sabato

'Welkom in mijn rockabilly-tempel'

James Laureyns verzamelt alles wat met rockabilly te maken heeft. Zijn groene Chevrolet Bel Air werd in 1957 geassembleerd in Antwerpen. ©Thomas Vanhaute

Als je door de ruimbemeten garage van James Laureyns (42) wandelt, fluit je vanzelf een song van Johnny Cash. Ze is helemaal 'rockabilly' ingericht: affiches, miniaturen, reclameborden in email, oude radio's en ijskasten, een bar, en zelfs een bed & breakfast. Maar bovenal staan er drie bejaarde Amerikanen en is er een smeerput. 'Verzamelen is een verslaving. Alles heeft zijn verhaal. Als kind was ik al gebeten door Amerika en zijn wagens. Mijn miniatuurtjes moesten allemaal Amerikaans zijn. Hier zag je die auto's niet. Toen waren ze ook nog onbetaalbaar. Op mijn achttiende kocht ik een Volvo Amazone: die leek wat op de Chevy's uit de jaren 50. Tot drie jaar geleden was dat trouwens mijn daily.'

Dagelijkse auto: Ford F-150 pick-up
Eerste: Volvo Amazone
Beste: Volvo Amazone
Slechtste: Citroën C5
Droom: 1936 Ford Coupé

'De Chevrolet Bel Air werd in 1957 geassembleerd in Antwerpen. Ik vond hem in 1997, bij de eerste eigenaar. Hij heeft een luchtvering en een zes-in-lijnmotor. De auto was absoluut niet onderhouden, was overal beschadigd en opgesmukt met polyester. Voor de restauratie moest ik opnieuw sparen. Websites voor onderdelen bestonden nog niet, daarvoor moest je bij gespecialiseerde firma's in de VS zijn. Binnenkort keer ik voor de dertiende keer terug. We krijgen een privérondleiding in het Petersen Automotive Museum in Los Angeles.'

'Het groene interieur heb ik behouden, het koetswerk kreeg twee tinten groen. De kleur van het dak en de velgen keert terug in de handgeschilderde 'pin stripings' - stijl VonDutch met metaalschilfertjes in de veertien lagen verf. Je herkent de stripings misschien van de gitaren van ZZ Top-gitarist Billy Gibbons. Toen ik hem ontmoette, heeft hij het handschoenkastje gesigneerd. Hij heeft zelf wel veertig auto's die hij verhuurt aan musea. Ook James Hetfield van Metallica en Eric Clapton zijn verwoede verzamelaars.'

©Thomas Vanhaute

'Toen hij klaar was, zag niemand hem staan: matzwart was toen in. Maar nu wint hij prijzen en is iedereen bezeten van snoepkleuren. Ik heb er zowat 30.000 euro in gestopt. Ermee rijden doe ik weinig - dit jaar maar vier keer. Het mooie aan custom cars is: als ik de groene verkoop, blijft het mijn auto. Nu herleeft dat enorm, een auto naar je eigen smaak aanpassen.'

'De Chevrolet Stylemaster (1948) kocht ik tien jaar geleden op een veiling. Ik werk er stelselmatig aan. Het koetswerk is nu afgeschuurd en staat bloot. Ik denk dat hij goud-metallic wordt. Ik vond een prachtige verchroomde achterbumper die perfect past. En lichten kocht ik op een rommelmarkt. Met je auto bezig zijn, is plezant. Als je hiermee rijdt, gezeten achter die enorme neus, voel je je de koning te rijk.'

'De Chevrolet Apache 3200 Stepside, een pick-up uit 1957, is handig én mooi. Ik kocht hem twee jaar geleden in goede staat, inclusief een collectie memorabilia. Met deze auto rijd ik geregeld, nu de wetgeving versoepeld is. Hij verbruikt wel 25 tot 30 liter. De top bedraagt niet meer dan 140 km/h, maar accelereren doet hij wel snel.'

'De motieven op mijn Chevrolet Bel Air zijn dezelfde als op de gitaren van ZZ Top-lid BILLY GIBBONS. Hij signeerde het handschoenkastje.' ©Thomas Vanhaute

'Rockabilly is in oorsprong een muziekstijl: de wegbereider van de rock-'n-roll. Al is de term uitgebreid tot tatoeages, vetkuiven en de hele retro-Amerikaanse beweging. Soms kijken mensen raar op omdat ik geen tattoos heb. Ik vind dat flauwekul. Het zit in je hoofd. Ik hou van oude, degelijke dingen. Kijk eens naar die benzinepomp: dat is toch een plezier om aan te tanken. Dat oliebusje, die nummerplaten, die koffiemachines vol chroom: hoe mooi en tijdloos. In Engeland en Zweden leeft het nog meer. Zweden telt 9 miljoen mensen, en er zouden 1 miljoen Amerikaanse auto's zijn.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie