echt een familiestuk. Ook ik heb er jaren mee gereden, en nu doet vooral mijn vrouw Ellen dat.’

Harley-Davidson Tri Glide Ultra Classic (2014): fauteuil op drie wielen. ©Thomas Vanhaute

‘Ook ik ben al van kleins af gebeten door de microbe’, vertelt zij. Op een grote wei vlak bij ons huis crosten we met auto’s en brommers.’ Te midden van een industriezone creëren ze hier samen hun eigen paradijsje. Lejeune is gespecialiseerd in het zandstralen van vintage meubelen, waarvan zijn atelier en toonzaal met ingerichte bar vol staan. Maar sommige dingen zijn niet te koop. ‘Mijn vader overleed drie jaar geleden aan kanker. Hij was een verzamelaar. Ook de Harley-Davidson Tri Glide Ultra Classic (2014) kocht hij nieuw. Die heeft net als de Road Glide een motor van 1.7-liter en gaat verbazend goed vooruit. In de zomer van 2016 zijn we ermee door Frankrijk en Spanje gereden. Ellen zat bij mijn vader - nu rijdt zij soms met haar moeder achterop. Ikzelf reed met de Road Glyde.’

Hij wijst naar een grote foto aan de muur, bij de terugreis. ‘Daar voelde hij zich nog superman. De reis deed hem deugd. Maar drie maanden later is hij gestorven.’

Ford Mustang Convertible (1971). ©Thomas Vanhaute

Kenneth Lejeune (39) en Ellen Eeckhout (32)
Zaakvoerders van Carlio Vintage.

Daily:
‘We wisselen voortdurend.’

Eerste:
‘Chevrolet S-10 pick-up die mijn vader had meegebracht uit de VS.’

Met spijt verkocht:
Geen.

Droom:
Ferrari 488 GTB.

‘Ik was altijd al een papa’s-kindje, en door hem is het verzamelen begonnen. Ook ik kan van niets afscheidnemen. Er komen alleen spullen bij. Hij was gek op alles wat Amerikaans was. Op mijn eerste communie reed hij met een Cadillac van zes à zeven meter. We deden samen aan quadcross. Hij richtte in 1994 ook de populaire Amerikaanse bar Porky’s op in Merelbeke, waar ook ik na mijn koksopleiding ging werken en die we in 2001 overlieten. In datzelfde jaar bouwde hij dit huis.’

‘Het koetswerk van de Dodge D100 pick-up (1957) hou ik voorlopig ruw en roestig. Maar de mannen van de autokeuring schrokken zich een hoedje toen ze de perfecte bodem zagen. Die heb ik drie jaar geleden gezandstraald en gerestaureerd. Deze auto heb ik nu bijna tien jaar. Ik ruilde hem voor een hot rod van mijn vader, op basis van een Ford T uit 1923. Daarin lag een gigantische motor met 550 pk. Hij was lid van een aantal clubs. Toen ze tijdens een barbecue hier eens een burn-outwedstrijd hielden, trok hij op het asfalt een streep van vijftig meter, waarbij de motor ontplofte. Vervolgens bleef de auto stilstaan. Ik heb lang geaarzeld over de ruil, maar ik heb er geen spijt van.’

‘De immer leeglopende batterijen zijn een luxeprobleem’, lacht hij. ‘Ik heb veel rijdende dingen, en ze zijn allemaal ingeschreven. Maar ik werk zes of zeven dagen per week en heb dus weinig tijd.’ Buiten staat de knalgele Ford Mustang (1971). ‘Ooit hadden we er zo al een, maar die verkocht mijn vader. Zeven jaar geleden ruilde ik mijn Dodge Wrangler in voor dit exemplaar.’

Hoog en droog gestald: Chevrolet Corvette (1974) met big block. ©Thomas Vanhaute

Binnen staat een Chevrolet Corvette in de hoogte gestald. ‘Hij is van 1974. Begin jaren 80 kocht mijn vader hem, met minder dan duizend kilometer op de teller. Hij heeft het big block van 6,4 liter. Mijn vader heeft er nooit mee gereden. De bedoeling was om hem af te werken na zijn pensioen. Ikzelf wil er volgend jaar aan beginnen.’

Lionel Lejeune ontwikkelde, verhuurde en verkocht ook jukeboxen. ‘Hij had een digitale variant ontworpen’, vertelt zijn zoon. ‘Kijk, dit is zijn prototype, waarop wij hebben voortgewerkt. Ernaast staat ons eerste, afgewerkte exemplaar. Ik wilde het cadeau doen aan mijn moeder, voor haar zestigste verjaardag. Maar enkele dagen ervoor is ook zij overleden. Plots, op vakantie in Turkije. Dat is vijf maanden geleden. Ik maak dus een lastige periode door. De spullen die ik bewaar, zijn nog iets tastbaars uit een mooi verleden dat ik koester. Elk stuk draagt veel herinneringen aan de mensen die ik heb liefgehad.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie