Logo
Deze content is een initiatief van Sabato Connect, buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Sabato.

Skiën met een paard

Skijøring in Sankt Moritz ©swiss-image.ch

Waterskiën, in de winter? Ja, dat kan. Hoezo? Op ijs en voortgetrokken door een paard. Skijøring is de meest spectaculaire discipline van de White Turf, de paardenraces op het bevroren meer van Sankt Moritz. Longines kroont er elk jaar de ‘koning van Engadin’.

De temperatuur bedraagt om en bij de nul graden, maar een mals zonnetje piept door de omliggende bergtoppen. Net genoeg om het behaaglijk warm te houden. Met een koets, voortgetrokken door paarden die met pluimen en rinkelende belletjes zijn opgetuigd, arriveren we aan het Meer van Sankt Moritz. Een gigantische ijsvlakte van 780 vierkante meter, omgeven door de majestueuze bergen van Engadin in het zuidoosten van Zwitserland. Aan de andere kant ligt Sankt Moritz, de mondaine thuis van de internationale jetset die op 1.822 meter hoogte komt genieten van sneeuw, wintersport en … paardenraces.

Elk jaar tijdens de White Turf-paardenrennen vergapen gasten uit de hele wereld zich aan edele volbloedpaarden uit heel Europa en internationale jockeys. Op drie racezondagen in februari begeven ruim 30.000 toeschouwers zich op het dichtgevroren meer om naar de galop- en drafrennen te kijken.

De publiekslieveling is zonder twijfel skijøring. Een jockey laat zich op ski's door een onbereden volbloedpaard voorttrekken over een baan van 2.700 meter en haalt snelheden tot over de 50 kilometer per uur. Moed, uithoudingsvermogen, kracht en skitechniek bepalen wie over de drie racezondagen de meeste punten verzamelt en zich een jaar ‘koning van Engadin’ mag noemen.

Lange traditie

Met een prijzengeld van rond een half miljoen Zwitserse frank (471.000 euro) overtreft de White Turf alle winstbedragen die in de Zwitserse paardensport gebruikelijk zijn. De Longines Großer Preis von Sankt Moritz is goed voor 111.111 Zwitserse frank. Het Zwitserse horlogemerk is een van de hoofdsponsors van het spannende event. ‘En dat is niet toevallig’, legt Matthieu Baumgartner uit, VP Marketing bij Longines. ‘Met White Turf zitten we op het kruispunt van de activiteiten en universa die voor Longines belangrijk zijn.’

‘Met White Turf zitten we op het kruispunt van activiteiten en universa die voor Longines belangrijk zijn.’
Matthieu Baumgartner
VP Marketing bij Longines

‘De paardensport begeestert ons al lang. In 1869 ontwikkelden we het eerste zakhorloge met paardenmotieven: een ruiter op zijn paard. In 1880 ontwierpen we de eerste chronografen voor de Amerikaanse paardenraces. Veertien jaar later vertrokken de eerste chronografen vanuit ons hoofdkwartier in Saint-Imier naar Sankt Moritz voor de paardenkoers. Sinds de eerste helft van de twintigste eeuw verzorgen wij de chronometrage van de White Turf, die al bestaat sinds 1907. Daarnaast is Longines ook actief in het universum van de wintersport. We sponsoren al jaren internationale wedstrijden alpineskiën, ook de belangrijke wedstrijd hier in Sankt Moritz.’

De bijzondere band tussen Longines en het oudste wintersportoord van de wereld mondde uit in een Conquest special edition Sankt Moritz. ‘We sloten een partnership met de gemeente en de toeristische dienst. Alle skimonitoren van de Swiss Ski School dragen dat horloge’, geeft Baumgartner nog mee. Op zondag 16 februari mocht hij een cheque uitreiken aan Dennis Schiergen, die de races won op het paard Wargrave. Uiteraard kreeg hij ook een horloge, een model uit de Longines Conquest VHP-collectie (very high precision).

Dennis Schiergen krijgt zijn prijs in ontvangst: een horloge uit de Longines Conquest VHP-collectie.

Harde sneeuwballen

Daags voor het prestigieuze event heb ik zelf mogen proeven van skijøring. Gelukkig moest ik als onervaren ruiter de teugels niet in handen nemen. Een deskundige jockey wierp geregeld een blik achter zich om te zien of ik nog volgde. Maar eigenlijk is het niet zo moeilijk: door je benen buigen, je armen gestrekt houden, de koord goed beet nemen en parallel draaien in de bochten. Een fluitje van een cent. Nou ja, als je tegen 50 kilometer per uur achter een paard zoeft, krijg je toch een flinke adrenalinestoot.

Jøring betekent niet voor niets ‘vliegen’ in het Noors. De discipline ontstond in Scandinavië en oorspronkelijk waren het sledehonden die de skiër voorttrokken. In 1928 was skijøring een demonstratiesport op de Olympische Spelen van, hoe kan het ook anders, Sankt Moritz.

Het meest enge aan skijøring is niet de snelheid. Het zijn de ijzige sneeuwballen die je geregeld tegen je benen of helm voelt botsen. Dat beaamt ook de Britse jockey Kieran O’Neill, die dit jaar de tweede prijs galop won op de White Turf. ‘Op zich is racen op het dichtgevroren meer niet veel anders dan op een gewoon parcours. Ook in Aston of Chester moet je vertragen in de bochten of je gaat slippen. Met de auto is dat niet anders. Het lastigste zijn de sneeuwballen, zowel voor jou als het paard. Je krijgt ze keihard tegen je aan gesmeten. Dat kan niet alleen een ferme blauwe plek opleveren, je weet nooit hoe je paard erop gaat reageren.’

Skijøring in volle actie. Een jockey laat zich op ski's door een volbloedpaard voorttrekken over een baan van 2.700 meter en haalt daarbij snelheden tot over de 50 kilometer per uur. ©swiss-image.ch
Moed, uithoudingsvermogen, kracht en skitechniek bepalen wie de meeste punten verzamelt op de White Turf-paardenraces. ©swiss-image.ch
Ook dit jaar kwamen duizenden gasten uit de hele wereld samen op het bevroren meer van Sankt Moritz om naar de paardenraces te kijken. ©swiss-image.ch
Een toeschouwer houdt de races nauwlettend in de gaten. De absolute publiekslieveling van de White Turf is zonder twijfel skijøring. ©swiss-image.ch
Naast skijøring komen ook nog veel andere disciplines aan bod tijdens de drie racezondagen, bijvoorbeeld drafsport. ©swiss-image.ch

Lees verder

Logo
Deze content is een initiatief van Sabato Connect, buiten de verantwoordelijkheid van de redactie van Sabato.